Valentino Rossi secara resmi diperkenalkan sebagai pebalap Petronas Yamaha, tampil bersama rekan setimnya dan runner-up gelar MotoGP Franco Morbidelli pada peluncuran online tim.

Meski jadi satu-satunya pembalap dengan YZR-M1 A-Spec yang lebih tua, secara mengejutkan Morbidelli tampil impresif dengan menorehkan tiga kemenangan, dan finis di posisi kedua klasemen, hanya kalah dari Joan Mir.

Sementara itu, Rossi bertukar posisi dengan Fabio Quartararo yang pindah ke tim pabrikan Yamaha untuk tahun 2021. Dan ini jadi kali pertama The Doctor membalap di tim satelit setelah jadi juara dunia MotoGP bersama Nastro-Azzuro Honda tahun 2001.

Rossi naik podium ke-199 MotoGP di Jerez musim lalu dan berada di pangkuan ke-200 di Misano, sebelum kecelakaan yang mengerikan dan diagnosis Covid (yang memaksanya keluar dari dua acara) menjatuhkannya ke urutan ke-15 di kejuaraan dunia.

Memasuki musim 2020, tim satelit Yamaha tidak pernah memenangkan balapan MotoGP, tetapi skuad Sepang (hanya di musim kedua) kemudian meraih enam kemenangan dengan Morbidelli dan Quartararo, lebih banyak dari tim lain selama 14 putaran.

Pembalap Prancis itu juga memimpin sebagian besar kejuaraan dunia, sebelum penurunan performa secara dramatis di akhir musim di akhir musim. Bukan hanya Fabio, hal ini juga dialami Maverick Vinales dan Rossi yang tidak naik podium dalam enam balapan terakhir musim 2020.

Di sisi lain, Morbidelli dan motor A-Spec meraih dua kemenangan dan tiga podium di enam balapan terakhir. Alhasil, juara Moto2 2017 itu jadi penantang utama Mir pada akhir musim, dan menutup musim hanya terpaut 13 poin dari Mir.

Sementara Rossi akan terus membalap motor Factory-Spec di Petronas tahun ini, sama seperti Quartararo dan Vinales yang ada di Monster Yamaha, Morbidelli akan tetap menggunakan mesin A-Spec.

Hanya waktu yang akan memberi tahu apakah Yamaha telah mengatasi inkonsistensi yang jadi momok YZR-M1 pabrikan sepanjang tahun lalu, atau justru Morbidelli kembali lebih menonjol dengan motor A-Spec yang lebih terbukti lebih paten.

Rossi akan melakukan debut di trek Petronas Yamaha selama dimulainya pengujian resmi di Qatar pada 6 Maret, diikuti dengan debut balapan di sirkuit Losail yang sama pada 28 Maret.

 

Comments

Loading Comments...