Mercedes, yang memenangi gelar konstruktor 2021, mengajukan niatnya untuk naik banding atas keputusan FIA yang menolak protesnya atas hasil akhir balapan di Abu Dhabi, Minggu.

Tim awalnya mengajukan dua protes terpisah setelah balapan di mana Max Verstappen menyalip Lewis Hamilton di lap terakhir untuk meraih gelar, yang dipicu oleh periode Safety Car yang kontroversial.

Salah satunya berkaitan dengan Verstappen yang menyalip Hamilton di bawah Safety Car, sedangkan yang kedua adalah bagaimana prosedur restart dimainkan dan keputusan yang dibuat oleh FIA. Namun keduanya diprotes, mengukuhkan Verstappen sebagai juara pembalap F1 2021.

Namun, Mercedes segera mengonfirmasi bahwa mereka telah “mengajukan niat kami untuk mengajukan banding terhadap Dokumen 58 / keputusan Steward untuk mengabaikan protes tim”.

Kontroversi muncul ketika direktur balapan Michael Masi hanya mengizinkan segelintir mobil yang sudah lap untuk melepaskan diri. Lebih tepatnya, empat backmarker yang memisahkan antara Verstappen dan Hamilton, menciptakan 'shootout' penentu gelar pada lap terakhir.

Pokok perdebatannya adalah bahwa keputusan Masi sangat bertentangan dengan peraturan olahraga, yang menyebabkan Mercedes murka. Namun menjelang Gala FIA, Mercedes merilis pernyataan yang menegaskan bahwa mereka akan menarik bandingnya.

“Kami meninggalkan Abu Dhabi dengan ketidakpercayaan atas apa yang baru saja kami saksikan, bunyi pernyataan itu. “Tentu saja, itu bagian dari permainan untuk kalah dalam balapan, tetapi itu adalah sesuatu yang berbeda ketika Anda kehilangan kepercayaan pada balapan.

“Alasan kami memprotes hasil balapan pada hari Minggu adalah karena peraturan Safety Car diterapkan dengan cara baru yang mempengaruhi hasil balapan saat Lewis memimpin dan berada di jalur untuk memenangkan Kejuaraan Dunia.

“Kami mengimbau untuk kepentingan keadilan olahraga, dan sejak saat itu kami telah melakukan dialog konstruktif dengan FIA dan Formula 1 untuk menciptakan kejelasan masa depan, sehingga semua pesaing mengetahui aturan di mana mereka balapan, dan bagaimana mereka nantinya diberlakukan.

“Oleh karena itu, kami menyambut baik keputusan FIA untuk membentuk komisi untuk menganalisis secara menyeluruh apa yang terjadi di Abu Dhabi dan untuk meningkatkan kekokohan aturan, tata kelola, dan pengambilan keputusan di Formula 1. Kami juga menyambut baik bahwa mereka telah mengundang tim dan pembalap untuk ambil bagian.

“Mercedes-AMG Petronas F1 Team akan secara aktif bekerja dengan komisi ini untuk membangun Formula 1 yang lebih baik - untuk setiap tim dan setiap penggemar yang mencintai olahraga ini seperti kami. Kami akan meminta pertanggungjawaban FIA atas proses ini dan dengan ini kami menarik banding kami.”

Mercedes juga kemudian memberi selamat kepada Verstappen atas gelar F1 perdananya, dan juga memuji Hamilton karena penampilannya yang “tanpa cela”.