Tim WithU RNF Yamaha yang baru meluncurkan livery MotoGP 2022 untuk Andrea Dovizioso dan Darryn Binder saat upacara peluncuran di Verona, Italia.

Meskipun 2022 secara teknis akan menjadi musim perdana MotoGP tim, mereka lahir dari sisa proyek Petronas SRT, yang meraih enam kemenangan (yang pertama untuk tim satelit M1) dan 15 podium dengan pemimpin gelar Fabio Quartararo dan runner-up musim 2020 lewat Franco Morbidelli.

Meskipun sukses seperti itu, penarikan Petronas secara bersamaan dan pemisahan dari Sirkuit Sepang memaksa SRT untuk menutup pintunya pada akhir tahun 2021, ketika Morbidelli absen karena cedera lutut setelah satu podium SRT terakhir dan pengganti Quartararo Valentino Rossi kesulitan untuk bertarung di depan.

Niat awalnya adalah untuk menjaga tim MotoGP SRT tetap utuh dengan rebranding untuk 2022, tetapi perpecahan manajemen antara kepala tim Razlan Razali dan direktur tim Johan Stigefelt akhirnya membuat Razali melakukannya sendiri dengan mendirikan proyek RNF baru.

Posisi SRT di MotoGP dipindahkan ke RNF oleh Dorna, diikuti dengan konfirmasi kontrak awal satu tahun dengan Yamaha dan sponsor gelar dari perusahaan energi Italia WithU.

Tokoh kunci seperti manajer tim Wilco Zeelenberg dan kepala kru Ramon Forcada juga tetap bergabung, dengan Razali mengatakan kepada Crash.net bahwa dia menargetkan anggaran 11-13 juta euro untuk mempertahankan presentasi tingkat tinggi yang terlihat di SRT.

Pemenang balapan MotoGP 15 kali Dovizioso diterjunkan ke SRT untuk lima putaran penutupan musim lalu, setelah promosi Morbidelli ke tim pabrikan menggantikan Maverick Vinales.

Sebagai runner-up tiga gelar untuk Ducati, Dovizioso mengambil finis terbaik kedua belas di M1 Morbidelli yang berusia dua tahun saat ia memperkenalkan kembali dirinya dengan sepeda yang terakhir ia kendarai pada tahun 2012 untuk Tech3.

Pembalap tertua di grid setelah Rossi pensiun, Dovizioso yang berusia 35 tahun akan ditingkatkan ke M1 spek pabrik 2022 terbaru musim ini, seperti yang digunakan oleh juara bertahan Quartararo dan Morbidelli di tim Monster.

"Tentu saja, beberapa penggemar atau skeptis akan membandingkan dan mengatakan [Dovizioso] bisa menjadi musim lain seperti Valentino," kata Razali kepada Crash.net baru-baru ini.

“Tetapi orang-orang lupa bahwa kami mendapatkan Valentino ketika dia berusia 42 tahun. Dovi berusia 35 tahun. Jika Anda melihat di mana Valentino ketika dia berusia 35 tahun, dia masih di puncak.

“Jadi saya pikir itu perbandingan yang sama sekali berbeda. Ini adalah perbandingan yang valid karena dia sekarang adalah orang tertua di grid, sedikit lebih tua dari Aleix [32].

"Tapi Dovi telah melakukan banyak hal di hari-harinya di Ducati, tiga kali menjadi wakil juara. Dia bersama Tech3 di Yamaha sebelumnya, dan yang terpenting dia menjalani lima balapan tahun lalu.

“Ya, itu pada motor berusia dua tahun, tapi saya pikir itu memberinya perasaan dan daya saing kembali. Dia tidak mendorong, tapi sekarang dengan paket yang sama dengan orang-orang pabrikan, saya pikir dia bisa menjadi salah satu dari mereka. pebalap yang bisa bertarung untuk kejuaraan."

Rookie Binder, yang seperti Dovizioso dikontrak langsung ke Yamaha, mendapat sorotan sebagai pembalap pertama sejak Jack Miller pada 2015 yang melompat langsung dari Moto3 ke MotoGP, melewati Moto2 sepenuhnya.

Meskipun dia belum pernah membalap dengan motor yang lebih besar, pembalap Afrika Selatan itu tidak kekurangan pengalaman di level Grand Prix, setelah menghabiskan tujuh musim di kelas Moto3 (dibandingkan dengan tiga musim untuk Miller) dan, pada usia 24, lebih tua dari Quartararo.

“Apa yang kami lihat dengan Darryn selama satu tahun dia bersama kami [di SRT] adalah sikap yang sangat baik, sangat disiplin, orang yang baik – oke, menjadi orang baik tidak membuat Anda menang! – tetapi dengan fisiknya dia terlalu besar untuk Moto3 dan Moto3 Honda memiliki kelemahan tenaga dibandingkan dengan KTM. Itu sangat jelas," kata Razali tentang Binder.

“Jadi dia memiliki kelemahan itu. Tapi cara dia melawan setiap balapan; dalam 1-2 lap dia sudah berada di grup depan. Dia menyalip di dalam, di luar. Sial baginya untuk menabrak Dennis Foggia [di Portimao].

"Tapi cara dia membalap tahun lalu kami pikir jika orang ini diberi kesempatan dengan motor yang lebih besar, paket seperti Yamaha, dia bisa melakukan sesuatu yang ajaib. Jadi itulah potensi yang kami lihat dalam dirinya."

Binder akan tampil di trek dengan warna RNF barunya selama Sepang Shakedown Test, di mana ia berhak ikut serta sebagai rookie, pada 31 Januari-2 Februari.

Dovizioso kemudian akan bergabung dengannya di trek untuk Tes Resmi Sepang pada 5-6 Februari, setelah itu hanya satu tes lagi, di Sirkuit Mandalika yang baru, yang akan berlangsung menjelang pembukaan musim Qatar pada 4-6 Maret.

Peluncuran hari ini juga menampilkan presentasi tim RNF-GRT MotoE, yang akan menurunkan mantan pebalap MotoGP Bradley Smith dan Niccolò Canepa.