Ketika bendera hijau dikibarkan pada 29 Mei, Jimmie Johnson akan menjadi pembalap ke-19 dalam sejarah olahraga motor yang bersaing di Indianapolis 500 dan Brickyard 400. Dia bergabung dengan daftar dinamis individu berbakat yang telah mengemudi di kedua acara di Indianapolis Motor Speedway .

Hanya lima dari 18 pembalap saat ini yang pernah memenangkan Indy 500. Nama-nama legendaris itu antara lain Juan Montoya, Sam Hornish Jr, Jacques Villeneuve, dan tentu saja AJ Foyt. Satu-satunya pembalap dalam daftar yang telah memenangkan Brickyard 400 adalah Tony Stewart.

Johnson memenangkan Brickyard 400 empat kali selama karirnya, kedua setelah lima kemenangan Jeff Gordon. Sekarang sebagai anggota Chip Ganassi Racing, pria 46 tahun ini memiliki kesempatan untuk membuat lebih banyak sejarah pada hari Minggu depan. Jika Johnson memenangkan putaran ke-106, dia akan menjadi satu-satunya orang dalam sejarah yang memiliki kemenangan Indy 500 dan Brickyard 400 di resumenya.

Montoya nyaris mencapai prestasi itu pada tahun 2007 di awal Brickyard pertamanya. Mengemudi untuk Ganassi, Montoya start dan finish di posisi ke-2. Meskipun ia memulai dari pole pada balapan 2010, ia hanya memiliki satu finis sepuluh besar lagi (ke-9) dalam tujuh start lainnya.

Ketika Johnson memulai IndyCar pertamanya dengan oval pada bulan Maret di Texas, tidak banyak orang yang tahu apa yang diharapkan. Jimmie sendiri mengakuinya, tetapi dia tampil sangat baik, finis di urutan ke-6 setelah memulai kembali di urutan ke-18. Ini seharusnya tidak menjadi kejutan besar, karena 82 dari 83 kemenangan Piala NASCAR-nya datang di trek oval.

Johnson yang kompetitif di Indianapolis 500 pertamanya akan menambahkan elemen menarik lainnya ke balapan. Dia menunjukkan kecepatan selama Tes Terbuka pada bulan April, mencatat putaran derek yang bagus dan kecepatan rata-rata 10 putaran. Dia tidak pernah menaruh harapan pada dirinya sendiri atau tim, tetapi dia tahu dia akan memiliki kesempatan yang sah.

Ketika ditanya wartawan apakah dia bisa memenangkan 500 tahun ini, Johnson tidak ragu-ragu. “Mengapa tidak? Mari bermimpi besar. 500 adalah balapan spesial. Kami telah melihat favorit menang. Kami telah melihat balapan dimenangkan dengan strategi, pemenang pertama kali, berbagai hal berbeda yang telah terjadi. Saya merasa sangat bersemangat tentang itu. Saya tahu saya akan memiliki mobil yang hebat."

Johnson memiliki rekan satu tim yang hebat, karena Scott Dixon, Tony Kanaan, dan Dario Franchitti semuanya telah memenangkan balapan ikonik ini. Alex Palou memenangkan gelar dan finis ke-2 di Indy tahun lalu. Ganassi memiliki 14 kejuaraan seri dan empat kemenangan Indy 500. Alatnya semua ada. "Saya tahu saya memiliki tim. Saya dikelilingi oleh rekan satu tim yang hebat. Saya merasa kami akan memiliki kesempatan yang bagus. Saya berharap dapat memanfaatkannya dan memanfaatkannya sebaik mungkin."

Faktor lain yang seharusnya memotivasi Johnson kembali ke Hari Kemerdekaan dua tahun lalu. Pada 3 Juli, Hendrick Motorsports mengumumkan bahwa Jimmie kembali positif COVID-19 tes, dan harus melewatkan Brickyard 400. Itu adalah pukulan telak, karena ia bertujuan untuk mengikat Gordon dengan kemenangan kelima di IMS. Menambah penghinaan pada cedera, NASCAR memindahkan balapan ke jalur jalan raya tahun depan, yang berarti Johnson tidak akan pernah mendapatkan balapan perpisahan seperti yang diterima Gordon dan Stewart.

“Saya merasa seperti dengan COVID, saya mungkin tidak mendapatkan pengalaman penuh di tahun terakhir saya di Piala. Benar-benar balapan tanpa penggemar untuk sebagian besar tahun ini mengecewakan dan mengecewakan. Tetapi untuk kembali ke Indy dan tahu bahwa kami ' akan memiliki 300.000 orang, itu membuat saya tersenyum. Saya tidak sabar untuk merasakan energi itu pada hari perlombaan."

Sekarang dia kembali ke oval 2,5 mil yang terkenal, penebusan ada di pikiran Jimmie. Meski begitu, dia tahu masih banyak yang harus dipelajari. Ketika dia pertama kali mencapai trek pada hari Selasa, Johnson melambai kepada ayahnya Gary, yang merupakan salah satu pengintainya. Itu adalah momen spesial bagi mereka berdua, karena dia akhirnya mewujudkan impian masa kecilnya.

“Saya merasa sangat senang tentang itu,” kata Johnson tentang pelayaran perdananya. “Saya tahu jalan saya di sekitar Indy. Sensasinya keren banget. Sekarang saya mengerti mengapa ketika saya bertanya kepada salah satu dari orang-orang ini bagaimana rasanya pergi cepat di sini, mereka memiliki senyum yang saya selalu bertanya-tanya seperti apa rasanya. ”

Tampaknya telah menjadi lingkaran penuh bagi Johnson, yang hanya menjalani mimpinya. “Saya ingin merasakan pengalaman mengendarai mobil balap yang sangat cepat, sangat cepat. Man, itu benar-benar boogey-ing. Inilah alasan saya ingin menjadi pengemudi IndyCar."

Hari pertama latihan berjalan dengan baik untuk tim Ganassi, yang memiliki empat mobil di dalam enam besar pada grafik kecepatan keseluruhan. Johnson berada di urutan ke-3 dalam daftar itu, dan ke-3 di chart no-tow juga. Mobil-mobil dipanggil lebih awal, dan sekarang terserah para pengemudi untuk mengasah keterampilan mereka. Bagi Jimmie, itu berarti belajar dan mendapatkan pengalaman.

"Kami memiliki mobil balap yang sangat bagus," kata Johnson pada Selasa. "Ini hanya mencoba untuk bekerja melalui ekstrem bagi saya. Apa itu pengaturan trim rendah? Apa pengaturan trim tinggi? Apa yang kencang secara mekanis? Apa yang bebas secara mekanis? Hanya mencoba untuk mengerjakan beberapa hal gambaran besar itu. Secara keseluruhan, a hari yang sangat baik. Saya merasa di mana kami mengakhiri sesi ini memberi saya banyak kepercayaan diri untuk bekerja ke depan."

Dengan hujan deras yang turun di speedway pada hari Rabu, latihan benar-benar gagal. Ini adalah pertama kalinya latihan Indy 500 sepanjang hari hilang karena hujan sejak 17 Mei 2016. Cuaca tentu tidak akan menjadi masalah karena latihan dilanjutkan Kamis siang ET dan akan berlangsung hingga pukul 6 sore.