Aleix Espargaro memasuki kualifikasi sebagai favorit untuk pole setelah mendominasi latihan bebas kedua. Meski ada ancaman akhir sesi dari Jorge Martin, pembalap Aprilia itu tetap tenang untuk menyegel pole pertama RS-GP.

Begitu Q2 dimulai, Espargaro tidak meragukan statusnya sebagai favorit setelah unggul 0,3 detik dari siapapun selama stint pembuka.

Kemudian, dengan gaya khas Martin, kualifikasi yang luar biasa menempatkan mesin Desmosedici GP22-nya di atas setelah sektor terakhir yang tampaknya tak tersentuh.

Dan meskipun Espargaro kehilangan sebagian keunggulannya di sektor tersebut, pembalap Aprilia itu melakukan cukup banyak untuk mengklaim pole pertama yang sensasional dan sangat pantas untuk pabrikan yang berbasis di Noale itu.

Sejak bergabung dengan MotoGP pada 2015, merek Italia itu hanya meraih satu hasil tiga besar di kualifikasi, yang juga dicatat Espargaro di Silverstone pada 2021.

Pole Argentina menempatkan Espargaro sebagai peraih pole position dengan tiga pabrikan berbeda - Forward Yamaha, Suzuki, dan juga Aprilia - sebuah catatan yang tidak bisa disamai oleh pembalap sekaliber Jorge Lorenzo atau bahkan Valentino Rossi.

“Saya senang dan puas, tapi jujur, bagi pebalap senang bisa cepat pada hari Sabtu karena perasaan yang Anda dapatkan di lap itu selalu istimewa,” tambah Espargaro yang memulai Grand Prix ke-200 pada hari Minggu.

“Senang rasanya merasakan adrenalin dan kecepatan itu. Tapi yang benar-benar membuat saya bahagia adalah jika besok saya bisa meraih hasil bagus dan terus membuat sejarah untuk Aprilia.

“Ini baru hari Sabtu. Lebih dari saya, saya senang untuk Aprilia. Ketika Anda, misalnya, jika Jorge [Martin] membuat pole position maka mereka [Pramac] normal di garasi mereka karena ia mendapat pole position setiap akhir pekan.

"Tetapi untuk Aprilia, ketika Anda melakukan pole pertama dan tiba di garasi dan melihat wajah semua orang di sana, itu benar-benar cerita lain.

"Bekerja enam tahun pada proyek ini, dan momen-momen kecil kegembiraan dan kebahagiaan ini luar biasa. Saya sudah lama bekerja dengan mereka sehingga saya merasa menjadi bagian dari keluarga kedua saya. Melihat mereka bahagia seperti ini membuat saya sangat bahagia.

"Semua orang di paddock memberi selamat kepada kami dan ini membuat saya sangat senang, sangat bangga. Tapi sekali lagi, ini hanya hari Sabtu."

Kesuksesan Aprilia pada hari Sabtu di Termas de Rio Hondo dikonfirmasi Maverick Vinales, yang juga menikmati awal terbaik untuk balapan akhir pekan untuk tim sejak bergabung dengan mereka di Aragon tahun lalu.

Sementara Espargaro selalu cepat dalam satu putaran, kedua sesi latihan menunjukkan bahwa Espargaro memiliki kecepatan balapan yang cukup baik untuk memperebutkan kemenangan.

Hal ini dimungkinkan sebagian besar karena perasaannya dengan ban depan yang keras, namun, Espargaro menjaga pendekatan 'kaki di tanah'.

Espargaro berkata: “Maksud saya motor dengan ban depan yang keras terasa sangat enak hari ini. Saya bisa mengerem terlambat dan mempertahankan kecepatan tikungan yang sangat tinggi. Jadi motornya, sungguh bekerja dengan baik hari ini. Kecepatan balapan cukup kuat. Tapi kaki di tanah karena ini adalah GP khusus hanya dengan satu hari latihan.

“Kami memiliki banyak hal untuk dianalisis malam ini dan pemanasan lebih lama, jadi selangkah demi selangkah; jelas hasil hari ini adalah dorongan kepercayaan diri ekstra bagi saya.

"Besok saya akan mencoba yang terbaik dan mendorong dari lap satu. Konsumsi ban cukup baik dan kami melakukan pekerjaan dengan baik di FP2. Saya hanya berusaha sesantai mungkin."