Pada Lap 54, Nicholas Latifi menabrakkan Williamsnya ke barrier, membuat Safety Car keluar dan mengubah plot balapan yang dramatis dan kontroversial untuk putaran final F1 2021.

Saat Mercedes memilih untuk memilih posisi trek dengan menjaga Hamilton keluar pada ban tua, Red Bull bertaruh dengan mengadu Verstappen untuk satu set soft baru.

Direktur balapan FIA Michael Masi pada awalnya memutuskan bahwa Lando Norris, Fernando Alonso, Esteban Ocon, Charles Leclerc, dan Sebastian Vettel, yang memisahkan antara Hamilton dan Verstappen tidak diizinkan untuk melepaskan diri.

Lalu memasuki dua lap terakhir, Masi memberi izin kelimanya menyalip Safety Car, menciptakan showdown final lap antara Hamilton dan Verstappen

Berbekal ban Soft baru, pembalap Red Bull itu kemudian manuver brilian untuk memimpin dari Hamilton di Tikungan 5, memastikan kemenangan dan gelar juara dunia pertamanya.

Tetapi Mercedes telah memprotes hasil tersebut dengan alasan bahwa protokol Safety Car tidak diikuti karena tidak semua pengemudi yang sudah dioverlap diizinkan untuk melepaskan diri, dengan alasan pelanggaran Pasal 48.12.

Selain itu, Mercedes telah mengajukan protes kedua terhadap Verstappen atas dugaan menyalip Hamilton di section Hotel sebelum balapan dimulai kembali.