Setelah cuma mengemas empat poin dari double-header Qatar, runner-up MotoGP 2020, Franco Morbidelli, kembali ke performa terbaiknya tahun lalu di Portimao.

Pembalap Petronas Yamaha itu menyelesaikan jarak balapan 25 lap dalam waktu hanya 0,078 detik lebih lambat dari yang dia lakukan di sirkuit yang sama pada November. Tahun lalu itu cukup baik untuk posisi ketiga, 3,3 detik dari kemenangan, sedangkan musim ini membuatnya ada di urutan keempat, 5,1 dari pemenang.

Pada nilai nominal, statistik tersebut merangkum situasi teknis Morbidelli; masih menggunakan spesifikasi motor yang sama seperti tahun lalu sementara para rivalnya mengalami kemajuan selama musim dingin.

Selama obrolan video beberapa hari setelah balapan, pembalap Italia itu memilih untuk melihat kinerja Portimao dalam istilah yang lebih positif, terutama mengingat performa Qatar yang membingungkan.

Morbidelli menunjukkan bahwa dia telah menyamai waktu balapan Portimao 2020-nya meski turun ke urutan 13 di lap awal, sementara di final musim lalu menghabiskan balapan di tempat kedua hingga serangan lap terakhir Jack Miller.

"Senang sekali bisa kembali ke lima besar," Morbidelli memulai.

"Ya, waktu balapan saya sangat mirip dengan tahun lalu, yang merupakan hal yang baik mengingat posisi awal balapan, awal balapan yang samar dan tidak memiliki trek yang jelas di depan saya. Saya banyak berjuang di awal.

“Paketnya sama dan kami berhasil meniru performa bagus tahun lalu dan ini hal yang positif bagi kami.

"Ini lebih sulit dari tahun lalu, karena kami memiliki paket yang sama dan pembalap lain telah memperbaiki masalah mereka dibandingkan tahun 2020," tambah Morbidelli.

"Jadi jika 2020 sulit tapi mungkin untuk tetap bersama orang-orang yang memiliki motor tahun ini, dan saya punya motor tahun sebelumnya, tahun ini bahkan lebih sulit - tapi bukan tidak mungkin."

Belum pernah sebelumnya di era MotoGP ada runner-up gelar menggunakan spesifikasi motor yang sama pada musim berikutnya, dan Morbidelli cuma sama seperti duet rookie Esponsorama Ducati Enea Bastianini dan Luca Marini dalam menggunakan paket motor mulai 2019.

Itu terbayar musim lalu, ketika Morbidelli dan mesin A-Spec mampu memenangkan tiga balapan dan hampir terpaut 13 poin dari juara dunia Suzuki, Joan Mir.

Namun, sebagian dibantu oleh data A-Spec Morbidelli, Yamaha tampaknya telah membuat langkah besar dengan konsistensi model Factory-Spec-nya, yang sejauh ini telah meraih tiga kemenangan sempurna musim ini di tangan Maverick Vinales (1) dan Fabio. Quartararo (2).

"Ya, motor [Pabrik] sedikit lebih kuat pada ban, sepertinya itu sedikit lebih bisa dieksploitasi dalam sudut pandang itu dan lebih cepat di garis lurus," Morbidelli menyetujui.

"Melihat apa yang terjadi di Portimao, saya kesulitan di kualifikasi tetapi saya memiliki kecepatan balapan yang sangat baik, tetapi juga saya tidak dapat meningkatkan kecepatan itu di momen balapan apa pun seperti merek lain dan juga [Pabrik] Yamaha lainnya, terutama seperti yang dilakukan Fabio.

"Jadi ini terlihat menjadi perbedaan bagi saya saat ini, tapi saya tidak bisa mengatakan dengan tepat karena saya tidak mencoba motornya."

