Setelah melihat peluang gelarnya dua musim terakhir dirusak oleh masalah lengan, bahu, dan mata, Marc Marquez mengaku saat ini masih jauh dari dominasi yang terlihat sepanjang musim 2019 saat ia meraih gelar kedelapannya dengan selisih 151 poin, atau setara enam kemenangan balapan.

Namun, pembalap Repsol Honda itu merasa siap untuk melawan bintang baru MotoGP, khususnya Fabio Quartararo dan Francesco Bagnaia, untuk gelar juara dunia 2022.

“Selama 2020 ketika saya di rumah dan 2021, yang merupakan musim yang sangat sulit tetapi menjadi lebih baik pada akhirnya, memang benar bahwa Anda mulai memahami apa yang Anda [capai],” kata Marquez.

“Karena Anda merasa sulit untuk cepat dan konsisten di setiap trek balap, di setiap kondisi, tidak jatuh pada hari Minggu. Saya mencoba menganalisis bagaimana saya melakukan semua hal ini, karena sekarang saya merasa perlu waktu dan perlu banyak peningkatan. jika saya ingin mengulanginya.

“Tentu saja, saya merasa bisa bertarung untuk kejuaraan [2022] tetapi memenangkannya dengan keunggulan lebih dari 100 poin seperti yang saya lakukan sebelumnya? Kami sangat jauh dari itu.

“Sekarang semuanya sangat dekat di antara semua pebalap. Kami tidak bisa mengatakan satu pebalap membuat banyak perbedaan seperti misalnya empat tahun lalu. Tapi itu akan menarik.

“Dua pebalap yang akan sangat, sangat cepat adalah Quartararo dan Bagnaia. Keduanya melaju dengan sangat baik tahun lalu, terutama Bagnaia yang mengakhiri musim dengan baik. Kami perlu memahami level motor Ducati.

“Selain itu saya hanya ingin berkonsentrasi di kotak saya. Pertama-tama, saya perlu mendapatkan kembali perasaan khusus pada motor saya. Ini adalah kompromi antara kondisi fisik ditambah perasaan dengan motor. Sudah di balapan terakhir tahun 2021 saya mulai merasakan perasaan istimewa itu, masih belum sempurna tetapi saya mulai menjadi lebih dan lebih kompetitif.

"Ini akan menjadi target pada 2022, menemukan perasaan itu. Jika Anda menemukan perasaan khusus, hasilnya akan segera tiba."

Hanya beberapa minggu yang lalu, Marquez tidak akan mengatakan bahwa dia memiliki kesempatan untuk memperebutkan gelar tahun ini. Setelah dua bulan menepi dari motor karena masalah diplopia, kondisinya akhirnya membaik dan dinyatakan fit untuk kembali pada tes Sepang pekan lalu.

"Dua pekan lalu target saya bukan juara, karena masih cedera bahkan belum latihan," ujarnya.

“Tahun lalu adalah situasi yang sangat istimewa [dengan lengan] dan kemudian tahun ini juga merupakan situasi yang sangat kritis [dengan mata] di musim dingin tetapi untungnya, para dokter, semua orang yang membantu saya tiba di tes pertama – itu adalah kejutan besar.

"Karena Anda tahu itu adalah situasi kritis dengan penglihatan ganda dan tidak ada yang tahu apa yang akan terjadi. Namun pada akhirnya, saya mengikuti saran para dokter, dan semuanya berjalan dengan sempurna.

“Malaysia adalah yang terakhir memeriksa ulang bahwa semuanya baik-baik saja. Para dokter mengatakan itu tidak akan menjadi masalah, tetapi saya ragu. Kemudian Malaysia baik-baik saja, saya masih perlu lebih banyak lap dan perlu merasa lebih segar di atas motor, tapi ini akan tiba. Jadi sejak saat itu saya berkata, 'oke, kenapa tidak? [gelar]'

"Kami akan memulai musim dari balapan pertama dan jika Anda berada di tim Repsol Honda, Anda harus bertarung untuk kejuaraan."

Dengan penglihatannya yang pulih, 'fokus' Marquez sekarang adalah kebugaran fisik secara umum dan menghindari rasa sakit tahun lalu di bahu kanannya.

