Pindah dari KTM menuju Repsol Honda, Pol Espargaro menjalani fase trial-and-error sepanjang sembilan balapan awal musim 2021.

Tapi Pol tidak sendirian, karena sesama pembalap Honda lainnya, Alex dan Marc Marquez, serta Takaaki Nakagami tengah menghadapi tantangan serupa dengan RC213V.

Dan sementara pernyataan stereotip 'Honda sulit dikendarai' telah dilontarkan (benar atau tidak), terutama terhadap Espargaro karena ini adalah tahun pertamanya di atas motor, pembalap Spanyol itu mengatakan kecelakaan yang kita lihat termasuk tiga dalam satu akhir pekan di Barcelona, lebih disebabkan gaya berkendara agresifnya.

“Semua orang mengatakan bahwa Honda sangat sulit untuk dikendarai, tetapi bagi saya itu tidak sesulit ini. Ini bukan tentang kesulitan mengendarai motor MotoGP – semua motor sulit. Anda harus bekerja sangat keras di semua motor,” tambah Espargaro.

“Itu tergantung bagaimana gaya berkendara Anda. Anda menghadapi lebih banyak kesulitan pada satu motor, atau pabrikan ke yang lain. Dalam kasus saya, gaya berkendara Honda itu cocok untuk saya. Saya suka mengendarai seperti itu, pada batasnya, menabrak dengan depan.

“Saya seorang pembalap yang selalu memberikan segalanya, dan terkadang ini membawa saya dalam situasi di mana misalnya saya jatuh tiga kali dalam satu akhir pekan. Ini membuat segalanya lebih sulit, tetapi itulah cara saya mendekati akhir pekan.

“Bagi saya itu satu-satunya cara balapan di MotoGP. Sebelum saya datang ke Honda, saya memikirkan hal ini. Ini adalah harian saya, rutinitas saya. Saya tahu ketika saya datang ke tim dan saya memberi tahu tim 'ketika saya datang, dapatkan siap, karena kalian akan memperbaiki banyak sepeda.

"Saya pikir cara meningkatkannya adalah mengetahui batasnya; satu-satunya cara adalah kecelakaan. Anda hanya tahu batasnya ketika ujung depan menutup, ketika Anda mengalami highside."

Datang dari KTM ke Honda dipandang sebagai langkah paling mudah dari semua motor di grid mengingat kesamaan kecil antara mesin. Namun, perbedaan terbesar bagi Espargaro adalah cara kedua perusahaan berjalan dan metode yang digunakan.

Meskipun terkadang 'sulit' karena ukuran HRC yang dapat menyebabkan 'garis kerja yang berbeda', Espargaro senang dengan hubungan tersebut karena 'mereka menggunakan dan mempercayai saya'.

“Honda memiliki satu metode kerja yang mungkin tidak dimiliki orang lain karena kekokohan Honda, kekuatan Honda; sangat besar sehingga dapat memiliki jalur kerja yang berbeda di dalam proyek yang sama.

“Ini adalah cara kerja yang berbeda dari yang biasa saya lakukan. Pada akhirnya, jika Anda bisa mengambil keuntungan dari ini, itu luar biasa, tetapi juga sulit.

“Anda datang ke tim dan Anda melihat kerja seperti ini setelah empat tahun di KTM, itu tidak mudah. Tapi saya senang karena mereka menggunakan saya dan mereka mempercayai saya dengan apa yang saya katakan. Saya pikir ini mendapatkan hasil yang baik di dalam pabrik."