Max Verstappen dihukum lima posisi grid, sementara Valtteri Bottas mendapat hukuman mundur tiga grid untuk F1 GP Qatar setelah keduanya gagal mematuhi peraturan bendera kuning.

Bendera kuning dikibarkan selama saat para pembalap melakukan flying lap terakhir Q3 ketika AlphaTauri milik Pierre Gasly berhenti setelah kehilangan sayap depannya dan mendapat tusukan setelah melewati tikungan ke-15.

Verstappen meningkatkan waktunya di lap terakhirnya, tetapi Bottas dan Carlos Sainz dari Ferrari tidak. Selain mendapatkan penalti grid lima tempat, Verstappen juga menerima dua poin penalti pada lisensinya, memindahkannya ke posisi empat untuk periode 12 bulan.

Red Bull berpendapat bahwa karena panel lampu tidak ditampilkan dan telah dimatikan, Verstappen seharusnya menghindari penalti, tetapi tim juga gagal memperingatkannya tentang situasi tersebut.

Sementara Steward mencatat bahwa mereka memiliki "simpati" untuk Verstappen, mereka menyimpulkan tergantung pada pengemudi untuk mengambil tindakan dan percaya bahwa mereka "tidak punya pilihan selain menjatuhkan hukuman standar".

Bottas mengaku dia tidak melihat bendera kuning dan dia gagal mengurangi kecepatan seperti yang dipersyaratkan.

Tidak seperti Verstappen dan Bottas, Sainz lolos dari penalti setelah dia “mengurangi kecepatan secara signifikan di sektor mini yang relevan”.

Hukuman itu membuat Gasly - yang menyebabkan bendera kuning - naik ke barisan depan grid bersama Lewis Hamilton, yang lolos dari pole.

Verstappen, yang memasuki balapan dengan keunggulan 14 poin di kejuaraan atas saingannya Hamilton, akan naik dari posisi ketujuh.