Maverick Vinales mengatakan dia mengganti nomor balapnya ke # 12 musim depan sebagai bagian dari awal barunya bersama Movistar Yamaha setelah "dua tahun terburuk".

Pembalap Spanyol itu membuat kejutan ketika daftar entri MotoGP 2019 secara resmi dipublikasikan selama latihan Jumat di putaran Valencia yang mengungkapkan bahwa dia akan melepaskan nomor # 25 yang sudah dikenalnya untuk mengambil # 12.

[[{"fid": "1318903", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Vinales telah menghabiskan seluruh karir Grand Prixnya dengan menjalankan plat # 25 tetapi menjelaskan # 12, yang akan dikosongkan ketika Thomas Luthi meninggalkan MotoGP pada akhir musim ini, adalah nomor yang dia gunakan selama karir juniornya dan ingin itu mewakili era baru.

“Ketika saya masih kecil, saya selalu mengendarai 12, saya pergi antara 12 dan 100, karena 100 ketika saya di motorcross, tapi nomor 12 [adalah satu-satunya],” kata Vinales. “Sudah bertahun-tahun saya ingin berubah, tetapi saya tidak pernah menemukan cara untuk melakukannya. Tetapi sekarang saya merasa perlu melakukan sesuatu yang berbeda.

“Tahun depan akan ada mesin baru, kepala kru baru, semuanya baru jadi sudah waktunya untuk berganti, Maverick baru. Jadi mari kita lihat apakah saya bisa lebih bersyukur daripada sekarang.

“25 itu karena saya suka satu pembalap motorcross dan saya melompat ke satu kategori di mana 12 diambil jadi saya masukkan 25. Tapi mungkin jika di kategori itu 25 tidak diambil, saya bersama 12 tapi saya merasa itulah saatnya untuk perubahan.

“Itu adalah dua tahun terburuk bagi saya di kejuaraan dunia jadi saya ingin mengubah segalanya. Saya hanya mencoba untuk kembali ketika saya sangat baik. "

Setelah berjuang dalam kualifikasi basah di Sepang terakhir kali, Vinales meminta Yamaha untuk "menemukan set-up yang lebih baik" setelah gagal menemukan pengaturan yang stabil di pabrikan Yamaha.

Vinales mengatakan pembukaannya di Valencia yang basah, dengan kedua sesi latihan Jumat yang diadakan dalam kondisi hujan, adalah "mimpi buruk" tetapi perubahan set-up secara bertahap menghasilkan keuntungan yang meningkatkan kepercayaan diri.

“Sepuluh menit pertama FP1 seperti mimpi buruk, saya bahkan tidak bisa tetap di motor tapi kami meningkat cukup banyak saat basah,” katanya. “Saya sebenarnya sangat senang motornya bekerja lebih baik dan saya merasa kami masih bisa melakukan langkah besar lainnya ke depan.

“Jadi mari kita lihat apakah besok saya bisa berkendara lebih cepat tapi saya merasa nyaman saat basah dan itu sesuatu yang sangat penting.

“Mengenai kursi, saya hanya punya dua kursi jadi saya perlu reservasi untuk balapan kalau-kalau saya jatuh, saya melompat di kursi yang berbeda, bukan untuk mencoba, hanya untuk menyimpannya untuk balapan.”

Vinales berlaga di final MotoGP 2018 melawan rekan setimnya Valentino Rossi untuk memperebutkan tempat ketiga dalam kejuaraan pebalap. Rossi memimpin dengan dua poin menuju balapan Valencia.