Setelah mengambil alih kepemimpinan kejuaraan untuk pertama kalinya dalam karir MotoGP-nya, Francesco Bagnaia bisa dinobatkan sebagai juara dunia di Sepang, trek yang sama saat ia meraih titel Moto2 pada 2018.

Dengan Fabio Quartararo tersingkir untuk kedua kalinya dalam empat balapan akhir pekan lalu, non-skor ketiganya dari empat putaran, dan Aleix Espargaro gagal mengambil keuntungan di Phillip Island, Pecco memegang keunggulan 14 poin.

Dengan rekan setimnya Jack Miller sudah keluar dari pertarungan gelar dan rekan setimnya tahun depan Enea Bastianini berada di ambang, harus diketahui apakah Ducati akan menerapkan team-order untuk membantu Bagnaia mengunci gelar di Sepang.

Berbicara menjelang akhir pekan, Bagnaia yang tampak tenang menyinggung tekanan akhirnya mulai menetap.

Pembalap Italia itu berkata: "Pasti ada tekanan. Saya mulai merasakan tekanan tetapi saat ini saya cukup senang dan saya tahu kami melakukan sesuatu yang sangat bagus tahun ini. Tetap saja, kami harus menyelesaikan pekerjaan dan fokus utama saya saat ini adalah itu.

“Saya merasa lebih santai saat ini dibandingkan dengan 2018 tetapi itu adalah sesuatu yang benar-benar akan berubah besok atau Minggu saat Anda mulai merasakan tekanan pada hari balapan.”

Silverstone dan Aragon menjadi titik balik

Jika Bagnaia mempertahankan keunggulan kejuaraannya dan membawa pulang gelar, pebalap Ducati itu akan melakukannya dengan membalikkan defisit poin terbesar yang pernah ada.

Tertinggal 91 poin kembali menuju Assen, Bagnaia telah memperoleh total 105 poin di Quartararo, dengan pebalap Prancis itu hanya mencetak 47 poin sejak Grand Prix Belanda Juni lalu.

"Sejujurnya, balapan yang memberi saya banyak motivasi adalah Silverstone," kata Bagnaia saat membahas titik balik di musimnya. “Saya benar-benar berjuang sepanjang akhir pekan dan tidak kompetitif.

"Dalam balapan saya melakukan lap terbaik ke-13 tetapi sepanjang akhir pekan saya hanya berusaha menjadi yang paling kompetitif mungkin.

“Juga, saya tahu bahwa saya tidak memiliki kemungkinan untuk menang tetapi kemudian kami membuat pilihan ban yang tepat dan saya mulai belajar dari yang lain mengenai apa yang harus dilakukan lebih baik dalam balapan dan akhirnya kami menang.

"Momen kuncinya adalah Aragon ketika saya finis kedua di podium dan sayangnya Fabio mengalami kecelakaan. Ini adalah momen di mana saya mendapatkan banyak poin dengan cara yang aneh karena dia tidak menyelesaikan balapan."