“Apa yang kami pahami tahun lalu dan terutama musim dingin ini adalah saya memiliki keterbatasan di bahu ini,” tegas Marquez. “Jadi sekarang kami mengatur rehabilitasi dan pemulihan dengan cara yang berbeda setelah setiap balapan dan dalam persiapan untuk GP.

“Kami mencoba mengatur semua hal ini karena saya tahu bahwa jika rasa sakit tetap turun sepanjang musim, itu bukan masalah bagi saya. Saya perlu berkorban dan tidak melakukan hal-hal dengan cara biasa, tetapi saya akan melakukan segalanya untuk itu. menjadi fit sepanjang musim.

“Saya tidak akan mendekati musim dengan memikirkan keterbatasan saya. Saya tahu bahwa jika saya siap dan saya bekerja dengan baik dalam dua bulan ke depan, saya tidak akan memiliki batasan untuk mengendarai motor.

"Jadi saya akan mendekati musim dengan memikirkan performa saya dan performa motor dan bekerja sama dengan tim untuk memperjuangkan gelar.”

Sempat terkena COVID pada akhir musim

Sementara cedera akibat benturan selalu menjadi bagian dari balap motor, para pesaing saat ini juga menghadapi tekanan tambahan karena melewatkan balapan hanya karena gagal dalam tes Covid.

Marquez, 29, akhir bulan ini, mengungkapkan bahwa ia telah tertular Covid selama musim dingin dan berharap MotoGP dapat segera meninggalkan protokol saat ini.

"Saya [terjangkit] Covid musim dingin ini dan itu seperti 'flu tetapi benar bahwa sekarang dengan semua protokol [tes] kita perlu berhati-hati," katanya. “Tetapi terkadang akan sulit karena sekarang kami mulai dengan acara sponsor dan beberapa wawancara lagi.

“Hidup akan kembali normal dan saya pikir cepat atau lambat kejuaraan perlu bergerak juga ke cara yang lebih normal, karena seperti ini akan lebih adil untuk semua orang.

“Jika tidak, seperti yang sudah kita lihat di tes Malaysia, beberapa mekanik – bukan dari Honda – masih ada [setelah tes positif]. Tapi kami berharap untuk dunia umum bahwa semua orang kembali normal dan sepertinya kami sedang dalam perjalanan."

Terakhir kali pebalap selain Marquez memenangkan balapan MotoGP di atas RC213V adalah Cal Crutchlow, di awal musim 2018. Sejak itu, dan meski kehilangan 17 balapan selama dua musim terakhir, Marquez telah menang sebanyak 23 kali.

Rekan setimnya saat ini Pol Espargaro bergabung dengan Repsol Honda untuk awal musim lalu, tetapi hanya bisa meraih satu pole dan podium dalam perjalanannya ke posisi kedua belas di klasemen saat ia berjuang dengan kurangnya grip belakang RCV.

"Memang benar rekan setim saya Pol tahun lalu mengalami pasang surut, dia meraih satu pole position tetapi kemudian beberapa balapan sangat jauh dari grup teratas," kata Marquez. "Maksud saya dia akan cepat, tentu saja dia pengendara yang baik dan dia akan cepat.

"Memang benar jika motornya sedikit membaik, semua pebalap Honda juga akan meningkat. Namun pada paruh terakhir musim [2021] di Portimao Alex melakukan balapan yang bagus, di Valencia Pol cedera tapi dia sangat cepat dalam latihan.

“Akan menarik untuk memahami level motor kami dan memang benar bahwa saya juga mengharapkan Pol kompetitif.”

Marquez juga mengulangi bahwa dia selalu menginginkan "lawan terkuat sebagai rekan setim saya karena saya tahu saya memiliki alat yang sama. Saya tidak pernah memblokir pebalap mana pun, seperti misalnya ketika Lorenzo tiba, di masa lalu Pedrosa, sekarang Pol. Karena itu bukan keputusan saya, ini keputusan Honda.

"Saya tahu bahwa HRC akan berusaha untuk memiliki tim terbaik. Saya akan selalu menghormati keputusan itu. Tidak peduli siapa rekan setim saya, pekerjaan saya di garasi akan sama."

Marquez memiliki kontrak hingga akhir 2024, sementara tiga kursi Honda MotoGP lainnya saat ini diperebutkan pada 2023.

Tes pra-musim MotoGP kedua dan terakhir tahun ini dimulai di Mandalika pada hari Jumat.