Pekan ini Toprak Razgatlioglu melakukan sesi pertamanya dengan YZR-M1 yang sangat di Sirkuit Motorland Aragon.

Namun dengan Yamaha hanya memiliki dua motor untuk musim depan untuk Quartararo dan Franco Morbidelli, sepertinya Razgatlioglu perlu menghabiskan setidaknya satu musim lagi di WorldSBK sebelum mengikuti jejak Troy Bayliss, Ben Spies, atau Cal Crutchlow yang pindah ke paddock Grand Prix.

“Bagi saya dia adalah pebalap yang sangat berbakat,” kata Quartararo. “Anda dapat melihat dari gaya membalapnya dan seberapa banyak dia mendorong motor, juga penyelamatan yang dia lakukan di Estoril pada chicane terakhir, cara dia mengendarai Yamaha di limit.

“Saya pikir dia memiliki potensi untuk melompat di MotoGP.

“Tentu saja ini adalah cerita yang sangat berbeda dengan Superbike. Saya pikir dia tahu dari tes di Aragon bahwa itu adalah motor yang jauh lebih kaku, jauh lebih berbeda untuk dikendarai, tetapi yang pasti jika dia dalam motivasi penuh, saya pikir dia bisa menjadi pembalap yang sangat cepat.”

That was Fabio Quartararo's BEST EVER ride! | Full Crash.Net MotoGP Podcast 51

Sementara pertahanan gelar Razgatlioglu terbukti rumit, saat ini memegang posisi ketiga di klasemen WorldSBK di belakang Alvaro Bautista dan Jonathan Rea, Quartararo memulai paruh kedua musim di Assen akhir pekan ini dengan keunggulan 34 poin untuk gelar MotoGP.

Saat upaya pertahanan gelar Razgatlioglu terbukti rumit, saat ini tertinggal dari Alvaro Bautista dan Jonathan Rea di klasemen WorldSBK, Quartararo berhasil membangun keunggulan 34 poin menuju akhir pekan Grand Prix Belanda di Assen.

“Ini merupakan bagian pertama musim yang luar biasa,” kata Quartararo. “Qatar, Argentina, dan Austin cukup sulit. Seperti yang saya katakan berkali-kali, saya terlalu banyak mengeluh tentang top-speed saya dan saya tidak fokus pada balapan saya.

“Dan kemudian ketika kami tiba di Eropa, saya benar-benar bisa fokus membalap, membuat hasil yang bagus dan dari Portugal sampai sekarang kami hampir selalu naik podium, hanya di Le Mans kami finis keempat.

“Tapi saya pikir kami membuat 10 balapan pertama yang hebat, poin yang sama persis seperti tahun lalu di panggung itu, jadi saya pikir kami berada di jalan yang bagus.

“Portugal, menurut saya, adalah salah satu momen terbaik. Tapi tentu saja Sachsenring saya tidak pernah benar-benar berharap untuk menang di trek seperti itu. Dan balapan Mugello di mana saya kesulitan sepanjang akhir pekan dan finis di podium.”

Johann Zarco, yang duduk bersama Quartararo pada konferensi pers jelang akhir pekan Assen, mengatakan: "Apa yang cukup mengesankan dari Fabio, selain dari sisi teknis berkendaranya, adalah kemampuannya untuk membawa beban menjadi juara dunia dan bermain untuk gelar kedua.

“Itu sangat mengesankan, untuk memiliki kedewasaan ini, mengendalikan kejuaraan seperti yang dia lakukan.”

Akhir pekan ini akan melihat Quartararo ingin menjadi pembalap Yamaha pertama yang memenangkan tiga balapan berturut-turut sejak Jorge Lorenzo pada tahun 2015, meskipun kekhawatiran pertamanya adalah cuaca Assen yang buruk.

Berharap balapan kering

Akhir pekan ini Quartararo juga berkesempatan jadi pembalap Yamaha pertama yang memenangi tiga balapan berturut-turut sejak Jorge Lorenzo tahun 2015. 

Tugas Quartararo di sini sepertinya akan lebih mudah mengingat sejarah bagus Yamaha di Assen, dengan pembalap Prancis itu memenangi edisi tahun lalu.

Namun, ia mengkhawatirkan cuaca buruk yang kemungkinan menjadi tema akhir pekan ini.

“Sepertinya hujan penuh pada hari Jumat, Sabtu, Minggu dan hari ini saya baru saja melihat bahwa itu berubah untuk Sabtu dan Minggu dengan cuaca yang lebih baik,” kata Quartararo, pemenang putaran Belanda musim lalu.

“Saya meningkat cukup banyak dalam berkendara saya di lintasan basah, tetapi ketika Anda tiba di tempat seperti Assen, Anda ingin memiliki lintasan kering, karena bagi saya itu adalah salah satu yang paling Anda nikmati dan salah satu sirkuit paling mistis di kalender. Jadi kami berharap untuk balapan kering.”