Max Verstappen diperkirakan akan mengambil power unit keempat dan mengambil penalti grid sebelum akhir musim setelah kehilangan mesin menyusul insiden dengan dampak 51G dengan Lewis Hamilton di Silverstone.

Pada balapan sebelumnya di Zandvoort, Red Bull memasang power unit baru untuk mobil Sergio Perez setelah pembalap Meksiko itu tersingkir dari Q1. Namun, tim belum bisa memutuskan kapan mengambil PU baru untuk Verstappen.

“Maksud saya, kami belum benar-benar memutuskan ke mana harus membawanya,” kata Verstappen pada hari Kamis menjelang Grand Prix Italia akhir pekan ini di Monza. “Mesin ini masih sangat baru jadi kita lihat saja nanti. Ini jelas bukan rencana untuk membawanya ke sini.”

Verstappen merebut kembali keunggulan sang juara dunia dengan kemenangan kandang dominan di Zandvoort dan menuju akhir pekan dengan keunggulan tiga poin dari Hamilton. Namun, ia berharap tim lebih kompetitif di Monza, yang belum pernah dimenangi Red Bull sejak 2013.

“Tentu saja dibandingkan dengan tahun-tahun sebelumnya tetapi saya tidak yakin apakah itu akan cukup untuk melawan mereka [Mercedes]”, kata Verstappen ketika ditanya apakah Red Bull akan memiliki peluang lebih baik untuk menang di Italia.

“Namun demikian akhir pekan ini lagi, dengan kualifikasi sprint akan sangat berbeda. Jadi saya berharap kami melakukan pekerjaan rumah kami sebelum datang ke sini dan kami bisa sangat kompetitif.

“Tetapi agak sulit untuk mengatakan di mana kami akan berdiri, saya pasti tidak mengira itu menjadi seperti Zandvoort.”

Verstappen juga tidak mengharapkan format Sprint Race Qualifying untuk memberikan banyak aksi.

“Sepertinya Anda memiliki trek lurus di sini, tetapi dengan mobil-mobil ini sangat sulit untuk diikuti,” tambahnya. “Saya ingat tahun lalu, saya terjebak di kereta DRS, jadi itu tergantung pada kecepatan orang terkemuka di kereta DRS.

“Tapi mudah-mudahan kita mendapat kejutan positif dan mungkin orang akan berani dengan strategi, jadi mari kita lihat. Mudah-mudahan kami tidak perlu menyalip banyak mobil.”