Meski baru memasuki tahun kedua di kelas utama, Petronas Yamaha SRT menjadi tim paling sukses untuk soal kemenangan. Tercatat, tim asal Malaysia ini memenangi enam balapan yang dibagi rata antara Fabio Quartararo dan Franco Morbidelli.

Quartararo juga memimpin pertarungan musim di sepanjang musim 2020, namun seperti para pembalap yang memakai YZR-M1 spesifikasi pabrik, pembalap muda Prancis itu kesulitan di pertengahan musim, dan menuntaskan musim di posisi kedelapan.

Sebaliknya, Morbidelli yang memakai YZR-M1 A-Spec naik ke posisi kedua, hanya 13 poin di belakang Joan Mir, meskipun gelar tersebut telah diputuskan untuk pebalap Suzuki dengan satu putaran masih tersisa.

Meski gagal mengamankan titel juara dunia pembalap dan tim, Petronas berhasil unggul telak dari tim pabrikan Monster Yamaha, yang cuma meraih satu kemenangan dari Maverick Vinales.

"Kami telah mengatasi situasi itu selama briefing akhir tahun kami dengan Yamaha, pada bulan Desember, di mana pada saat yang sama mereka telah memberi kami proposal untuk lima tahun ke depan," kata Team Principal Petronas Yamaha SRT, Razlan Razali, membenarkan rumor keretakan timnya dengan pabrikan sepanjang musim 2020.

"Kami telah membahas bagaimana kami merasa kami hanya pelanggan yang membayar dan bukan mitra. Kami merasa bahwa kami yang ingin berbuat lebih banyak, kami sangat, sangat kesal ketika kami kehilangan kejuaraan [pembalap] dan Yamaha kehilangan konstruktor di balapan pertama Valencia, sepertinya kami lebih kesal dari mereka.

"Tapi kami membahas semua itu, dan saya senang mengetahui bahwa mereka mengakui fakta itu dan proposal mereka setelah 2022 dengan dukungan lebih daripada yang terjadi selama tiga tahun terakhir."

Pria Malaysia itu juga mengungkapkan bahwa dia terkadang harus mengalahkan Yamaha untuk melakukan apa yang diinginkan pembalap dan timnya, tetapi bersikeras bahwa kebebasan seperti itu penting bagi tim Independen untuk mencapai kesuksesan.

"Dari apa yang saya kumpulkan tahun lalu, berdasarkan apa yang dikatakan kru teknis saya dan orang-orang seperti Wilco [Zeelenberg] dan Johan [Stigefelt], pendekatan yang kami lakukan berbeda dibandingkan pabrikan," jelas Razali.

"Sebanyak orang-orang pengalaman yang mereka miliki, kami juga memiliki figur berpengalaman seperti Wilco dan Ramon [Forcada, crew chief Franco Morbidelli], di mana jika kami membutuhkan sesuatu untuk berjalan sesuai keinginan kami, kami akan melakukannya, dan kami akan melibas untuk melakukannya.

“Saya pikir itu yang paling penting, bahwa sebagai tim independen kami mampu melakukan itu. Faktanya, ada satu atau dua kesempatan saya harus ikut campur dan juga menuntut apa yang menurut kami harus kami lakukan.

"Biasanya, kami mendengarkan apa yang diinginkan pembalap kami, situasi mereka saat ini, bagaimana kami dapat membantu dan jika mereka tidak dapat melakukannya dengan Yamaha, maka saya akan masuk dan mencoba membantu mendapatkan apa yang mereka inginkan.

"Saya pikir bagi kami, perbedaan antara tim Factory dan Independent adalah, terutama bagi kami, jika kami tidak menyukai sesuatu, kami akan memberi tahu mereka dan kami akan menuntut apa pun yang diinginkan pembalap kami, semaksimal mungkin."

Area ketegangan spesifik adalah kecepatan update dibanding tim pabrikan, terutama ketika Quartararo tengah bertarung untuk kejuaraan dunia dan pembalap pabrikan, Valentino Rossi, tak bisa mengikuti balapan setelah terjangkit COVID-19.

"Jika ada peningkatan yang tersedia, kami menginginkannya lebih cepat untuk motor kami. Saya pikir itu yang paling penting, tahun lalu mereka memang memberi kami peningkatan, tetapi kami perhatikan itu bisa lebih cepat," kata Razali.

"Misalnya, kami sadar bahwa ketika Valentino absen untuk beberapa balapan ada beberapa bagian penting yang bisa kami gunakan dan akhirnya mereka membiarkan kami menggunakannya. Itu mengarah pada ini - bukan untuk mengatakan ketidaksenangan - tapi kita perlu bekerja sama lebih baik sebagai tim independen dengan pabrik.

