Francesco Bagnaia, yang meraih kemenangan MotoGP yang sangat dibutuhkan di Assen setelah berturut-turut DNF, membuat awal yang sempurna sebelum perlahan-lahan membangun celah.

Namun saat pemimpin klasemen Fabio Quartararo melakukan serangan putus asa di tikungan lima, menabrak Espargaro dan menyebabkan pembalap Spanyol itu kehilangan lebih dari 11 detik, pembalap Aprilia itu menunjukkan kecepatan tanpa henti untuk finis keempat setelah turun ke urutan ke-15.

Di akhir pertarungannya yang menakjubkan, Espargaro melewati garis finis dengan Bagnaia di depan mata - hanya selisih 2,5 detik yang memisahkan kedua pebalap.

Is this Honda's WORST ever season? | MotoGP 2022

Setelah balapan, Espargaro mengatakan dia kehilangan kemenangan 'jelas', tetapi Bagnaia tidak setuju: "Saya tidak tahu. Saya melakukan balapan saya dan pada awalnya saya mengatur jarak dengan baik dibandingkan dengannya.

“Pastinya dia menunjukkan kecepatan yang hebat tetapi dia juga perlu [untuk] pulih. Yang pasti, dia lebih marah untuk pulih dan kecepatannya cukup mengesankan.

“Saya melakukan balapan yang berbeda dan mencoba mengatur jarak dari belakang saya. Saya tidak perlu selalu berada di batas seperti dia.

"Saya telah belajar bahwa terkadang Anda perlu lebih tenang dalam situasi itu. Dia pasti, mampu bertarung hebat dengan saya, tetapi saya tidak tahu karena saya memenangkan balapan dan dia berada di urutan keempat."

Bagnaia 'takut' jatuh di MotoGP Belanda

Bahkan dengan Quartararo dan Espargaro keluar dari pertarungan, kenangan dari kecelakaan di Sachsenring dan Le Mans, dua balapan di mana Bagnaia memiliki podium yang dijamin di tangannya, membuat pembalap pabrikan Ducati itu mengendarai dengan sedikit keunggulan dalam permainannya.

"Saya sangat takut untuk jatuh lagi," kata Bagnaia. “Saya hanya mencoba untuk menjadi pintar dan mencoba untuk tidak melampaui batas. Akhirnya, kami mampu melakukan balapan yang hebat.

“Kami bekerja dengan baik sepanjang akhir pekan dan kami siap untuk balapan ini. Satu-satunya hal yang tidak kami duga adalah hujan dan saya takut [karena itu].

“Saya mencoba untuk mengatur tetapi Bezzecchi di belakang saya memulihkan dua/tiga persepuluh putaran sehingga tidak mudah untuk bangkit kembali.

“Saya takut jatuh karena masa lalu. Tujuan saya adalah menyelesaikan balapan. Setelah dua angka nol seperti yang saya lakukan, sangat penting untuk tiba di garis finis.

“Saya banyak mendorong di awal untuk membuat celah dengan Aleix [Espargaro] dan Fabio [Quartararo] dan ketika mereka melakukan kontak saya berkata 'oke, saya bisa lebih tenang' tetapi [masih] mendorong. Saya mencoba hal yang berbeda.

“Tapi masalahnya adalah Marco [Bezzecchi] menutup celah. Saya mencoba menekan lagi dan saya melihat bahwa kecepatan saya cukup untuk mengendalikannya.2