Menjelang Grand Prix Amerika akhir pekan ini, Crash.net berbicara dengan juara dunia tiga kali lipat 500cc dan Legenda resmi MotoGP Kenny Roberts.

Bagian pertama dari wawancara berfokus pada karir grand prixnya sebagai pebalap dari 1978-1983, yang membuat Roberts mengejutkan dunia balap dengan mengalahkan Barry Sheene untuk memenangkan gelar 500cc pada upaya pertamanya - menjadi juara Amerika yang pertama.

Roberts mempertahankan mahkota tersebut selama dua tahun ke depan sebelum beberapa musim yang lebih sulit mengembangkan Yamaha baru tetapi hanya tertinggal beberapa poin setelah mengalahkan Freddie Spencer di musim terakhir 1983.

Bagian dua dari wawancara beralih ke tim balap pemenang gelar King Kenny dan pemikiran tentang Kejuaraan Dunia MotoGP saat ini…

Crash.net:

Anda meraih banyak kesuksesan di AS sebelum Anda datang untuk balapan di Eropa secara penuh waktu. Apakah selalu niat Anda untuk balapan di kejuaraan 500cc?

Kenny Roberts Senior:

Tidak. Tidak pernah! Tidak pernah! Di Amerika pada saat itu hanya tentang menjadi Grand National Champion. Itu adalah balapan terbesar saat itu. Dan itulah yang ingin dilakukan setiap anak; mereka ingin menjadi yang terbaik. Saya ingin menjadi yang terbaik, dan untuk melakukan itu Anda harus memenangkan Kejuaraan Nasional Besar.

Jadi itu adalah tujuan saya dan itu adalah tujuan saya ketika Yamaha mengumumkan bahwa mereka akan berhenti dari balapan di trek tanah, yang membuat saya terpesona. Saya pikir itulah yang ingin dilakukan semua orang.

Mereka memberi saya dua pilihan: Anda bisa tinggal di Amerika dan ikut balapan jalan raya dengan Yamaha dan Anda bisa mengendarai Harley Davidson di atas tanah - itu akan memberi saya jalan untuk memenangkan kejuaraan lagi.

Tetapi untuk beberapa alasan saya hanya ingin tetap bersama Yamaha. Saya ingin menjadi Yamaha. Pilihan lainnya adalah mereka akan mendukung saya dalam proyek satelit dari Amerika untuk pergi ke Eropa dan balapan.

Crash.net:

Anda memiliki pengalaman balapan di Eropa sebelum 1978 - Anda mengikuti seri Imola 200 dan Trans-Atlantik pada tahun '74. Apakah Anda berharap menjadi begitu kompetitif, begitu cepat di 500?

Kenny Roberts Senior:

Untuk beberapa alasan saya merasa saya bisa memenangkannya. Saya tidak memiliki pengalaman dengan itu jelas tetapi tidak menang itu bukanlah sesuatu yang saya pikirkan. Saya merasa bahwa saya bisa mengendarai sepeda motor sebaik siapa pun sehingga peluang menang sama baiknya dengan siapa pun.

Sekarang jelas ada banyak ketidakpastian di trek balap dan bagaimana grand prix berjalan karena orang-orang mengatakan kepada Anda, 'Anda akan mendapat masalah dengan bahasa dan Anda akan mendapatkan masalah dengan uang yang berbeda setiap saat, dan bepergian dan trek balap tidak sama, dan tidak seperti Formula 750… 'Jadi ada beberapa ketidakpastian tetapi bagi saya pacuan kuda adalah jalur pacuan kuda.

Bepergian di Eropa mudah dibandingkan dengan bepergian di Amerika karena jarak yang kita tempuh di Amerika. Jadi hal-hal yang seharusnya mengganggu saya [tidak]. Motorhome saya berada sepuluh meter di belakang motorhome Kel Carruthers setiap hari. Bepergian bukanlah masalah dan arena pacuan kuda jelas bukan masalah.

Kami punya spekulasi tentunya karena Goodyear belum pernah balapan di Eropa. Beberapa masalah yang lebih besar bagi saya adalah karena ban tidak pernah melaju di arena pacuan kuda di Eropa dan hanya ada satu orang yang menggunakannya, dan itu adalah saya. Jadi ada variabel semacam itu.

Tapi memakai kulit balap jalanan setiap akhir pekan sangat berbeda dengan memakai kulit trek pendek, TT, kulit trek tanah dan kemudian kulit balap jalanan lima kali setahun. Ada banyak hal yang lebih mudah, tetapi ada banyak hal yang tidak pasti dan sulit.