Sebelum Danilo Petrucci, tercatat hanya Makoto Tamada, Troy Bayliss, Nicky Hayden, Ben Spies dan Cal Crutchlow yang pindah ke MotoGP langsung dari balap Superbike dan meraih kemenangan.

Petrucci, runner-up seri FIM Superstock 2011 sebelum bergabung dengan kelas utama, meraih kemenangan kandang yang emosional di Mugello 2019 diikuti oleh kemenangan Prancis dalam kondisin basah, keduanya dengan warna Factory Ducati.

Juara dunia WorldSBK Toprak Razgatlioglu santer dikabarkan menjadi nama berikutnya yang akan beralih ke MotoGP, namun pembalap Turki itu harus menunggu setidaknya hingga 2024 untuk pindah ke MotoGP.

EXCLUSIVE: Danilo Petrucci on Jack Miller's move to KTM

Menurut Petrucci, yang saat ini membalap di MotoAmerica, Toprak memiliki kemampuan untuk tampil baik dalam transisinya dari WorldSBK ke MotoGP.

"Saya pikir Toprak menunjukkan keterampilan yang luar biasa, dia benar-benar hebat dalam pengereman!" kata Petrucci, saat wawancara eksklusif dengan Crash.net .

“Saya tidak tahu apakah di MotoGP dia bisa mengerem sekeras yang dia lakukan sekarang di World Superbike, tapi sungguh menyenangkan melihatnya balapan dan saya pikir dia bisa melakukannya dengan baik di MotoGP.

“Itu tergantung pada motor mana yang akan dia kendarai, tetapi dia adalah bakat yang luar biasa. Yang pasti, dia menggunakan semua keterampilannya dan semua potensi yang dimiliki motornya di World Superbike saat ini.

“Bautista, Toprak dan Rea adalah tiga talenta luar biasa. Kejuaraan Superbike sangat bagus untuk ditonton tahun ini dan saya penasaran melihat Toprak di MotoGP. Saya pikir dia akan cepat.”

MotoGP menyukai kecepatan tikungan, akselerasi

Razgatlioglu terkenal dengan teknik pengereman kerasnya yang luar biasa. Namun Petrucci, yang kekuatan terbesarnya juga pada rem, memperingatkan bahwa karakter ban Michelin terbaru memberi penghargaan pada kecepatan menikung di MotoGP.

“Anda tidak bisa mengerem sekeras yang kami lakukan di masa lalu [di MotoGP], karena bannya sangat sensitif,” jelas Petrucci. “Kesulitan saya dimulai pada awal 2020, ketika ban belakang [revisi] tidak membantu saya menghentikan motor. Jadi saya semakin buruk dalam pengereman, yang merupakan poin terkuat saya.

“Anda dapat melihat dengan jelas bahwa saat pengereman kami hanya mengalami sedikit stoppie. Tapi jika Anda membandingkan dengan foto beberapa tahun lalu, motor-motor itu mengerem dengan ban belakang tinggi di udara sampai ke tikungan.

“Sekarang Anda tidak melihat ini lagi karena daya henti [dari ban] berkurang untuk memiliki kecepatan menikung yang lebih banyak. Jadi Anda tidak bisa membuat perbedaan besar dalam pengereman, Anda bisa membuat lebih banyak perbedaan di kecepatan dan akselerasi di tikungan.

“Saya mulai berjuang dengan ini. Saya sangat kuat pada 2017-18-19 ketika konstruksi ban belakang sangat keras dan kami selalu memilih kompon yang paling lembut dan mencoba mengatur balapan.

“Dovi sangat bagus dalam mengatur ban selama periode itu, menjadi cepat di sepuluh lap terakhir.

“Pada saat yang sama, Pedrosa benar-benar dalam masalah, karena konstruksi ban yang begitu kuat tidak membantunya dengan bobotnya yang ringan. Tapi mungkin itu membantu saya, karena saya ingat berkali-kali saya menjadi yang tercepat di FP3, dalam kondisi pagi yang sejuk, karena saya bisa mendorong ban.

“Sejak 2020, ini tidak mungkin lagi bagi saya. Tapi jika Anda melihat Dani di Red Bull Ring tahun lalu misalnya, dia lebih cepat dari semua KTM lainnya di FP3!”

Aerodinamika menyulitkan aksi slipsteam

Aspek lain yang harus diperhatikan Razgatlioglu di MotoGP adalah perangkat aerodinamika yang semakin canggih, namun dianggap sebagai penyebab utama kurangnya aksi overtake.

