Setelah mengatakan pada malam MotoGP Jerman bahwa ini akan menjadi 'akhir pekan pertamanya tanpa keterbatasan fisik' karena lengan dan bahunya yang sembuh, Marc Marquez terlihat meyakinkan saat memimpin Free Practice 1.

Bintang Repsol Honda, tak terkalahkan di Sachsenring sejak 2009, kembali memimpin timesheets menuju tahap penutupan sesi sore, tetapi akhirnya turun ke posisi kedua belas (+0,6 detik) setelah memilih untuk tidak memasang ban baru.

Kesebelas pembalap yang melompati Marquez hanya melakukannya saat menggunakan karet belakang baru di sepuluh menit terakhir, Jack Miller (kesembilan) medium dan yang lainnya lembut.

Terlepas dari awal terbaiknya di ajang MotoGP sejak Juli 2020, Marquez mengungkapkan bahwa harapannya untuk memiliki akhir pekan bebas masalah lengan dan bahunya telah pupus, setidaknya pada hari pertama, dan dia tentu saja tidak merasa menjadi favorit.

"Saya bukan favorit saat ini. Saya kembali dari situasi [sulit] yang dalam. Pada akhirnya saya tidak memasang ban baru karena saya tidak merasakan tenaga dan energi yang cukup untuk digunakan," ujar Marquez.

“Itu dalam rencana untuk memasang ban baru, tetapi saya melakukan dua putaran kecil untuk memahami ban belakang. Kemudian saya berkata kepada tim, saya tidak merasa siap untuk memasang ban baru. Saya tidak merasakan energi yang cukup, jadi mari kita tunggu sampai besok.

“Kemarin saya mengatakan [akan ada] tidak ada batasan fisik di sini dibandingkan dengan sirkuit lain. Ini lebih sedikit, tapi saya masih merasakan sesuatu. Sejujurnya, saya berharap tidak ada masalah, tapi tetap saja saya tidak membalap dengan baik.

“Saya pikir Anda dapat melihat siku kanan saya sangat tinggi sepanjang waktu dan saya tidak bisa membalap seperti yang saya inginkan. Tetapi saat ini saya mampu mengatur kecepatan yang baik, tetapi itu bukan yang terbaik di trek balap di saat

"Besok saya akan mencoba meningkatkan gaya berkendara itu."

Marquez mengungkapkan butuh waktu satu tahun agar semua otot kembali normal setelah menjalani operasi tiga kali antara Juli dan Desember.

"Semua dokter yang saya kunjungi mengatakan setelah tiga operasi pada humerus, itu adalah tulang tunggal, mungkin Anda memiliki rotasi kecil atau sesuatu seperti ini," katanya.

"Jadi tubuh butuh waktu. Ketika mereka mengatakan waktu, saya berkata, 'apa artinya waktu? 1 minggu? 1 bulan? 1 tahun?' Mereka mengatakan '1 tahun'. Otot-otot akan mengkompensasi. Mungkin beberapa otot yang sebelumnya bekerja lebih sedikit, sekarang akan bekerja lebih banyak. Tetapi otot-otot harus mengimbangi posisi lengan yang berbeda ini.

“Saat ini adalah di mana saya kesulitan. Saya memiliki mobilitas, tetapi saya tidak merasa aman, saya tidak memiliki kekuatan. Jadi di Montmelo saya banyak bekerja pada posisi itu, saya bisa melakukannya. Tapi sekarang di sini dengan lebih banyak tikungan kiri, saya tidak bisa melakukannya. Tapi itu bukan batasan tinggi dalam kecepatan tikungan. Di tikungan kanan itu batasan."

Komplikasi cedera Marquez sebelumnya dan pemulihan yang berkelanjutan berarti bahwa, setelah memenangkan 56 balapan MotoGP dan meraih 95 podium antara 2013 dan 2019. Namun, The Baby Alien belum lagi naik podium sejak November 2019.

Mantan rekan setimnya dan juara tiga kali MotoGP Jorge Lorenzo baru-baru ini mengungkapkan bahwa dia menikmati kemenangan daripada benar-benar membalap.

