Setelah bergulat dengan minimnya grip belakang selama musim debut bersama Repsol Honda, Pol Espargaro mengatakan RC213V baru telah dibuat lebih cepat dan aman untuk tahun 2022.

“Tentu itu akan membantu saya, motor baru ini sedikit lebih berbasis pada bagian belakang yang saya cari,” kata Espargaro.

“Tentu saja, dengan grip rendah di bagian belakang, saya cukup kesulitan tahun lalu. Kami mengalami cukup banyak kecelakaan karena tidak cukup memanaskan ban. Ini berarti kontak kami di bagian belakang terlalu buruk.

“Kami, semua pebalap, mengeluh tentang itu selama setahun terakhir dan sejujurnya Honda melakukan pekerjaan dengan sangat baik.

“Tahun ini, motor bekerja lebih baik dalam hal ini dan semoga kami akan menjadi lebih cepat tetapi juga lebih aman, yang juga penting, dan itu akan membantu saya juga untuk gaya berkendara saya. Saya merasa motor yang kami miliki sekarang lebih sejajar dengan motor lainnya.

“Dengan motor baru, kami juga tahu kami akan meningkat sepanjang tahun, tetapi saya benar-benar berpikir bahwa paket awal kami adalah sesuatu yang hebat dan dari Qatar, kami akan merasa siap untuk memperebutkan sesuatu yang hebat yang merupakan target kami.”

RC213V Honda bukan satu-satunya motor yang banyak direvisi, dengan Ducati terbaik dari musim lalu, juga meningkatkan sebagian besar dari penantang MotoGP-nya.

“Ducati sedang mencoba motor baru mereka dan kami tidak tahu yang terbaik dari mereka. Maksud saya, beberapa motor lama Ducati sangat cepat dan beberapa spek baru, misalnya, melakukan satu putaran dengan baik, tetapi Anda melihat mereka kesulitan [di timesheet] .

"Tapi sebenarnya bukan karena mereka kesulitan, saya pikir motor baru itu butuh waktu, seperti dalam kasus kami. Pabrikan lain yang mungkin mengendalikan motornya lebih baik melakukan waktu yang lebih baik."

Espargaro berada di urutan kesepuluh tercepat pada timesheets tes Sepang, yang melihat sebelas pembalap teratas – dari lima pabrikan yang berbeda – terpaut kurang dari 0,3 detik!

"Banyak pebalap yang dalam kondisi bagus, Aprilia juga sepertinya sangat cepat. Tapi ini masih awal pramusim, kami baru menyelesaikan dua hari. Tapi sekarang kami hanya punya tiga hari lagi," tambah Espargaro.

Pembalap Spanyol itu tiba di Repsol Honda dari KTM dengan ekspektasi tinggi, tetapi setelah satu pole dan podium pada 2021, target pertama Espargaro adalah kemenangan balapan.

"Tahun lalu adalah musim dengan banyak pasang surut tetapi akhirnya kami bisa mengakhiri tahun dengan hasil yang baik," katanya. “Sejujurnya, saya pikir Valencia bisa menjadi hasil terbaik kami karena saya sangat cepat dan merasa siap untuk mencapai sesuatu yang hebat.

"Tapi sekarang saya yakin tahun ini kami akan membuat sesuatu yang hebat, sesuatu yang lebih baik dari tahun lalu dan mudah-mudahan kami bisa bertarung untuk kemenangan pertama di MotoGP.”

“Target saya sejak bergabung dengan Honda bukanlah untuk berada di lima besar, itu untuk memenangkan balapan dan mencoba memenangkan Kejuaraan Dunia. Itu sebabnya saya bangun setiap pagi dan saya berlatih seperti yang saya lakukan, itu satu-satunya hal yang saya pikirkan setiap hari. Saya siap melakukannya."

Untuk mencapai tujuan itu, Espargaro perlu mengatasi rekan setimnya dan juara MotoGP enam kali Marc Marquez, yang tengah mempersiapkan aspirasi gelar pertamanya sejak 2019 setelah dirundung cedera selama dua tahun terakhir.

"[Pebalap pertama yang dikalahkan] adalah rekan setim Anda!", kata Espargaro. "Ini adalah satu hal yang akan dikatakan semua pembalap tetapi ini nyata dan dalam kasus saya, saya berada di tempat tersulit karena rekan setim saya adalah salah satu pebalap terhebat dalam sejarah MotoGP.

“Itu berarti pekerjaan saya akan lebih sulit daripada pekerjaan pebalap lain, tetapi ini juga akan memberi saya lebih banyak motivasi. Ini tidak sama dengan mencoba mengalahkan seorang pebalap di urutan kesepuluh dengan mencoba mengalahkan yang nomor satu.

“Ini, seperti yang saya katakan, merupakan motivasi besar bagi saya dan saya akan mencoba dan melakukannya.”

Kesempatan terakhir Espargaro untuk mempersiapkan motor barunya sebelum pembuka musim Qatar berlangsung selama tes Mandalika akhir pekan ini.