“Di MotoGP sekarang sangat sulit untuk menyalip karena motornya sangat cepat di lintasan lurus dan sangat presisi dengan aerodinamisnya,” kata Petrucci.

“Sangat sulit untuk menyalip karena aerodinamika tidak membantu Anda saat berada di slipstream; Anda tidak merasakan keuntungan, sebaliknya Anda lebih merasakan kerugian saat pengereman.

“Anda harus keluar dari barisan untuk mencoba menyalip, karena jika Anda mengerem di belakang pengendara lain, Anda tidak memiliki 'udara' untuk menghentikan Anda.

“Dan semua hal kecil ini membuat kualifikasi jauh lebih penting, Anda harus memulai di posisi yang baik dan kemudian masalah memiliki ban terbaik untuk 10 lap terakhir.

“Tetapi untuk melakukan ini, Anda tidak bisa menekan ban dengan menyalip, mencoba mengerem lebih keras, atau mendorong lebih banyak ban belakang. Setiap tahun jauh lebih sulit dalam hal ini.”

'Jika Anda pendek dan ringan, Anda memiliki keuntungan di MotoGP'

Selain gaya pengereman yang keras, kesamaan lain antara Petrucci dan Razgatlioglu yang bisa menjadi perhatian potensial bagi bintang Turki itu adalah ukuran fisiknya.

Dengan berat 1,81m dan sekitar 80kg, Petrucci menghabiskan sebagian besar kariernya di Grand Prix dengan kerugian bobot dibandingkan pembalap lain yang dengan bobot yang lebih ringan.

Kabar baik untuk Razgatlioglu adalah, meskipun sedikit lebih tinggi dari Petrucci di 1,82m, beratnya hanya 68kg, memberinya rasio tinggi/berat yang hampir identik dengan penantang gelar MotoGP saat ini Aleix Espargaro.

“Sekarang jika Anda pendek dan ringan, Anda memiliki keuntungan,” kata Petrucci. “Masalah saya tahun lalu adalah trek lurus dan handicap 0,2-0,3 detik ini adalah sesuatu yang tidak bisa Anda berikan lagi di MotoGP.

“Jika Anda 10kg lebih ringan, Anda dapat memiliki keunggulan 0,2 detik di lintasan lurus, yang dalam balapan 20 lap adalah empat detik sebelum finis.

“Kami melihat perbedaan antara saya dan KTM lainnya tahun lalu adalah 0,3-0,4 persepuluh, karena saya lebih besar dan motornya semakin kecil.”

Menyarankan regulasi berat minimum pembalap dan motor di MotoGP

“Saya pikir hal yang tepat adalah menempatkan bobot minimum pengendara-plus-motor, seperti di Moto2 dan Moto3,” kata Petrucci.

Ini adalah konsep yang sering diangkat di masa lalu, tetapi akhirnya tidak pernah diadopsi untuk kelas utama.

“Beberapa pengendara yang lebih kecil akan dirugikan, tetapi mereka dapat menambah berat badan mereka dengan mendapatkan lebih banyak otot,” lanjut Petrucci.

“Itu cukup mudah dilakukan. Dan jika Anda menumbuhkan otot, Anda lebih kuat dan Anda bisa mengendarai sepeda dengan lebih baik.

“Tetapi jika Anda memikirkan saya, tahun lalu saya menimbang 81kg dengan 9% lemak, yang cukup rendah" [atlet elit pria biasanya memiliki 6-13% lemak tubuh ].

“Ya, mungkin bagi saya untuk menurunkan berat badan saya menjadi 75kg, tetapi tidak mungkin untuk mengendarai motor. Maksud saya, saya mencoba pada awal 2018, berat saya 76kg, tetapi saya tidak punya energi.

“Saya ingat, selama dua bulan, Desember dan Januari, saya hanya makan kentang dan wortel saat makan malam, dengan dua atau tiga potong brokoli. Semua dikukus!

“Saya tiba di Thailand [untuk menguji] 5kg lebih ringan. Tapi itu tidak mungkin bagi saya untuk bertahan dalam situasi ini, karena jarak dengan pebalap paling ringan masih 15kg tetapi sekarang kondisi fisik saya [kekuatan/daya tahan] lebih buruk.

“Ukuran selalu menjadi masalah saya di MotoGP dan mungkin pengaturan bobot [gabungan] dapat membantu beberapa pembalap yang sedikit kesulitan.