Marquez mengakui bahwa dalam keadaan normal dia akan merasa sulit untuk balapan di MotoGP tanpa kompetitif, tetapi mengatakan dia menggunakan kesuksesan masa lalunya sebagai motivasi untuk mengatasi situasi fisiknya saat ini.

“Saya selalu mengatakan salah satu motivasi berada di sini adalah karena saya menyukai rasa podium, memenangkan balapan, dan menjadi kompetitif. Begitu saya merasa tidak bisa kompetitif, berjuang untuk posisi teratas, maka saatnya untuk mempertimbangkan kembali banyak hal," kata juara dunia delapan kali itu.

“Tapi itu bukan situasi sebenarnya sekarang. Situasi sebenarnya adalah saya memiliki beberapa keterbatasan yang sedang saya kerjakan dan saya memiliki beberapa target dan motivasi ekstra untuk mengendarai dengan cara yang sama seperti di masa lalu.

“Memang benar jika Anda memenangkan banyak balapan dan banyak kejuaraan di masa lalu, Anda membutuhkan bahan bakar ekstra. Kemenangan, emosi memberi Anda energi ekstra, bahan bakar ekstra, motivasi ekstra. Seorang pemenang membutuhkan ini.

“Untuk alasan itu saya mengatakan berkali-kali saya menghargai tetapi pada saat yang sama saya terkejut dengan cara Valentino menerima ini. Karena sekarang Valentino membalap, dia tidak punya pilihan [untuk menjadi kompetitif] tetapi dia tetap menikmati. Atau terlihat seperti dia menikmati.

"Tapi di posisinya, saya tidak bisa membayangkan. Mungkin di masa depan, saya tidak tahu. Tapi saya tidak bisa membayangkan bertahan di kejuaraan ini dan tidak punya kesempatan bahkan untuk tetap di podium."

Marquez dan rekan setimnya Pol Espargaro melakukan debut upgrade fairing Honda 2021 selama latihan Jumat, perubahan aero membuat perbedaan kecil tetapi jauh dari menyelesaikan masalah grip belakang yang membuat RCV dari podium sejauh tahun ini.

"Tidak apa-apa, tidak apa-apa," kata Espargaro, yang merupakan pebalap Honda teratas di tempat kelima meskipun dua kecelakaan Jumat. "Ada sedikit perbedaan. Tetapi jika Anda memeriksa daftar hasil, Anda melihat banyak pebalap dalam waktu kurang dari 1 persepuluh. Jadi meskipun ada sedikit perbedaan, itu sudah cukup."

Takaaki Nakagami dari LCR menambahkan: "Kami menguji [fairing baru] di Montmelo tapi sejujurnya saya tidak merasakan perbedaan besar. Saya pikir akhir pekan ini saya tidak akan menggunakan yang baru dan kami menjaga standar. Saya tidak merasa ada perbedaan besar. keuntungan."

Membaiknya performa Marquez juga sejalan dengan pembalap Honda lainnya, dengan Takaaki Nakagami dan Pol Espargaro menempati tiga besar.

“Saya tidak tahu mengapa motor bekerja lebih baik di sini daripada di tempat lain,” kata Espargaro. "T1 dan T2 adalah tikungan yang panjang tetapi tidak terlalu cepat. Jadi biasanya kami memiliki masalah di tikungan panjang ketika mereka sangat cepat, dan Anda perlu membawa kecepatan di tikungan kemudian berakselerasi dan melaju lagi dengan banyak kecepatan di tikungan.

"Tetapi bahkan di area cepat, di mana kami seharusnya tidak secepat itu, kami tidak terlalu buruk. Saya hanya mencoba memahami mengapa kami lebih baik di sini daripada di tempat lain."

“Kecelakaan tidak ada dalam rencana dan saya mencoba menemukan batas secepat mungkin untuk menghindari kecelakaan dalam balapan,” tambah Espargaro.

“Saya mencoba untuk mencapai batas sekarang di semua sesi hanya mencoba untuk mencari tahu; berapa banyak sudut kemiringan yang bisa saya miliki, seberapa ketat saya bisa melakukan tikungan untuk mendapatkan waktu dan menyalip.

"Saya mengalami masalah di area itu. Sudut kemiringan saya sangat besar dan sangat tinggi untuk membuat motor berbelok. Itu tidak memungkinkan saya untuk memiliki keselamatan apapun."