Fabio Quartararo tidak benar-benar mendominasi MotoGP Belanda di Assen akhir pekan lalu, karena upaya awal Francesco Bagnaia cukup menyulitkan rivalnya.

Saat Fabio melakukan holeshot selepas start, banyak yang mengira dirinya akan langsung meninggalkan rival jika melihat keunggulan Yamaha sepanjang akhir pekan di Sirkuit Assen.

Tapi sebelum Quartararo sempat lolos, Bagnaia mengancam posisi dan merebut posisi terdepan pada putaran pembuka. “Sangat bagus bahwa Pecco mencoba sedikit menghadangnya, menyalip dan bertarung dengannya,” kata sesama pembalap Ducati Johann Zarco.

Namun keunggulan Bagnaia hanya berlangsung sampai Lap 5, karena superioritas Quartararo dengan YZR-M1 miliknya terlalu besar untuk diredam.

Setelah Quartararo melarikan diri untuk meraih kemenangan yang nyaman, kesulitan Bagnaia di Assen terus berlanjut. Ia mendapatkan hukuman long-lap penalty setelah melebihi batas dua kali saat memperebutkan P2 dengan Takaaki Nakagami, membuatnya kehilangan enam posisi.

Dan pada sepuluh lap terakhir, Pecco saling sikut dengan Marc Marquez (Honda) dan Aleix Espargaro (Aprilia) untuk keenam, yang dimenangkan Bagnaia dengan keunggulan yang sangat tipis.

"Hari ini mungkin menjadi salah satu balapan tersulit yang pernah saya alami di MotoGP," kata Bagnaia. “Saya berusaha keras untuk menahan diri saya dari Fabio, tetapi jelas saya tidak bisa bertahan dengannya ketika dia melewati saya.

"Di bagian pertama sirkuit, saya membuat beberapa keuntungan, tapi saya kalah banyak darinya di sektor terakhir."

Sektor terakhir akan menjadi area yang tampak lemah bagi Bagnaia sepanjang balapan, rekan setimnya Jack Miller menjelaskan:

“Itu sedikit berangin di belakang, terutama Tikungan 12 di mana Pecco dan saya berjuang ketika grip ban mulai berkurang.

“Itu bukan tikungan termudah, katakanlah karena saat Anda masuk ke dalamnya, itu akan kehilangan bagian belakang dan goyang. Kemudian dengan kontrol traksi memotong dan Anda akan kehilangan drive saat lurus.”

Sebaliknya, Bagnaia mampu mengambil keuntungan ketika Ducati yang 'diturunkan' berakselerasi keluar dari chicane terakhir, tetapi dia tidak pernah bisa melarikan diri dari pengejarnya untuk waktu yang lama.

"Bertarung dengan Nakagami juga sulit. Dalam upaya saya untuk membela diri, saya melewati batas trek dua kali dan harus melakukan penalti putaran panjang," katanya.

"Pada saat itu, tidak mudah untuk membuat posisi. Saya meminta maaf kepada tim saya atas kesalahan ini, yang sebenarnya bisa saya hindari, tetapi hari ini saya benar-benar memberikan segalanya untuk mencoba dan membawa pulang poin sebanyak mungkin."

Bagnaia memasuki jeda musim panas MotoGP ketiga di kejuaraan dunia, 13 poin dari Johann Zarco dari Pramac Ducati tetapi 47 dari Quartararo.