Prioritas utama mendapat YZR-M1 pabrikan di 2022

Musim 2020 Morbidelli yang berkesan adalah yang terdekat dengan pembalap satelit untuk menjadi juara MotoGP, melampaui upaya runner-up gelar sebelumnya Sete Gibernau (2003-2004) dan Marco Melandri (2005).

Pembalap berusia 26 tahun itu mempertahankan tampilan satelit musim lalu bukan kejadian aneh mengingat kalender yang dipengaruhi Covid dan bahwa memakai motor pabrikan tidak lagi syarat mutlak untuk menjadi juara MotoGP.

"Saya pikir di bawah aturan saat ini, pengendara satelit dapat bertarung untuk kejuaraan. Dan memiliki lebih banyak peluang jika dia memiliki spek terbaru!" Morbidelli tersenyum.

Jadi motor Factory-Spec akan jadi prioritas utama Anda tahun depan?

"Iya."

Kontrak dua tahun Petronas Morbidelli saat ini terlihat lebih seperti 1+1, dengan adanya opsi di tahun 2022. Hal ini masuk akal, mengingat tim Sepang belum mengkonfirmasi perpanjangan kontrak dengan Yamaha untuk musim depan.

"Saat ini saya membalap untuk Petronas SRT Yamaha, dan saya fokus pada tim ini. Tentang masa depan saya, saya belum tahu," kata Morbidelli.

VR46 harus fokus menggarap talenta muda

Menariknya, status Morbidelli yang merupakan pembalap binaan VR46 Drivers Academy membuat posisinya sedikit dilematis, di mana ia akan menjadi rebutan Petronas dan VR46 untuk musim 2022.

Terlebih akademi bentukan Valentino Rossi itu tengah serius menggarap proyek MotoGP, khususnya dengan terlibat di kelas utama bersama Luca Marini. Dan mungkin Morbi, yang merupakan salah satu anggota awal VR46, masuk ke dalam rencana.

“Balapan untuk VR46 mungkin di masa depan yang jauh bisa menjadi hal yang baik, tapi saya pikir VR46 harus membidik bakat-bakat muda dari Akademi untuk dibesarkan,” kata Morbidelli, anggota pertama dan paling sukses dari VR46 Riders Academy.

"Saya telah menghabiskan empat tahun di MotoGP dan, ya saya masih muda, tapi saya tidak semuda itu! Jadi saya tidak berpikir saya menjadi target tim VR46 Riders 'Academy."

Selain kualifikasi Qatar, Rossi - yang memiliki Yamaha Factory-Spec - memulai karirnya di Petronas dengan lambat, sejauh ini hanya mencetak empat dari kemungkinan 75 poin. Morbidelli tetap yakin bahwa juara dunia sembilan kali itu berpotensi untuk memperebutkan kemenangan jika dia bisa membalap sesuai keinginannya.

"Jika Vale mampu menempatkan apa yang dia tahu harus dilakukan, saya yakin dia akan mampu berjuang untuk menang," kata Morbidelli.

Fabio memiliki keunggulan ekstra dari para rival

Sementara itu Quartararo, yang bertukar kursi dengan Rossi, berada di puncak performanya. Setelah meraih kemenangan MotoGP Doha dan Portugal, pembalap Prancis itu unggul dari 15 poin dari Francesco Bagnaia (Ducat) di klasemen pembalap.

Morbidelli merasa pemuda Prancis saat ini memiliki 'keunggulan ekstra' dalam hal perburuan gelar, terutama menuju ke Jerez, di mana dia mengklaim kemenangan ganda tahun lalu.

"Quartararo melakukan pekerjaan yang bagus dan dia terlihat sangat kuat, memulai musim dengan sangat baik," kata Morbidelli. Dia memiliki tim pabrikan di belakangnya dan dia dalam kondisi mental yang tepat.

"Jadi saya pikir setidaknya dalam balapan pertama ini, dan saya pikir Jerez akan bagus untuknya juga, Fabio terlihat seperti orang yang memiliki keunggulan ekstra pada orang lain saat ini."

