Pol Espargaro memulai MotoGP Prancis dengan baik, di mana ia menyelinap di belakang rekan satu timnya, Marc Marquez, di tempat kelima saat memasuki chicane Chemin Aux Boeufs pada lap pembuka di Le Mans.

Tapi Espargaro kemudian mendadak kehilangan keseimbangan, memaksanya menutup gas lebih dulu dan disalip oleh Takaaki Nakagami dan Valentino Rossi.

Setelah mengembalikan kontrol motor, Espargaro berakselerasi dan kembali ke racing line lewat sisi luar trek, di mana ia coba kembali menyalip Rossi untuk tikungan S Bleus ke arah kanan.

Namun pembalap Petronas Yamaha lainnya, Franco Morbidelli, tepat di belakang, berusaha melewati Espargaro pada saat yang sama, memaksa Morbidelli untuk melangkah lebih ketat ke dalam.

Dengan Rossi berhasil melawan Espargaro, itu sudah terlihat ketat di antara keduanya ketika Morbidelli kehabisan ruang di tepi jalan dan menyenggol bagian belakang Repsol Honda, mendorong Espargaro lebih jauh ke Rossi.

Sementara Morbidelli dipaksa untuk mendudukkan sepedanya dan melesat ke kerikil, di mana dia terjatuh, Espargaro dan Rossi kehilangan posisi 4-5 saat mereka berlari melebar ke tepi trek, menyelesaikan lap pertama di urutan ke-11 dan ke-13, tidak ada hukuman yang diberikan untuk insiden tersebut.

"Masalahnya adalah Morbidelli masuk terlalu agresif dan melakukan kesalahan pada rem dan membuat saya keluar," kata Espargaro. "Di luar saya punya Valentino, dan saya mengeluarkan Valentino. Saya menemukan Valentino di sini di paddock, kami berbicara dan dia setuju dengan saya.

"Jelas bahwa Franco terlambat mengerem dan dia melakukan kontak dengan saya dan kemudian saya menyentuh Valentino. Ini adalah sesuatu yang bisa terjadi di balapan. Itu sebabnya saya tidak mengeluh karena ini insiden balapan. Tapi orang yang memulai aksinya dalam hal ini adalah pengereman Morbidelli terlambat. "

Morbidelli tidak merasa itu cukup jelas, menjelaskan bahwa seorang pebalap yang pulih dari momen besar selalu menciptakan ketidakpastian dan kebingungan bagi mereka yang tertinggal.

"Saya pikir kesalahan harus dibagi karena ketika saya melihat Pol memiliki momen, saya langsung berpikir bahwa dia tersingkir. Jadi, saya menyalipnya karena saya memiliki kecepatan lebih dan masuk ke dalam," kata Morbidelli.

"Setelah beberapa saat saya pikir dia akan mengambil tikungan berikutnya dengan lebih hati-hati. Sebaliknya, dia benar-benar bagus dan agresif untuk mencoba segera menyerang kembali Vale.

"Saya tidak menyangka itu dan saya menabraknya di bagian belakang dan berakhir di luar trek. Saya tidak bisa mengendalikan motor. Itu insiden menurut saya."

Rossi adalah pembalap terakhir yang terjebak dalam reaksi berantai tiga arah. "Pol mengalami momen besar, slide besar, dan saya mengikutinya," kata orang Italia itu.

"Setelah dia mencoba kembali ke dalam saya di T11 dan saya bersentuhan dengan Pol, tapi Franco juga tiba dan Pol mengeluarkan saya dari trek. Dari P7 saya turun ke P13 dan kehilangan banyak waktu."

Espargaro kemudian finis kedelapan, Rossi kesebelas dan Morbidelli - setelah awalnya terlihat cedera dan keluar dari balapan - kembali ke finis ke-16.

"Lutut saya tidak dalam kondisi terbaik saat ini dan terkilir lagi ketika saya meletakkan beban di atasnya," kata Morbidelli, yang mengalami kerusakan ligamen dalam kecelakaan latihan, kemudian lutut kiri cedera lagi saat bertukar sepeda. berlatih pada hari sabtu.

"Ketika saya melihat hujan turun, saya memutuskan untuk kembali ke pitbox, jadi terima kasih kepada tim yang telah membantu saya mendorong motor kembali. Saya memulai kembali balapan dengan harapan meraih beberapa poin, tetapi itu tidak mungkin."