Namun, pole position bisa saja didapat Aleix Espargaro jika saja ia tidak terlalu cepat mengejar Aprilia RS-GP di depannya, membuatnya harus menutup gas di tikungan terakhir.

“Terima kasih kepada Maverick karena dia mendorong [di depan saya]… Sangat senang tentang itu. Bersyukur tentang ini,” kata Espargaro.

“Saya memberinya [keunggulan] satu detik tetapi dia memiliki beberapa masalah dalam kualifikasi dan saya menangkapnya terlalu dini di tikungan terakhir. Saya menutup gas karena jika tidak kami akan bertabrakan.

“Ketika saya menutup gas, motor meluncur begitu banyak dan saya kehilangan kesempatan untuk pole position. Saya pikir saya sepersepuluh atau bahkan lebih di bawah pangkuan Martin.

“Jadi saya pikir saya bisa bertarung untuk pole, tapi saya juga mendapat derek Maverick untuk sisa lap, jadi saya senang.”

Dengan Vinales yang hanya berada di urutan kedua belas di grid, sepertinya dia mungkin telah mengorbankan kualifikasinya sendiri untuk membantu Espargaro.

Vinales menghadapi masalah grip yang tidak terduga dan tidak bisa melaju lebih cepat dengan soft dibandingkan dengan bagian belakang Hard pada latihan terakhir.

“Tentu saja saya memberikan [derek] kepada Aleix untuk slipstream, tetapi saya tidak mengorbankan [lap saya],” kata Vinales. “Saya mendorong dengan maksimal. Saya melakukan waktu putaran yang sama seperti di FP4. Cukup membuat frustrasi, tetapi terkadang ada hal-hal yang tidak dapat dijelaskan dan hari ini adalah salah satunya.

“[Saya kehilangan] grip dari ban, saya memiliki lebih banyak cengkeraman dengan yang keras daripada yang lunak, tetapi kadang-kadang itu terjadi. Kami tidak boleh gila dan mengganti motor karena kecepatan kami bagus.”

Vinales menjadi yang tercepat di latihan terakhir setelah mengganti ban belakang hard ke medium, sementara Espargaro secara tidak sengaja menarik pebalap Honda Marc Marquez ke posisi teratas di FP3.

Aleix: 'Saya akan menyerang 100%'

Espargaro akan memulai MotoGP Australia hari Minggu antara saingan gelar Francesco Bagnaia (ketiga) dan Fabio Quartararo (kelima).

Tapi sementara Bagnaia hanya dua poin di belakang Quartararo, Espargaro tertinggal 20 dari atas dan tahu dia tidak punya pilihan kecuali menyerang.

“Hal baiknya adalah – bukan karena saya tidak memiliki peluang di kejuaraan, tentu saja saya memiliki peluang, tetapi saya tidak akan rugi apa pun,” kata Espargaro. “Saya harus memulihkan 20 poin.

“Mereka memiliki keunggulan 20 poin atas saya. Jadi mereka bisa mengatur sedikit lebih banyak, saya akan pergi 100% serangan. Saya harus mengambil risiko, dan tidak seperti Thailand dan Jepang, saya merasa kuat dan cepat di sini, jadi mari kita coba.”

Espargaro, seperti grid lainnya, sekarang memiliki beberapa keputusan besar untuk membuat pemilihan ban.

"Martin cepat, Zarco cepat. Saya suka kecepatan Bezzecchi dan pasti tiga pesaing untuk kejuaraan [akan ada di sana]. Jadi ini tentang siapa yang mengelola ban belakang dengan lebih baik,” kata Espargaro.

“Pada awalnya jika Anda menghancurkan ban, Anda bisa melaju 2-3 kali lebih cepat. Tapi Anda akan membayar pada akhirnya. Pada 2019 Iannone dan saya berada di grup terdepan selama 15 lap tetapi kemudian kami tidak bisa mengikuti mereka.

“Perbedaan besar akan terjadi pada 6-7-8 lap terakhir karena konsumsi ban yang tinggi. Yang bisa cepat tapi tidak merusak ban belakang, dialah pemenangnya.”

Espargaro menjelaskan: “Anda lebih cepat dengan soft. Anda dapat mempertahankan '29 untuk 8-9-10 lap, dengan medium untuk 15 lap dan saya pikir hard akan bertahan lebih lama, tapi jelas, Anda tidak secepat itu.

“Besok sepertinya tidak akan benar-benar hangat di luar sana. Yang pasti, yang lembut bukanlah pilihan bagi saya. Tapi medium dan hard saya masih [memutuskan antara]. Begitu pula dengan bagian depan.

“Ini pertama kalinya musim ini saya tidak yakin di depan dan belakang, antara menengah dan keras. Masalahnya bukan tentang kecepatan. Saya cepat dengan kedua ban, jadi ini akan menjadi masalah kondisi cuaca dan juga apa yang dipilih Fabio dan Pecco.

“Di masa lalu, di beberapa balapan seperti Le Mans, Mugello, saya memiliki beberapa keraguan dan saya memutuskan untuk menggunakan ban yang sama dengan Pecco dan Fabio. Disini saya akan mencoba tampil beda…”