“Tapi selain itu, kami mendaftar awal tahun lalu dengan motor yang kami miliki, hanya saja dalam hal peningkatan, jika layak, kami ingin lebih cepat daripada menunggu lebih lama. Selebihnya, Yamaha sangat fantastis."

Memang, setelah merapikan beberapa masalah dalam kemitraan mereka, semua tanda-tandanya adalah bahwa Yamaha dan Petronas SRT akan segera menjalin hubungan yang lebih dalam dalam perjanjian lima tahun yang baru.

"Kami sudah mulai membahas perpanjangan kontrak dengan Yamaha sejak Desember tahun lalu," kata Razali. “Saya sudah memiliki draf proposal pertama untuk lima tahun ke depan dari Yamaha.

“Kami berharap bisa menyelesaikan semuanya pada Mei atau Juni tahun ini, jadi berjalan dengan baik. Ini tidak hanya berbicara tentang spesifikasi motornya, tetapi lebih kepada pengendara muda.

Akhirnya, mereka mengakui bahwa kami adalah tim yang dapat mengembangkan pebalap dari Moto2, Moto3, dan hingga MotoGP. Jadi sekarang Yamaha ingin terlibat dari kejuaraan yang lebih rendah, bahkan dari kejuaraan Asia.

"Begitulah seberapa dalam kolaborasi yang mereka inginkan setelah tahun 2022," lanjut Razali. "Jadi ini bukan hanya berbicara tentang motor, ini berbicara tentang pengendara, bagaimana mereka dapat memiliki hak pertama atas pembalap, dari luar kejuaraan MotoGP mulai dari Moto3 dan Moto2.

"Mereka sangat ingin mengoptimalkan hubungan yang kami miliki, untuk memastikan bahwa kami mengembangkan pebalap sebaik mungkin sehingga pebalap tetap berada di keluarga Yamaha.

"Kami berharap pada bulan Mei dan Juni kami dapat menyelesaikan kolaborasi baru ini dengan Yamaha - dan dapat berhenti menyebut kami sebagai tim Independen atau Satelit, saya benci isitlah itu!"

Sebelumnya, Petronas SRT didekati oleh Suzuki sebelum menandatangani kontrak dengan Yamaha untuk 2019-2021, dengan preferensi sponsor utama Petronas untuk bekerja dengan merek yang lebih besar telah menjadi faktor penentu.

Situasi itu tetap tidak berubah, dan sepertinya Petronas tidak akan tergoda untuk menjauh dari Yamaha kecuali terjadi sesuatu yang cukup krusial.

"Saya tidak menyangkal bahwa ketika pabrikan lain ingin datang dan berbicara dengan kami, kami mendengarkan, pintu kami selalu terbuka untuk mendengarkan dan melihat segala kemungkinan. Namun keputusan kami dalam memilih pabrikan juga tergantung pada apa yang diinginkan oleh partner utama kami," Razali membenarkan.

"Jadi kami sangat ditentukan oleh apa yang ingin dilakukan Petronas, partner utama kami, mulai tahun 2022 dan seterusnya, dan mereka adalah perusahaan yang ingin bekerja dengan merek terbesar dalam hal positioning pasar, kinerja merek, rekam jejak, dan sebagainya. Jadi, kecuali mereka memberi tahu kami sebaliknya, kami akan mengikuti arahan mereka.

"Kalau tidak, saat ini terus bekerja dengan Yamaha, dua tahun terakhir sangat fantastis, kami tidak dapat melakukan apa yang kami capai tanpa dukungan penuh dari Yamaha Motor Company."

Satu-satunya komplikasi yang mungkin terjadi pada tahap ini adalah kemungkinan Valentino Rossi, pebalap baru Razali, membawa tim VR46-nya ke MotoGP dengan mesin Yamaha musim depan.

"Mengenai potensi tim baru oleh Valentino, saya tidak ingin berkomentar tentang itu," kata Razali. “Kami hanya fokus pada rencana kami, dan niat kami adalah melanjutkan kolaborasi kami dengan Yamaha, karena kami bekerja sangat baik.

"Dan saya juga memahami fakta bahwa Vale telah bersama Yamaha untuk waktu yang lama, tetapi saya tidak mau berkomentar lebih jauh dari itu. "

Namun demikian, Razali tidak mengesampingkan beberapa bentuk kemitraan potensial dengan VR46 jika situasinya muncul.

"Kami tidak akan menutup pintu pada peluang apa pun, tetapi yang paling penting adalah arah dan strategi Petronas. Mereka akan menentukan apa yang ingin kami lakukan untuk bergerak maju."

Morbidelli tetap bersama Petronas Yamaha di motor A-Spec musim ini, bersama mentor Rossi, yang telah bertukar tempat dengan Quartararo dan tetap memiliki akses ke motor Factory-Spec.