Sejak itu, Aprilia RS-GP telah berevolusi menjadi sebuah motor pemenang, membawa Aleix Espargaro kembali ke Jepang melawan Fabio Quartararo dan Francesco Bagnaia untuk gelar dengan lima putaran tersisa.

Transformasi itu tercermin pada hari pembuka di Motegi, yang dirombak menjadi sebuah sesi tunggal 75 menit karena perjalanan yang padat dari Aragon, di mana Espargaro menyelesaikan sesi di posisi keempat namun hanya terpaut 0,068 detik dari pemimpin sesi Jack Miller.

“Sulit dipercaya betapa motornya berubah,” kata Espargaro. “Di FP2 tahun 2019 sebagian besar pebalap top melakukan '44s tinggi dan saya melakukan '45 tinggi. Hari ini saya melakukan 1m 44.5s. Kebanyakan orang turun setengah detik, tapi saya lebih cepat hampir 1,5 detik."

Who will be MotoGP World CHAMPION in 2022? | MotoGP 2022 Crash.net

Tingkat kemajuan itu berarti diperlukan perubahan besar dalam hal pengaturan sepeda.

“Sulit untuk mengatur motor, tetapi di bagian terakhir sesi motor cukup bagus,” kata Espargaro. “Kami sedikit kesulitan di dua putaran pertama. Motor itu super jauh dalam hal elektronik, dalam hal pengiriman daya.

"Saya cukup marah dengan para insinyur, tetapi mereka mengatakan kepada saya bahwa mereka mencoba sebanyak mungkin untuk mengadaptasi informasi '19 ke motor '22."

Mengilustrasikan perbedaannya, pemenang Grand Prix Argentina menambahkan: “Kami [mengadopsi motor 2019] di atas motor 2022. Ini seperti motor motocross dan MotoGP! Posisi mesin sangat tinggi pada 2019, sekarang [motor] lebih panjang.

“Sungguh gila bagaimana motornya berubah, terutama Aprilia. Pengiriman daya jauh lebih tinggi, tetapi Anda dapat menggunakannya. Torsinya beda, aerodinamisnya...

“Wheelie adalah masalah di trek ini dan sekarang, dengan lebih banyak tenaga, itu berkurang setengahnya. Inilah hal yang mengejutkan. Dalam 3 tahun terakhir, motor secara umum telah membuat langkah besar.”

Terlepas dari kemajuan seperti itu, dan rekan setimnya Maverick Vinales (+0.288s) juga masuk sepuluh besar hari ini, Espargaro tahu Motegi bukanlah trek yang secara alami menguntungkan kekuatan mesin.

“Level Aprilia cukup tinggi. Kita bisa beradaptasi lebih atau kurang. Tapi di trek stop and go, itu bukan yang terbaik,” katanya. “Di S2, chicanes cepat setelah jembatan, di situlah saya merasa Aprilia sangat kuat dan di mana saya mendapatkan waktu.

“Tapi kemudian di tikungan seperti 10, 11 menurun, saya menderita di sana. Tapi secara umum level motornya bagus. Saya melakukan waktu putaran yang sama dengan Pecco dan Fabio yang penting. Sepertinya hal yang sulit adalah menentukan kompon belakang jadi jika besok hujan, itu tidak akan mudah.”

Espargaro saat ini terpaut 17 poin dari Quartararo (ketiga pada hari Jumat) dan 7 di belakang Bagnaia (kedua).