Hamilton terpaksa start terakhir meski mengambil pole position untuk balapan sprint setelah FIA menemukan masalah dengan DRS pada Mercedes W12 miliknya.

Juara tujuh kali itu tampil spektakuler selama sprint 24 putaran, memotong jalannya ke lapangan untuk finis kelima.

Meskipun Hamilton hanya akan start dari posisi 10 di grid setelah menjalani penalti lima grid karena perubahan mesin, Horner yakin Hamilton masih akan menjadi penantang serius untuk kemenangan balapan.

“Maksud saya lihat dengan kecepatan Lewis yang dia miliki hari ini, dia bisa memenangkan balapan ini besok,” kata Horner. “Akan sangat sulit untuk bertahan melawannya dengan kecepatan seperti itu. Kami harus menundukkan kepala, melakukan pekerjaan terbaik yang kami bisa dan pergi dari sana.

“Kami hanya bisa mengontrol apa yang kami lakukan. Kami akan melakukannya dan kami berada di barisan depan. Kami mendapat dua poin hari ini yang sangat penting.”

Horner mengakui dia tidak terkejut dengan betapa mudahnya bagi Hamilton untuk melaju melewati lapangan mengingat keunggulan 0,4 detik atas Max Verstappen di sesi kualifikasi hari Jumat.

“Sejujurnya itu tidak terlalu mengejutkan karena kami melihatnya kemarin. Kecepatan garis lurus Lewis benar-benar membingungkan,” tambahnya. “Bagi kami, saya pikir kehilangan awal, mereka bertaruh pada ban lunak, kami jelas memulai dengan media dan memiliki sedikit masalah dengan sinkronisasi gigi [dengan Verstappen].

“Masih barisan depan di sini, dua poin lagi. Kami akan mengambilnya dan itu balapan yang berbeda besok, jauh lebih panas.”

Verstappen sekarang unggul 21 poin dari Hamilton menuju Grand Prix Sao Paulo setelah mengambil dua poin untuk finis kedua di belakang Valtteri Bottas dalam sprint.