Sejak melakukan debut MotoGP pada 2008 Andrea Dovizioso, yang menggantikan Valentino Rossi sebagai pembalap tertua di grid kelas utama, telah membalap di empat pabrik berbeda.

Pembalap Italia itu memulai di Honda, menghabiskan tahun 2012 di Tech3 Yamaha, pindah ke Ducati pada 2013, mengambil bagian dalam beberapa tes Aprilia di awal 2021, kemudian membalap untuk Petronas Yamaha di lima putaran terakhir musim lalu.

Penampilan SRT tersebut menjadi awal dari musim 2022 penuh dengan YZR-M1 spek pabrik terbaru dengan RNF Yamaha, yang mengadakan peluncuran resminya di Verona, Italia, pada Senin malam.

“Saya pikir MotoGP 2020 sudah banyak berubah. Dan itu berlanjut di 2021,” kata Dovizioso, yang telah bertarung melawan Marc Marquez untuk gelar dari 2017-2019, sebelum tergelincir ke satu kemenangan balapan di musim terakhirnya di Ducati.

Sementara itu, mantan rival juara Italia Marquez absen karena cedera sepanjang 2020, kemudian start dan finish 2021, saat bintang baru seperti Joan Mir, Fabio Quartararo, dan Francesco Bagnaia muncul.

"Di MotoGP selalu ada perubahan, karena ada perkembangan besar dari pebalap, motor, semuanya. Setiap tahun seperti itu. Jadi saya tidak heran kaget!" tambah Dovizioso.

"[Tapi] perubahan terbesar lebih pada 2020, karena itu adalah musim yang aneh karena berbagai alasan. Kejuaraan, Covid... tapi saya yakin alasan terbesarnya adalah casing ban belakang yang baru, tapi mungkin saya salah."

Pembalap dengan motor #04 melanjutkan di mana dia tinggalkan di Ducati dalam mencoba memahami dan beradaptasi dengan konstruksi ban belakang yang lebih lembut, serta Yamaha, ketika dia kembali ke aksi balapan MotoGP dari Misano musim lalu.

Dovizioso finis terbaik di urutan kedua belas dengan motor A-Spec eks-Franco Morbidelli 2019, tetapi tidak jatuh satu kali pun dari motor saat ia secara metodis berupaya memahami karakter M1 setelah delapan musim menggunakan Desmosedici (kemudian beberapa tes untuk Aprilia).

"Casing ban belakang baru yang datang pada tahun 2020 mengubah cara Anda harus mengerem terutama - juga dengan Yamaha, Anda harus menggunakan keseimbangan kedua ban dengan cara yang berbeda," jelas Dovizioso.

“Saya masih berpikir saya bisa menggunakan keseimbangan itu dengan cara yang lebih baik. Tetap saja saya tidak merasa nyaman saat mengerem, saya tidak merasa bahwa saya menggunakan potensi penuh dari ban dan motor.

“Saya banyak berkembang dalam dua balapan terakhir musim lalu, tetapi saya benar-benar berubah dalam cara saya mengerem, dibandingkan dengan Ducati, karena Yamaha meminta hal yang berbeda. Dan itu juga membantu saya beradaptasi dengan casing baru mulai tahun 2020. .

"Cara Anda mengendarai Yamaha saat ini tidak alami bagi saya."

Mencari titik tengah antara gaya balap dan karakter motor

Dovizioso sudah menjajal prototype YZR-M1 2022 dengan waktu lap tercepat ke-13 pada tes Jerez November lalu, terpaut 1,2 detik dari pembalap Ducati Francesco Bagnaia, namun hanya 0,5 detik dari Fabio Quartararo, pembalap tercepat Yamaha.

Menurut Dovizioso, salah satu bagian tersulit dari adaptasi dengan YZR-M1 adalah memutuskan mana kekuatan lamanya yang cocok dengan DNA M1.

