Keputusan mengejutkan diambil oleh Marc Marquez dan Repsol Honda selepas kualifikasi Mugello, di mana juara dunia delapan kali itu memilih mundur dari kejuaraan untuk fokus melakukan operasi keempat pada lengan kanannya.

Menyelesaikan balapan di posisi kesepuluh, bintang Repsol Honda mengakui dia bahkan tidak mengikuti Grand Prix Italia jika dokter memberi lampu hijau untuk operasi sebelum akhir pekan.

Sebaliknya, panggilan telepon dari Amerika datang antara FP1 dan FP2 pada hari Jumat, membuat Marquez berada dalam dilema.

Haruskah dia melanjutkan, mengetahui bahwa kerusakan lebih lanjut pada lengan dapat memaksa operasi ditunda tanpa batas waktu, atau bermain aman dengan menarik diri dari acara tersebut?

Juara dunia delapan kali itu memilih untuk melanjutkan, keputusan yang hampir menjadi bumerang ketika ia mengalami kecelakaan di kualifikasi. Untungnya, balapan berlalu tanpa insiden.

Pembalap Spanyol itu naik dari posisi kesebelas menjadi kesembilan di lap awal, sempat turun ke P12 pada pertengahan balapan, kemudian bangkit untuk mengambil posisi kesepuluh dari Fabio di Giannantonio yang mulai memudar dari posisi start terdepan.

“Tentu saja, itu adalah akhir pekan yang sangat menuntut,” kata Marquez. “Tidak hanya dari sisi fisik, di mana setiap akhir pekan saya sangat menderita, tetapi terutama dari sisi mental. Sangat sulit untuk menjaga konsentrasi.

“Saya menerima berita [tentang operasi] pada hari Jumat, tetapi jika saya menerima berita itu pada hari Rabu atau Kamis, saya tidak akan balapan di sini. Tapi saya di sini, Honda mengizinkan saya untuk memilih dan saya memutuskan untuk melanjutkan akhir pekan.

“Saya berkata, 'Oke, saya akan melanjutkan balapan. Saya akan mengambil risiko, karena Anda mengendarai 350 ks per jam. Tapi saya akan bekerja untuk [Honda dan tim] untuk memberikan masukan saya untuk masa depan.

“Itu adalah balapan yang sulit. Saya menikmati 6-7 lap di awal, saya melakukan start yang bagus dan saya melihat grup depan. Dan saya bisa mengendarai kurang lebih dengan kecepatan yang sama.

"Tapi kemudian saya mendapat satu peringatan dan saya menyerah, karena saya sudah mulai mendapatkan pompa lengan, dengan banyak rasa sakit dan kekurangan tenaga.

“Hari ini penting untuk tidak membuat hal-hal gila. Pada akhirnya saya tidak mencoba menyerang Oliveira, hanya menyelesaikan balapan.”

Marc Marquez, Italian MotoGP race, 29 May

Marquez: Saya tidak bisa terus berkendara seperti ini

Sadar sepenuhnya bahwa menempatkan lengan kanannya melalui operasi besar lain tidak bisa dianggap enteng, Marquez menjelaskan bahwa masalah yang sedang berlangsung dikombinasikan dengan vonis yang jelas dari dokter Amerika berarti itu adalah 'keputusan yang mudah'.

Memang, ketakutan terbesar Marquez adalah bahwa ahli Mayo Clinic dalam 'osteotomi humerus', sebuah prosedur untuk meningkatkan mobilitas lengan, mungkin tidak yakin apakah operasi akan membuat banyak perbedaan.

“Ini operasi dan semuanya bisa terjadi. Kau tak pernah tahu. Tapi itu keputusan yang tepat karena membalap seperti ini, saya tidak bisa melanjutkannya,” kata Marquez.

“Tentu saja Anda selalu khawatir tentang operasi keempat di tangan yang sama, ini tidak mudah. Tetapi ketika mereka menelepon saya pada hari Jumat, memberi saya hasil dan memberi tahu saya semua informasi. Saya menarik napas [menghela napas lega].

“Karena ada kemungkinan untuk mendapatkan hasil dan mereka mungkin berkata 'oke, rotasinya tidak terlalu besar, terserah Anda…' Lalu, woah, itu keputusan besar.

