Aleix Espargaro mencetak sejarah dengan menorehkan kemenangan pertama Aprilia di era MotoGP. Meski menjadi favorit usai mendominasi hampir semua sesi, pembalap Spanyol itu harus bekerja lebih keras dari seharusnya.

Start yang baik tidak cukup untuk membendung Jorge Martin yang meroket ke depan pada Tikungan 1. Namun setelah mempelajari pembalap Pramac itu, paruh kedua balapan lebih terasa seperti adegan dari film klasik Jaws dengan Espargaro menjadi hiu yang memburu.

Espargaro mulai mendekati Martin untuk merebut posisi pertama. Sebuah overtake pertama dilakukan dengan delapan lap tersisa, namun Espargaro melebar yang memberi Martin keunggulan kembali. Percobaan kedua dilakukan dua lap berselang di tempat yang sama, tapi kembali melebar.

Tetapi pada upaya ketiganya, Espargaro akhirnya memimpin saat kemenangan MotoGP pertama telah menanti. Pembalap Aprilia itu masih melakukan kesalahan, namun tidak cukup untuk membuatnya kehilangan posisi teratas.

Pada hari di mana tekanan untuk menang sangat tinggi, Espargaro mengatur ekspektasi dengan sempurna dengan motor yang sekarang dia klaim sebagai 'yang terbaik dalam karir saya'.

Berbicara setelah kemenangan, Espargaro menambahkan: “Saya sangat senang karena sejak Qatar saya merasa, bahkan di pra-musim, saya merasa memiliki motor terbaik yang pernah saya miliki dalam karir saya.

“Jelas, di pra-musim sangat sulit untuk menilai apakah motor ini akan memungkinkan saya bertarung untuk sepuluh besar, lima besar, atau menang, tapi saya sudah sangat dekat dengan orang-orang tercepat dalam tes pra-musim.

“Juga, di Qatar saya merasa kuat dan kami selangkah demi selangkah menunjukkan banyak potensi. Kemarin kami membuktikan bahwa kami yang tercepat, dan juga hari ini dalam balapan itu tidak beruntung atau balapan basah dan sekarang kami memimpin.

“Saya sangat senang karena saya merasa kejuaraan ini adalah salah satu yang paling sulit karena levelnya. Bagi saya, saya jelas sangat senang memenangkan perlombaan, tetapi bagi saya pribadi tidak ada yang benar-benar berubah.

"Saya orang yang sangat beruntung dan pekerjaan saya adalah hasrat saya, saya memiliki keluarga impian, dan saya memiliki semua yang bisa diimpikan oleh seorang pria. Sejujurnya, kemenangan tidak banyak mengubah hidup saya. Tapi bagi semua orang di Aprilia, ini adalah langkah besar."

Meski Espargaro pada akhirnya mengalahkan Martin, ia tetap mewaspadai teman baiknya untuk memberi perlawanan selama bebelapa lap terakhir. Aleix tahu bahwa pembalap Pramac itu adalah pembunuh saat lampu padam.

Espargaro berkata: “Saya tahu bahwa Jorge adalah seorang pembunuh. Saya tahu bahwa pada hari Minggu dia tidak perlu memiliki kecepatan sepanjang akhir pekan untuk menjadi cepat. Ketika lampu padam dia adalah seorang pembunuh, dan itu tidak mudah bagi saya. untuk mengikutinya.

"Saya membuat beberapa kesalahan; saya banyak bermain dengan elektronik, rem mesin dan TC (kontrol traksi) untuk menghemat ban. Tapi jujur dia berani karena dia memiliki bagian tersulit yang memimpin hampir semua balapan dan menunjukkannya kecepatannya.

“Selama karir saya, saya selalu berusaha untuk menghormati lawan saya, mencoba untuk menyalip dengan bersih dan kami menunjukkan hari ini bahwa Anda dapat menyalip tanpa perlu saling menyentuh. Tetapi bahkan jika Anda melakukan sentuhan seperti yang kami lakukan di balapan terakhir, itu bagus dan ini balapan."

Sementara bagi Martin, ini adalah podium yang sangat dibutuhkan untuk benar-benar memulai musimnya setelah dua DNF dari dua balapan awal.

"Saya sangat senang akhirnya menyelesaikan balapan karena tahun ini sejauh ini sangat sulit bagi saya," kata Martin. "Saya sangat cepat, sangat konsisten dan akhirnya kami menutup akhir pekan dalam posisi yang sangat bagus.

“Saya pikir itu adalah salah satu akhir pekan terbaik sejauh ini dalam karir MotoGP saya. Saya telah bekerja keras dalam balapan, saya mengerahkan semua yang saya miliki ke trek. Kondisinya sangat panas dan saya tahu Aleix sedikit lebih cepat tetapi Saya mencoba untuk menjaga dia di belakang.

"Saya sedikit lebih baik dalam pengereman, tetapi [kecepatannya] sangat sulit dipercaya di bagian lain trek seperti T1, T2. Sangat senang untuknya karena dia adalah teman baik saya."