Secara reguler menjadi pole-sitter pada musim 2019 dan 2020, Fabio Quartararo seolah kehilangan tajinya dalam satu putaran akhir-akhir ini karena kecepatan trim kualifikasi yang superior.

Sejauh ini, Quartararo hanya memiliki satu pole position atas namanya musim ini, yakni di Mandalika. Meski performanya terbukti lebih baik dalam situasi balapan, itu menjadi tantangan bagi El Diablo karena mengamankan start baris depan kini lebih krusial dari sebelumnya.

Berbicara setelah penampilannya yang brilian di kualifikasi di Assen, Quartararo mengatakan kepada MotoGP.com: “Saya senang telah membuat barisan depan dengan pasukan Ducati di sekitar saya. Hampir tidak mungkin untuk membuat posisi terdepan dengan Ducati ini.

That was Fabio Quartararo's BEST EVER ride! | Full Crash.Net MotoGP Podcast 51

“Saya benar-benar berada di batas [lap tercepatnya] dan pada lap berikutnya saya ingin mencoba tetapi saya tahu itu akan menjadi sedikit lebih buruk. Hari ini, barisan depan adalah targetnya.”

Selama dua tahun terakhir hasil kualifikasi Quartararo tidak begitu menonjol ketimbang dua tahun awalnya. Itu bukan berarti performa kualifikasinya menurun, faktanya itu tetap sama baiknya.

Oleh karena itu start baris depan di Assen sama baiknya seperti pole untuk juara dunia bertahan, memudahkan tugasnya untuk meraih kemenangan ketiga beruntun di Assen. Sebagai catatan, dua balapan sebelumnya juga dimenangi lewat start baris depan.

Quartararo: Saya akan mendorong 100%

Apakah itu Mugello, Catalunya, atau Sachsenring, sepertinya tema beberapa balapan MotoGP terakhir adalah soal siapa yang paling tidak menderita dengan degradasi ban atau mengatasi panas yang ekstrem.

Namun, itu tidak mungkin terjadi pada hari Minggu, dengan Quartararo siap untuk mendorong keluar.

Quartararo berkata: “Saya akan mendorong 100% dari putaran pertama hingga terakhir. Mungkin saya akan membutuhkan seluruh lima minggu [untuk memulihkan] tawa]. Bagi saya, trek ini adalah salah satu yang paling menguras fisik di kalender dan ya, kami semua akan berada dalam situasi yang sama besok."

Bisakah Bagnaia menghentikan Quartararo?

Meski kecil kemungkinannya, Bagnaia masih berpeluang merebut gelar juara MotoGP 2022. Untuk melakukannya, pembalap Italia itu harus mulai memenangkan balapan dan berharap Quartararo memiliki beberapa akhir pekan yang sulit dalam prosesnya.

Mengingat pertarungan sengit mereka di lap satu di Sachsenring, bukanlah hal yang berlebihan untuk mengatakan bahwa kami dirampok dari potensi pertarungan panjang, sesuatu yang ingin diwujudkan Bagnaia akhir pekan ini.

Ditanya tentang siapa pebalap terkuat untuk balapan hari Minggu, Bagnaia memiliki satu nama yang jelas di benaknya: "Yang pasti, Fabio di trek ini selalu sangat kompetitif. Saya ingin bertarung tetapi [kali ini] sampai akhir balapan. , bukan hanya dua lap pertama.

“Saya pikir lebih sulit di trek ini untuk membuka celah, tetapi kami telah menunjukkan bahwa kami bisa sangat kompetitif di lap pertama, Fabio juga.”

Alasan Bagnaia mengakhiri kualifikasi Assen lebih awal

Selama Q2 Bagnaia kembali ke pit lane segera setelah mencetak rekor lap baru sepanjang masa. Namun dengan sisa waktu dua menit, ada peluang, meskipun kecil kemungkinannya, bahwa dia bisa dikalahkan untuk merebut pole.

“Lebih dari [waktu putaran] ini tidak mungkin bagi saya. Itu sebabnya saya berhenti di dalam kotak,” tambah pembalap Italia itu. "Saya berkata [pada dirinya sendiri[ 'jika seseorang menyalip [saya] maka tidak apa-apa'.

“Tetapi saya sangat senang dengan kualifikasi ini. Pagi ini saya banyak berjuang untuk menjadi kompetitif, tetapi berkat tim saya, kami melakukan pekerjaan dengan baik.

"Di FP4 kami menemukan cara untuk bekerja dan itu sangat membantu saya dengan ban balap. Pada serangan waktu, kami selalu sangat kompetitif."