“Jika Anda melihat sekarang di grid MotoGP, mereka menjadi sangat kecil. Espargaro cukup tinggi (1,80m), hanya sedikit lebih pendek dari saya, tapi dia benar-benar kurus (66kg).

“Saya pikir saya mendengar Luca Marina [1,84m/69kg] mengeluh tentang masalah yang sama dengan saya. Ketika Anda hanya perlu menemukan bahwa 0,2-0,3 detik sepersepuluh pada akselerasi lurus di bawah, yang benar-benar dapat mengubah balapan dan kejuaraan Anda, itu benar-benar mengecewakan.

“Karena Anda bertarung dengan orang-orang top di dunia, semua orang sangat bagus dalam segala hal dan kehilangan sesuatu hanya karena Anda lebih tinggi sulit untuk diterima.”

'Itu menghancurkan otakmu'

Setelah ban belakang baru menambah masalahnya untuk tahun 2020, kemudian kehilangan kursi pabrikan Ducati karena Jack Miller, Petrucci kembali menjadi pembalap satelit bersama Tech3 KTM untuk tahun 2021.

Ini bukanlah situasi baru bagi Petrux, yang menghabiskan sebagian besar karier Grand Prix-nya sebagai pembalap satelit, termasuk di Pramac Ducati antara 2015-2018 yang membuahkan enam podium dan dua fastest lap.

Namun, margin yang semakin tipis antara keberhasilan dan kegagalan di MotoGP terbukti terlalu sulit diatasi saat Petrucci harus beradaptasi lagi dengan RC16,

“Di MotoGP, 99% itu tidak cukup,” kata pembalap berusia 31 tahun itu. “Berada di sepuluh besar atau kehilangan poin adalah soal 0,2-0,3 detik. Tetapi bagi seorang pebalap, perasaan yang Anda miliki di dalam adalah perbedaan besar.

“Bertarung untuk 10 besar, atau 5 besar, bertahan di sana, adalah sesuatu yang selalu saya sukai di masa lalu. Tetapi ketika pada tahun 2020 dan '21, saya berjuang untuk mendapatkan poin dan tidak bersenang-senang, semuanya menjadi lebih sulit.

“Terutama ketika Anda mencoba yang terbaik di rumah, di trek, di garasi dan hasilnya tidak datang - itu adalah sesuatu yang menghancurkan otak Anda.

“Saat itu saya adalah salah satu pembalap tua di MotoGP, lebih berat, tidak secara fisik 100% karena saya mengalami banyak kecelakaan selama karir saya, bukan yang besar, tetapi bertambah seiring bertambahnya usia!

“Jadi saya memutuskan, jika saya ingin bertahan di MotoGP, bukan berada di belakang. Saya menyadari bahwa saya bukan yang terbaik dan tidak bisa memenangkan balapan lagi – kecuali hujan turun!”

Ukuran Petrucci juga membuatnya absen dari tugas uji coba MotoGP KTM:

“Kami telah membicarakan hal ini dengan KTM tetapi mereka mengatakan jika Anda adalah pebalap penguji bagi kami, maka kami akan memiliki pebalap terkecil dengan pebalap terbesar, Pedrosa dan Anda. Jadi jalan mana yang akan kita ikuti?”

Untuk melepaskan diri dari kenegatifan seperti itu, dan mengembalikan kecintaannya pada sepeda motor, Petrucci beralih ke balap off-road dengan mengikuti Reli Dakar bulan Januari.

“Dakar bagi saya sangat melegakan karena itu menunjukkan, terutama pada diri saya sendiri, bahwa saya masih tahu cara mengendarai sepeda!” senyum Petrucci, yang membuat sejarah sebagai pebalap MotoGP pertama yang meraih kemenangan etape Dakar.

Insting MotoAmerica vs Metode MotoGP

Setelah Dakar datang tantangan baru yang berani dalam bentuk MotoAmerica, di mana Petrucci saat ini memimpin klasemen untuk Warhorse Ducati setelah lima dari sepuluh putaran.

“Di MotoAmerica saya bersenang-senang karena Anda dapat membuat perbedaan ekstra dengan mengerem sekuat tenaga, atau masuk ke tikungan meskipun motor bergerak dan bergoyang dan masih mendapatkan pole position,” katanya.

“Kamu masih bisa menggunakan kekuatanmu, instingmu. Di MotoGP sekarang Anda perlu menggunakan banyak metode. Ini tidak alami. Tapi yang pasti, saya rindu mengendarai motor tercepat di dunia!”