Max Verstappen akan memulai Grand Prix Rusia dari belakang grid setelah Red Bull memilih untuk memasang power unit baru ke dalam mobilnya, memicu penalti grid karena melebihi komponen yang diizinkan musim ini.

Red Bull terpaksa melakukan perubahan setelah Verstappen kehilangan mesin keduanya dalam shunt yang besar dan kuat di Silverstone menyusul bentrokan dengan saingannya Lewis Hamilton pada putaran pembukaan Grand Prix Inggris Juli.

Verstappen memiliki pengalaman membalap dari belakang di Sochi setelah start dari posisi 19 tiga tahun lalu ketika dia terkena grid drop terkait mesin. Pembalap Belanda itu mampu bangkit ke posisi kelima pada hari itu, meskipun ia mengharapkan tantangan yang lebih berat kali ini.

“Tentu saja pada 2018 celah di lini tengah sedikit lebih besar,” kata Verstappen. “Jadi tentu saja akan sedikit lebih sulit untuk datang. Tapi bagaimanapun kami harus mengambil penalti.

"Jika kami tidak membawanya ke sini, kami akan membawanya ke tempat lain. Jadi kami pikir kami akan memutuskan untuk melakukannya di sini dan kami akan mencoba untuk melakukan yang terbaik dalam balapan.”

Verstappen menegaskan keputusan Red Bull untuk mengambil penalti di Rusia tidak semata-mata karena kinerja yang kuat dari saingan utamanya Mercedes selama latihan Jumat.

“Bukan hanya hasil,” jelasnya. “Saya katakan sebelumnya bahwa kami akan mempertimbangkan semuanya, juga dengan cuaca untuk besok. Kami pikir akan lebih baik untuk membawanya ke sini.”

Dan Verstappen, yang memimpin Hamilton dengan lima poin di klasemen pebalap, mengatakan Red Bull telah memfokuskan upayanya untuk menyiapkan mobilnya agar sekompetitif mungkin pada hari Minggu.

“Kami hanya mencoba membuat mobil balap terbaik untuk akhir pekan ini setelah kami memutuskan untuk menggunakan mesin itu,” tambahnya. “Saya berharap tentu saja itu akan berhasil, tetapi besok mari kita tunggu dulu dan lihat bagaimana cuacanya.”

Dengan Verstappen di belakang, Red Bull akan menggantungkan harapannya untuk menantang Mercedes untuk meraih kemenangan di Sochi pada Sergio Perez. Setelah berjuang untuk kecepatan sepanjang latihan Jumat, Checo mengakui akan menjadi tugas yang sulit untuk menghentikan Mercedes dari kemenangan.

"Ini akan menjadi sedikit tantangan," katanya. "Jelas mereka sangat, sangat kuat di sini, tapi, mudah-mudahan, kami bisa memberi mereka tekanan dan lolos sangat dekat dengan mereka - itu ideal."