“Saya harus beradaptasi lebih pasti, karena ketika Anda memiliki sesuatu yang besar tentang DNA motor, Anda harus mengikuti karakteristik motor. Tapi saya pikir Anda harus menjaga beberapa hal dari kekuatan Anda, jadi saya tetap mengerjakan detail kecil untuk mencoba menggabungkan dua hal ini," lanjut Dovizioso.

Dovi mengambil contoh dari mantan rekan setimnya di Ducati, Jorge Lorenzo, yang pada akhirnya berhasil menjinakkan Desmosedici.

“Jorge mulai kompetitif ketika, menurut pendapat saya, dia mengubah pendekatannya dan tidak mencoba membalap seperti di Yamaha, tetapi masih mengambil sesuatu dari gaya membalapnya,” kata Dovi.

“Itulah mengapa saya pikir sangat penting untuk beradaptasi karena dengan MotoGP hari ini – ban, rem, elektronik, sasis – cukup jelas apa yang harus Anda lakukan pada setiap motor.

“Tetapi setiap pembalap memiliki bakat yang berbeda dan pengalaman yang berbeda, dan setiap orang memiliki sesuatu yang istimewa. Jadi Anda harus mencoba menggunakan cara Anda untuk berkendara, tetapi Anda harus memahami berapa persentase [yang benar] dari itu.”

Dovizioso akan melanjutkan misi itu ketika dia menaiki kembali M1 dengan warna WithU-nya untuk tes Sepang yang akan datang dari tanggal 5-6 Februari. Itu akan segera diikuti oleh tes Mandalika sebelum pemenang Grand Prix 24 kali itu memulai musim ke-20 kompetisi kejuaraan dunia penuh waktu di Qatar pada awal Maret.

"Maksud saya, saya tidak bisa senang menjadi yang tertua di grid! Ini tidak positif!" tawa pria berusia 35 tahun itu. "Tapi saya senang, jika saya di sini pada usia ini, ini berarti saya bekerja dengan cara yang benar dalam karier saya dan orang-orang yang bekerja dengan saya banyak membantu saya untuk terus berkembang. Ini yang bisa saya banggakan dan terima kasih semua. orang-orang yang bekerja dengan saya."

Bisa jadi penantang gelar?

Bos tim Razlan Razali mengatakan kepada Crash.net baru-baru ini bahwa Dovizioso bisa menjadi penantang gelar musim ini.

"Saya pikir itu akan sulit karena levelnya sangat tinggi dan masih - karena kami harus melakukan tes - kami tidak tahu bagaimana situasinya untuk motor kami dibandingkan dengan motor lain," kata Dovizioso.

"Karena aturan sekarang terbuka lagi untuk [pengembangan] mesin, untuk semuanya. Jadi semuanya bisa terjadi dan tidak ada yang tahu. Saya tidak ingin mengatakan 'ya' [tetapi] saya di sini untuk mencoba melakukan itu - dan saya tidak berpikir saya akan memiliki tahun ini untuk digunakan seperti tahun belajar!"

Memang, seperti rekan setim rookie Darryn Binder dan tim RNF itu sendiri, Dovizioso saat ini terikat kontrak satu tahun dengan Yamaha.

“Semuanya selalu terkait dengan hasil,” kata Dovizioso tentang masa depannya di luar musim ini, menggemakan kata-kata Valentino Rossi, pebalap yang sekarang ia gantikan sebagai yang tertua di grid.

“Jadi kalau hasilnya sangat bagus tidak masalah! Kalau hasilnya tidak bagus, ya begitulah.

“Saya benar-benar santai dalam situasi ini. Saya tidak memiliki kontrak untuk tahun depan tetapi saya tidak ingin kontrak pada saat ini untuk tahun depan karena saya tidak tahu pada saat ini apa yang ingin saya lakukan.

"Tapi yang pasti semuanya berkaitan dengan hasil karena jika cepat, Anda menikmati. Jika tidak cepat, Anda tidak menikmati. Apalagi di momen karir saya."