Setelah pensiunnya Kimi Raikkonen pada akhir 2021, Fernando Alonso yang Juli lalu berusia 40 tahun, akan menjadi pembalap tertua di grid F1 musim ini. Selanjutnya adalah Lewis Hamilton yang berusia 37 tahun.

Juara dunia dua kali itu kembali ke F1 musim lalu setelah menepi selama dua tahun, kecepatannya masih ada di sana dengan mencetak podium di Qatar, dan membantu  Alpine meraih tempat kelima di klasemen konstruktor.

Alonso mengaku tidak memiliki masalah dengan satatusnya sebagai pembalap F1 tertua, sebaliknya dia justru menganggap umur dan pengalamannya, khususnya di World Endurance Championship, akan memberinya keuntungan di satu area tertentu.

“Dari segi umur, saya merasa baik-baik saja, jujur saya merasakan keuntungan,” kata Alonso. “Ketika saya datang ke sebuah sirkuit, saya tahu sirkuitnya. Sekarang semua orang menguji ban 18 inci ini dan saya tahu betul ban ini dari WEC.

“Ada perilaku yang persis sama pada ban dan cara yang sama Anda harus mengemudikan ban, yang sangat berbeda. Jadi semua hal yang saya hadapi, untuk orang lain hidup untuk pertama kalinya, dan bagi saya ini adalah kedua atau ketiga kalinya. Ini bagus."

3012141.0064.jpg

Alonso mengatakan tantangan terbesar yang dihadapi pembalap F1 modern adalah dedikasi yang dibutuhkan untuk menghabiskan sebagian besar tahun bepergian, karena kejuaraan dunia terus memperluas kalendernya.

Musim 2022 mendatang akan menjadi musim terpanjang F1, yang terdiri dari 23 balapan yang merupakan rekor baru di kejuaraan. Tapi bagi Alonso, ini bukan masalah.

“Satu-satunya masalah untuk menjadi lebih tua adalah Anda harus memiliki motivasi untuk memasuki musim yang akan berjarak 300 hari per tahun,” jelasnya.

“Anda harus memiliki keinginan itu, Anda harus memiliki gaya hidup yang memungkinkan Anda mendedikasikan diri untuk olahraga ini.

“Selain itu, semua hal lain adalah keuntungan. Jadi karena saya berada dalam momen dalam hidup saya ingin mendedikasikan momen tepat waktu saya untuk F1, itu fantastis. Saya pikir saya hanya melihat keuntungan.

“Dan kemudian, secara fisik, saya pikir mobil-mobil saat ini tidak terlalu menuntut. Saya pikir pada tahun 2004-05, mungkin usia adalah batasan.”

3008526.0064.jpg

Persiapan Alonso untuk comeback F1-nya terhambat oleh kecelakaan bersepeda saat berlatih awal tahun lalu yang membuatnya patah rahang dan perlu memasang pelat titanium.

Awal bulan ini, Alonso menjalani operasi kedua yang sukses untuk melepas pelatnya. Setelah periode pemulihan kecil, ia akan melanjutkan pelatihan menjelang musim baru.

Ditanya apakah dia merencanakan persiapan khusus musim dingin ini untuk 2022, Alonso menyindir: “Saya tidak membutuhkannya. Saya sangat kuat, saya siap. Saya bisa memulai musim minggu depan di Bahrain!

“Tidak, saya berencana untuk melakukan persiapan yang berbeda tahun depan, bukan karena mobilnya akan berbeda, tetapi hanya karena musim dingin ini [2021] saya tidak dapat melakukan persiapan yang tepat karena kecelakaan sepeda.

“Saya hanya menghitung hari untuk pergi ke Bahrain dan tepat waktu untuk pergi ke Bahrain tetapi tidak dengan program fisik yang tepat. Musim dingin ini saya ingin melakukannya sedikit lagi.

"Jelas, saya tidak berlatih dengan cara yang sama sekarang karena saya akan berusia 40 tahun daripada ketika saya berusia 23 tahun," tambahnya.

“Anda harus berlatih lebih banyak, Anda harus lebih banyak melakukan peregangan, Anda harus memiliki rutinitas makanan yang berbeda. Anda harus melakukan banyak, banyak hal lain untuk berada pada bentuk yang sama dan dengan kekuatan yang sama.

“Saya siap untuk melakukannya, itu sebabnya saya kembali juga. Ada lebih banyak pengorbanan yang harus dilakukan tetapi itulah rencana untuk musim dingin ini.

"Saya akan sekuat yang saya bisa dan saya akan tahu saya harus berlatih dan saya harus melakukan lebih dari pembalap lain karena saya lebih tua dari mereka."