Pengumuman Aprilia bahwa mereka akan memberikan kursi balapan RS-GP kedua, tempat terakhir yang tersisa di grid MotoGP 2021, untuk Bradley Smith atau Lorenzo Savadori pasti akan menambah bumbu untuk pengujian pramusim tim.

Kekosongan bersama Aleix Espargaro menjadi resmi ketika saga anti-doping Andrea Iannone berakhir dengan larangan empat tahun, yang dikeluarkan oleh CAS pada November.

Dengan pembalap seperti Andrea Dovizioso, Cal Crutchlow dan Moto2 Marco Bezzecchi, Fabio di Giannantonio dan Joe Roberts kemudian menolak peluang Aprilia, pabrikan memilih untuk mempertahankan Smith dan sesama pembalap tes Savadori.

"Aleix jelas akan menjadi pebalap top kami [untuk 2021]," jelas CEO Aprilia Racing Massimo Rivola. "Peran pembalap kedua dan pembalap tes akan ditentukan pada akhir jadwal tes musim dingin."

Smith, 30, adalah veteran enam musim MotoGP, menghabiskan waktu di Tech3 Yamaha (dua podium) dan kemudian Red Bull KTM. Dia menggantikan Iannone untuk sebagian besar kejuaraan dunia 2020, mencetak poin dalam lima dari 11 penampilannya dengan hasil terbaik keduabelas.

Pembalap Inggris itu juga memberi Aprilia itu hanya 'P1' musim ini dengan memimpin latihan pembukaan di Le Mans, tetapi tidak mengalahkan Espargaro dalam balapan apa pun yang mereka berdua selesaikan.

Mantan pebalap WorldSBK Savadori, 27, kemudian mengambil alih untuk melakukan debut MotoGP di tiga putaran terakhir musim ini, mundur dari dua balapan dan finis di urutan ke-18 di balapan lainnya.

"Lorenzo juga menunjukkan kemajuan signifikan hanya dalam tiga balapan dan kami tahu bahwa kami dapat mengandalkan profesionalisme dan pengalaman Bradley," kata Rivola.

Bagaimana Aprilia memutuskan siapa yang mendapat kursi balapan?

Di masa lalu, mengadu domba rekan satu tim untuk mengejar hadiah serupa secara alami menciptakan ketegangan, termasuk ketika pebalap Pramac Scott Redding dan Danilo Petrucci bertengkar tentang siapa yang akan ditingkatkan ke mesin Factory Ducati di tim tersebut pada musim berikutnya.

Diputuskan bahwa pendekatan yang paling adil adalah memberikan motor Factory 2017 kepada pembalap yang mencetak poin terbanyak selama sisa putaran 2016, tetapi itu berarti setiap pembalap menjadi terpaku untuk mengalahkan yang lain dan mereka akhirnya bentrok di trek.

Meskipun tidak berisiko kehilangan poin, situasi Aprilia membawa perubahan di mana Smith dan Savadori akan 'mengikuti audisi' untuk tempat balapan sambil melakukan pekerjaan pengembangan awal yang penting pada RS-GP baru.

Dengan asumsi tidak ada tes privat tambahan, pasangan ini akan berada di jalur untuk Shakedown dan Tes Resmi Sepang pada bulan Februari, diikuti oleh Tes Qatar, di mana musim baru saat ini akan dimulai pada 28 Maret.

Aprilia mengatakan kepada Crash.net bahwa jumlah waktu trek dan spesifikasi sepeda yang sama direncanakan untuk kedua pembalap, tetapi bersikeras bahwa Smith dan Savadori tidak terikat dalam 'balapan' untuk mendapatkan kursi penuh waktu.

Keputusan 'tidak berdasarkan hasil murni'

Katakan kepada dua pengendara bahwa mereka sedang memperebutkan sesuatu yang penting dan dorongan alami adalah untuk mencoba dan mengesankan dengan melaju lebih cepat dari yang lain.

Itu mungkin memberikan 'motivasi' tambahan selama musim balap, meskipun dengan jebakan yang terlihat pada contoh Pramac. Tapi Aprilia tahu jika keputusan Smith atau Savadori dibuat murni oleh siapa yang melaju lebih cepat di Sepang dan Qatar, itu akan "merusak" rencana pengujian pramusim pabrik, yang tidak diragukan lagi melibatkan evaluasi yang cermat dari berbagai bagian dan pengaturan, ditambah keandalan berjalan. . Waktu yang hilang dan suku cadang rusak karena kecelakaan yang 'tidak perlu' saat mendorong waktu putaran tercepat akan menjadi hal terakhir yang mereka butuhkan.

Karena itu, tim menekankan bahwa apa pun yang terjadi, kedua pebalap tahu bahwa mereka akan memiliki pekerjaan untuk tahun 2021, baik balapan atau uji coba. Dan pembalap tes juga bisa mendapatkan kesempatan untuk membuat penampilan wild card.