Pada hari Selasa Mercedes mengumumkan George Russell akan menggantikan Valtteri Bottas sebagai rekan setim baru Hamilton setelah tiga tahun penampilan mengesankan untuk Williams.

Setelah lima tahun memiliki duet Hamilton-Bottas yang padu, Mercedes kembali memiliki prospek antara 2016-2016 ketika Hamilton dan Nico Rosberg saling sikut untuk gelar juara dunia pembalap.

Namun, Wolff percaya Mercedes saat ini lebih siap untuk menangani pertarungan intra-tim setelah melakukan perubahan pertama pada line-up pembalapnya dalam lima tahun terakhir.

“Dia membuktikan bahwa dia pantas mendapatkan kursi di mobil papan atas dan sekarang kami perlu menyesuaikannya dengan benar ke dalam situasi Mercedes,” kata Wolff kepada Sky Sports. “Ada lebih banyak tekanan.

“Dia memiliki rekan setim yang luar biasa dengan rekor terbesar dan di sana penting Anda mengkondisikannya dengan cara yang benar dan mengkalibrasinya dengan cara yang benar. Kami telah melihat situasi di masa lalu di mana mereka gagal.

“Lewis adalah bagian dari satu di mana saya pikir tim tidak begitu mengerti bagaimana hal itu berpotensi terjadi dan mungkin kami lebih siap untuk situasi itu, tetapi bagaimanapun, dia memiliki semua ambisi untuk menjadi juara dunia masa depan dan begitu juga Lewis, untuk memiliki yang lain jadi ini tentang kalibrasi.”

Berbicara pada hari Kamis, Hamilton menyarankan kedatangan Russell yang berusia 23 tahun akan "memberikan energi" kepada tim dan Wolff bersikeras bahwa dia tidak khawatir bahwa hal-hal dapat menjadi tidak terkendali di antara keduanya.

“Anda harus menghormati perspektif dan ambisi orang lain,” tambah Wolff. “Kami tidak akan menempatkan pembalap yang tidak memiliki ambisi untuk melakukan sebaik mungkin menendang rekan setimnya sekeras yang dia bisa, memenangkan balapan dan kejuaraan lebih awal.

“Itu jelas, jadi saya bisa menempatkan diri saya dalam perspektifnya, jadi saya mencoba berdiskusi dengannya [Russell] apa artinya itu bagi dinamika tim, apa artinya, dan bagaimana kami perlu menjaga momentum dalam tim dan dia sangat cerdas, dia mengerti.”

Russell bersikeras dia akan bebas membalap Hamilton dengan perlakuan setara di Mercedes musim depan, sesuatu yang juga ditunjukkan Wolff saat dia mengungkapkan harapan Mercedes untuk anak didiknya.

"Kami akan puas jika dia berada di tiga besar dalam hal paket mobil yang bersaing untuk meraih kemenangan. Itu selalu menjadi ambisi kami yang kami capai dalam jangka panjang, ini adalah resep kemenangan.

“Jika kami memiliki mobil yang dapat berkembang sehingga kami dapat benar-benar mengejar kejuaraan maka itu mutlak. Dia memiliki mobil yang sama dengan Lewis dan dia memiliki kecepatan. Di kualifikasi, dia sangat, sangat cepat dan saya yakin itu akan baik-baik saja.”