Pembalap MotoGP juga manusia, mereka punya perasaan

Sementara Quartararo mengalahkan waktu balapan Portimao 2020 dengan keunggulan 26,127 detik untuk kemenangan Minggu lalu. Rekan satu timnya, Maverick Vinales, kesulitan di tahap awal balapan sebelum pemulihan untuk finis P11.

Beberapa penggemar dengan cepat mengkritik hasil pemain Spanyol itu di media sosial dan, sementara Jack Miller memilih untuk menghindari penggunaan media sosial langsung setelah balapan MotoGP Doha, Vinales melangkah lebih jauh dan menutup akunnya.

Morbidelli - yang pesan helm Misano 2020 yang menginspirasi dengan inspirasi 'Do the Right Thing ' dari Spike Lee menghasilkan panggilan telepon yang mengejutkan dari sutradara film itu sendiri - merasa penggemar selalu berhak atas pendapat mereka, tetapi terkadang lupa bahwa pembalap MotoGP adalah manusia.

"Nah, ketika Anda memiliki banyak pengikut pasti pada suatu saat Anda akan membagi ide; beberapa orang akan berpikir hal-hal baik tentang Anda, beberapa orang akan berpikir hal-hal buruk tentang Anda. Begitulah cara hidup, "Kata Morbidelli.

“Terkadang penyampaian hal-hal buruk ini bisa gegabah, bisa kasar. Jadi beberapa orang mungkin terluka oleh pengiriman hal-hal buruk ini.

"Tapi menurutku pembenci adalah hal yang normal di dunia ini. Mereka tidak bisa mengubah apa yang mereka pikirkan, tapi mungkin yang bisa mereka tingkatkan adalah cara mengatakannya sehingga mereka tidak terlalu menyakiti orang yang mereka bicarakan.

"Karena terkadang kami lupa dan kami melihat pembalap MotoGP hanya sebagai karakter besar, tapi setelah itu mereka adalah manusia. Mereka adalah manusia normal. Jadi mereka bisa terluka dengan apa yang mereka baca."

Morbidelli berada di urutan kesebelas dalam kejuaraan dunia menuju ke MotoGP Spanyol akhir pekan depan di Jerez, di mana ia finis di urutan kelima pada pembukaan musim lalu, sebelum menjadi korban dari katup Yamaha yang rusak dengan kerusakan mesin pada balapan kedua.

Salah satu target pembalap Italia kali ini adalah untuk mengkonfirmasi performa Qatar yang aneh, di mana Morbidelli melompat-lompat di timesheets saat ia dan krunya "berjuang untuk memahami bagaimana motor itu bekerja", telah terpecahkan.

"Kami perlu melihat apakah perasaan di Jerez akan serupa dengan Portimao dan kemudian saya dapat mengatakan masalahnya mungkin bisa diselesaikan. Tapi kami harus menunggu setidaknya sampai Jerez," kata Morbidelli.

"Anda tidak pernah tahu di MotoGP, tapi saya berharap untuk tetap setidaknya di posisi 6-7 teratas. Saya pikir jika saya memiliki perasaan yang mirip dengan Portimao dan bisa mengendarai motor seperti yang saya kendarai di Portimao maka saya bisa membidik 6 besar. -7. "

Jika itu masalahnya, artinya podium dan kemenangan tertinggi tahun 2020 saat ini terlihat tidak terjangkau, bagaimana Morbidelli tetap fokus?

"Dukungan, di dalam dan di luar trek. Dari para penggemar, tim saya, mitra kami, kami memiliki Petronas yang bekerja untuk memberi kami produk terbaik untuk kinerja kami. Ini sangat membantu ketika kami dapat fokus pada balapan sambil mengetahui itu kami memiliki mitra terbaik yang mendukung kami di bidang teknis lainnya. "

 

Comments

Loading Comments...