Max Verstappen memiliki keunggulan lima poin atas Lewis Hamilton di klasemen, namun harus memulai Grand Prix Rusia hari Minggu dari belakan grid setelah Red Bull memasang power unit baru untuk akhir pekan ini, melebihi alokasi yang diizinkan musim ini.

Dan Hamilton tahu betul kondisi seperti ini membuka pintu bagi Mercedes untuk mengambil keuntungan, terlebih The Silver Arrows belum terkalahkan di Sochi sejak masuk kalender F1 tahun 2014.

“Itu tidak benar-benar mengubah apa pun bagi kami,” kata Hamilton. “Kami hanya harus melakukan pekerjaan kami dan fokus untuk bergerak maju.

“Ini adalah tahun yang sulit bagi semua orang dengan keandalan, jadi itu pasti memalukan baginya. Tapi kita harus mencoba dan memanfaatkan itu secara alami dan berusaha untuk mendapatkan hasil yang maksimal. Satu-dua akan spektakuler bagi kami sebagai sebuah tim.”

Hamilton dikalahkan oleh rekan setimnya di Mercedes Valtteri Bottas di kedua sesi latihan pada hari Jumat, tetapi berhasil mengurangi defisitnya dari dua persepuluh detik di FP1 menjadi hanya 0,044 detik di FP2.

Meski berakhir lebih dekat dengan Bottas pada sore hari, Hamilton mengaku merasa lebih nyaman di sesi pembukaan.

“Sepertinya kami memulai dengan langkah yang benar,” kata Hamilton. “Kami selalu berusaha untuk maju.

“Lari pertama di sesi pertama adalah yang terbaik, dan kami telah bermigrasi dan menyesuaikan sejak itu dan itu tidak sebagus yang Anda mulai mendorong lebih dan lebih, saya kira.

“Tapi itu secara umum kecepatan sesi yang baik, kami memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan mungkin dalam jangka panjang kami dan kemudian besok akan banyak hujan yang kami dengar.

“Jadi, besok akan menjadi hari yang basah. Akan menarik untuk melihat apa yang kami lakukan dalam hal pengaturan untuk itu, mengetahui bahwa hari Minggu berpotensi kering.”

Hamilton mengungkapkan bahwa Mercedes bereksperimen dengan menjalankan dua set-up berbeda pada mobilnya sepanjang Jumat.

“Saya dan Valtteri sangat berbeda dalam pengaturan, dengan sengaja menggunakan cara yang berbeda untuk mencoba dan melihat apa yang terbaik,” jelasnya.

“Jadi malam ini, kami akan mencoba dan memahami, mempelajarinya dan mencari tahu bagaimana kami kembali ke jalan yang benar.

“Ini trek yang OK bagi saya,” tambah Hamilton. "Ini bukan yang terbaik, bukan yang terburuk. Tapi pasti ada hal yang bisa saya tunjukkan dari data.

“Ini lebih banyak dengan set-up, saya akan mengatakan, dan mungkin sedikit dalam mengemudi. Jadi aku akan mengerjakannya malam ini.”