Setelah memiliki tanda tanya atas reabilitas mesin, di mana Valtteri Bottas kembali dipaksa mengganti mesin di Rusia, Mercedes akhirnya memilih melakukan penggantian mesin strategis untuk Lewis Hamilton.

Hamilton telah beralih ke set Power Unit ketiga dan terakhir yang diperkenankan pada Grand Prix Belgia, namun kehilangan satu mesin yang bisa dipakai menyusul masalah teknis saat latihan Jumat di Zandvoort.

Dengan Mercedes tak ingin mengambil risiko potensi kegagalan mesin atau penalti yang lebih besar untuk Hamilton, The Silver Arrows memilih untuk mengambil mesin tambahan untuk Hamilton untuk dipakai pada tujuh putaran terakhir.

Menariknya, Mercedes tidak mengganti seluruh komponen Power Unit. Melainkan, mereka hanya mengambil mesin pembakaran internal (ICE) keempat, yang memicu penalti 10 grid.

Direktur teknik trackside Mercedes Andrew Shovlin menjelaskan pemikiran di balik panggilan tersebut setelah latihan pembukaan pada hari Jumat.

“Kami mensimulasikan semua balapan hingga akhir tahun dan ada keseimbangan risiko masalah keandalan, dan jelas hal yang pasti tidak ingin Anda lakukan adalah kerusakan selama balapan dan kemudian harus menerima penalti,” kata Shovlin kepada Sky Sports.

“Lalu ada juga elemen performa, karena unit daya memang kehilangan sedikit tenaga selama hidup mereka.

"Sekarang penalti 10 tempat - bagian yang paling berkontribusi pada keandalan dan kinerja adalah ICE itu sendiri - dan lebih baik mengambil 10 tempat daripada memulai dari belakang."

2961754.0064.jpg

Jika Hamilton mengklaim posisi terdepan di kualifikasi, posisi tertinggi yang bisa dia mulai dari balapan hari Minggu adalah di urutan ke-11.

Hamilton mendominasi latihan pembukaan dalam kondisi kering pada Jumat pagi namun ada ancaman hujan yang berpotensi tiba pada Sabtu saat kualifikasi berlangsung.

Mercedes kesulitan dalam sesi kualifikasi basah di Istanbul tahun lalu, dengan Hamilton berakhir P6 di grid setelah kehilangan pole hampir lima detik.

Ditanya apakah Mercedes akan mempertimbangkan untuk mengubah semua komponen unit daya Hamilton jika kualifikasi tidak berjalan dengan baik, Shovlin menjawab: “Tidak mungkin juga.

“Ada banyak pekerjaan yang cukup mengganggu ketika Anda mulai mengubah elemen-elemen itu selama balapan akhir pekan. Jadi kami cukup senang dengan keputusan yang telah kami ambil sejauh ini dan kemungkinan besar kami akan bertahan.”

Mercedes memilih Turki untuk penalti karena merasa itu adalah salah satu trek terbaik dari sisa balapan dalam hal peluang menyalip.

Itu ditunjukkan oleh Hamilton saat masih membalap di GP2 pada tahun 2006 ketika ia melakukan comeback yang luar biasa setelah melintir di putaran awal menjatuhkannya ke urutan ke-19.

XPB_138297_HiRes.jpg

Pembalap Inggris itu membuat pekerjaan ringan dengan mengukir jalannya melalui lapangan dan akhirnya pulih ke urutan kedua.

“Mengetahui betapa mudahnya menyalip sebenarnya cukup sulit, karena Anda tahu di benak Anda sendiri trek mana yang bagus untuk dilewati,” jelas Shovlin.

Sochi memiliki straight yang sangat panjang tetapi kami sedikit kesulitan dengan understeer, itu membuatnya sulit. Tapi ini adalah sirkuit, ingat Lewis di balapan GP2 itu, dia merasa ada banyak peluang di sini dan itu akan membuat hari Minggu yang menyenangkan.”

Namun, Shovlin mengakui keputusan itu sangat sulit bagi Mercedes mengingat betapa kompetitifnya tampaknya.

"Ini pedang bermata dua bukan?," katanya. "Itu memang membuatnya lebih mudah untuk pulih, tapi mungkinkah itu balapan yang bisa dimenangkan Lewis dari pole?

“Jelas keseimbangan itu adalah salah satu hal yang [kami pertimbangkan] tetapi memang begitu dan kami hanya perlu memanfaatkannya sebaik mungkin dan semoga bahkan memiliki peluang untuk menang.”