Pada hari pembukaan yang mengerikan bagi semua pebalap KTM di Sepang, baik Pol Espargaro dan Mika Kallio mengakui bahwa tim mereka akan membutuhkan perubahan pengaturan yang ekstrim untuk menutup celah kinerja bagi para pelari terdepan setelah kecepatan pengujiannya di trek Malaysia menghilang.

Espargaro memimpin tim Red Bull KTM di tempat ke- 16 pada waktu latihan gabungan tetapi dua detik lebih cepat dari kecepatan pencatat waktu Fabio Quartararo di Petronas Yamaha, sementara sesama pengendara KTM Kallio dan pembalap Tech3 Hafizh Syahrin bernasib lebih buruk di waktu terbawah dan lebih dari tiga detik dari kecepatan.

Baik Espargaro dan Kallio dibiarkan bingung karena perubahan pengaturan dan perubahan gagal memberikan kemajuan yang jelas di Sepang, mewakili kecepatan KTM pada tes pramusim Februari, yang dikhawatirkan pembalap Spanyol telah membuat pabrikan Austria "kembali ke masa lalu" selama tahun pembukaannya di MotoGP.

“Kami benar-benar berjuang dan akulah yang berjuang lebih sedikit! Saya dua detik dari orang pertama dan ini tidak pernah terjadi pada kami [musim ini], ”kata Espargaro. “Mungkin di tahun pertama tapi sejak tahun lalu kami sudah sejauh ini.

“Kami memiliki gagasan tentang apa yang perlu kami lakukan besok, tetapi kami tidak tahu apakah itu akan berhasil. Ini cukup radikal tetapi saya pikir kita harus melakukan sesuatu seperti itu karena kita jauh dari tempat kita seharusnya. Besok akan menjadi hari yang baru dan kami akan menghadapinya karena saat ini kami tidak ke mana-mana. ”

“Kami kembali ke masa lalu ketika kami meninggalkan Eropa dan berjuang keras. Saya tidak tahu harus mengharapkan apa. Kami perlu memeriksa apa yang telah kami ubah dari balapan terakhir dan apa yang mungkin terjadi dan bekerja dengan orang-orang Michelin untuk meningkatkan pengaturan belakang dan masalah grip belakang yang kami alami di balapan terakhir. ”

Kallio mengakui masalah utamanya adalah kurangnya grip depan dan belakang yang mengejutkan dibandingkan dengan data tes pramusim di Sepang.

“Selama tes musim dingin semuanya kurang lebih baik dan kami jauh lebih cepat dari hari ini, tetapi tiba-tiba, sejak lap pertama, saya merasa bahwa kami tidak melepaskan cengkeraman dari ban,” kata Kallio.

“Ini pada dasarnya adalah keseluruhan paket dan entah bagaimana bagian depan dan belakang. Tentu saja kami mencoba memasang motor dengan cara yang berbeda tetapi tidak ada yang membantu sebanyak itu; itu negatif yang lebih besar karena kita tidak tahu apa yang harus dilakukan besok.

“Kami akan banyak berubah tapi sekarang kami perlu melihat ke arah mana karena set-up hari ini tidak membantu. Tidak menyenangkan melihat semua KTM benar-benar berjuang dan tidak seperti yang kami inginkan. ”

Pembalap Finlandia itu memiliki kecurigaan sendiri tentang di mana KTM jatuh, sebuah teori yang ingin dirahasiakannya sampai dia dapat mengonfirmasinya dengan kepala teknik tim, tetapi mengisyaratkan kembalinya ke pengaturan yang digunakan selama pengujian pramusim dan perubahan dalam tinggi sepeda.

“Kami perlu melihat tes dan arah yang kami ambil untuk musim ini dan mengapa itu menyebabkan masalah,” jelasnya. “Saya memiliki pendapat sendiri tentang itu dan saya perlu melihat apakah itu sesuai dengan teknisi.

“Entah bagaimana kami harus kembali ke pengaturan musim dingin dan itu berarti melakukan sesuatu untuk ketinggian motor. Ini tidak mudah. Jika Anda berpikir secara logis maka semuanya harus bekerja sekarang dan jika kita kembali ke pengaturan musim dingin maka itu bukan cara yang logis. Terkadang kita perlu mundur sedikit tetapi dan memulai ulang dan besok adalah waktunya untuk itu. ”

KTM menjadi salah satu pebalap ringan untuk MotoGP Malaysia setelah Miguel Oliveira terpaksa mundur setelah FP1 karena cedera tangan dan bahu menyusul kecelakaan latihan berat di Phillip Island akhir pekan lalu.