“Tetapi mereka menelepon saya dan langsung berkata: 'Datanglah minggu depan. Kami tidak tahu bagaimana Anda melakukan apa yang Anda lakukan sekarang. Tapi rotasi ini terlalu besar. Dan Anda harus berhenti sekarang'.

“Jadi bagi saya itu adalah keputusan yang mudah. Jumat adalah salah satu hari terbaik dalam setahun…

“Melakukan operasi adalah keputusan yang tepat untuk masa depan saya, tetapi bukan berarti saya akan menjalani operasi dan saya akan menang lagi.

"Tidak, target operasinya adalah mencoba menikmati berkendara lagi dan menjalani kehidupan normal kembali. Lupakan obat penghilang rasa sakit dan semua hal ini. Ini adalah target operasi.

“Kemudian jika Anda memiliki semua hal ini, dan Anda menikmatinya lagi, kemungkinan hasil yang baik akan meningkat.”

Marc Marquez: 'Saya harap hidup saya akan berubah'

Marquez, yang saat ini dikontrak Honda hingga akhir 2024, mengungkapkan bahwa tanpa operasi ia tidak mungkin bertahan di MotoGP setelah tanggal tersebut.

“Kehidupan sehari-hari saya sangat terpengaruh [saat ini],” tambah Marquez. “Saya selalu banyak berlatih di rumah dengan sepeda motor, dengan motorcross, dengan sepeda jalan raya, sepeda jenis apa pun.

“Tapi sekarang kehidupan normal saya adalah; kembali setelah balapan, tinggal 2-3 hari di rumah, bersantai karena saya tidak bisa melakukan apa-apa, hanya melakukan beberapa latihan kaki, bersepeda, dan kemudian mulai berlatih lagi. Fisio, fisio, obat penghilang rasa sakit.

“Saya berkata kepada dokter dan orang-orang saya, mengendarai seperti ini, saya akan melakukannya satu tahun lagi, dua tahun lagi. Tidak lagi. Karena saya tidak menikmati dan saya sangat menderita.

“Tapi dengan operasi ini, saya berharap hidup saya berubah. Dua tahun terakhir tidak mudah.”

Marquez mengatakan Honda telah sepenuhnya mendukung keputusannya: “Saya merasakan rasa hormat yang sangat besar, dari Honda untuk diri saya sendiri.

"Saya berkata kepada mereka, situasinya begini, jika Anda mau, saya bisa terus membalap seperti ini, finis antara posisi 5-10, dan mungkin podium di beberapa balapan.

“Mereka berkata kepadaku, hidupmu lebih penting. Hanya menjagamu. Dan kami akan menunggu.”

Marquez, yang akan terbang ke AS pada Selasa, mengatakan operasi itu diperkirakan akan berlangsung sekitar dua jam, "tetapi Anda tidak pernah tahu dalam sebuah operasi".

Setelah perawatan pascaoperasi awal di fasilitas Mayo di Rochester, Minnesota Marquez akan pulang ke Madrid untuk memulai rehabilitasi dengan kru medis tepercaya yang memecahkan infeksi sebelumnya di lengannya, selama operasi lengan terakhirnya pada Desember 2020.

Kecelakaan patah lengan awal terjadi pada tahap penutupan pembuka musim 2020 di Jerez, Marquez terguling dan tertabrak motornya setelah melakukan aksi yang menakjubkan melalui lapangan.

Operasi pertama melihat pelat titanium dipasang ke tulang, tetapi gagal setelah upaya kembali pada akhir pekan berikutnya.

Operasi kedua melihat pelat yang patah diganti, tetapi tulangnya gagal sembuh, dengan infeksi yang kemudian didiagnosis selama operasi Desember berikutnya.

Marquez akhirnya diizinkan untuk kembali pada April 2021 tetapi, di samping kesengsaraan lengan yang sedang berlangsung, telah absen dua kali oleh diplopia, pada Oktober 2021 dan Maret 2022.

Meskipun demikian, Marquez masih berhasil meraih satu-satunya kemenangan Honda di Sachsenring, COTA dan Misano, preferensi lama untuk trek kiri dibesar-besarkan oleh masalah lengan kanan.

Hasil terbaik Marquez sejauh musim ini adalah tempat keempat, meskipun kemenangan COTA lain tampak mungkin tanpa masalah teknis di awal.