MotoGP saat ini memiliki tiga pasang pembalap bersaudara, namun baru kali ini kita melihat pasangan kakak-adik bertarung untuk memimpin balapan, setidaknya untuk Grand Prix Inggris di mana Aleix dan Pol Espargaro bertarung untuk pimpinan balapan.

Setelah beberapa akhir pekan yang buruk, Silverstone menjadi terobosan dengan pole position pertamanya dengan Repsol Honda, dan Pol langsung melesat di awal balapan. Tak lama berselang Aleix menerobos ke urutan kedua bersama Aprilia.

Kedua pembalap bertarung untuk posisi teratas selama tiga lap sebelum Fabio Quartararo maju dan mengalahkan keduanya, meninggalkan pol dan Aleix bertarung untuk podium sampai tahap penutupan balapan.

Pada akhirnya, Aleix dapat bertahan dan membuat sejarah dengan podium pertama untuk Aprilia. Sementara Pol harus puas finis P5 karena ban lunak yang mulai terkikis.

Meski kecewa karena gagal mengkonversi pole menjadi podium, Espargaro bangga dengan hasil sang kakak, dan lega atas performa balapan yang layak dengan RCV.

"Pertama-tama, untuk melawan saudara saya di MotoGP - tidak banyak saudara yang bertarung untuk podium atau kemenangan balapan. Itu cukup emosional dan saya merasa sangat bangga," kata Pol. “Saya sangat menikmati lap pertama dalam balapan. Saya mengingat bagaimana rasanya [berada di depan].

“Saya akan senang berada di podium [juga]. Saya pikir kami memiliki potensi hari ini, tetapi situasi yang kami miliki sekarang adalah apa adanya dan kami tidak bisa bertarung lebih dari yang saya lakukan, menurut pendapat saya.

“Pada akhirnya, kami harus bahagia. Kami perlu melihat keseluruhan akhir pekan dan jika sebelum datang ke sini seseorang mengatakan kepada saya bahwa saya akan meraih pole dan finis di posisi kelima, hanya terpaut empat detik dari podium. , saya akan menandatanganinya. Jadi, kita harus bahagia."

Espargaro juga menjelaskan alasan atas performa meyakinkan di Silverstone, yakni grip belakang di mana Honda, dan khususnya Espargaro, mengalami kesulitan sepanjang musim.

“Untuk motor kami, tentunya ini bukan salah satu tempat terbaik, tapi sebenarnya kami memiliki aspal baru yang memberi kami grip,” jelasnya akhir pekan lalu.

“Kami berjuang dan memiliki begitu banyak masalah dengan grip sepanjang tahun, sehingga ketika kami memiliki sedikit lebih banyak; itu seperti ketika seseorang memberi Anda sedikit dari apa yang Anda butuhkan, Anda memegangnya lebih dari orang-orang yang selalu memilikinya.

“Begitu saya melihat trek dan suhu dan segalanya, saya berharap memiliki grip yang sedikit lebih banyak dari biasanya. Ini sangat membantu kami, terutama saat masuk karena kami bisa menghentikan motor lebih cepat, kami bisa mengerem nanti dan saya bisa. gunakan sedikit lebih banyak rem belakang.

“Saya juga bisa membuka sedikit throttle dengan beberapa sudut dan ketika saya mengambil (motornya) saya tidak berputar lagi. Putarannya berhenti. Untuk mengendarai seperti ini, saya sangat menikmati. Bersama dengan Le Mans itu satu dari pertama kali.

“Di masa lalu dengan pabrikan lain ketika kami memiliki cukup banyak grip, bagi rekan satu tim saya terkadang menjadi masalah besar dan mereka tidak tahu bagaimana mengelola grip ekstra ini. Tapi bagi saya itu adalah keuntungan besar.

"Mereka memiliki masalah di depan, mendorong dan stabilitas yang cukup rendah. Tapi bagi saya, saya bisa mengaturnya dengan grip yang bagus. Beberapa orang cepat dengan grip rendah, tapi saya cepat dengan grip yang bagus."

Menggarisbawahi kebutuhan Honda untuk meningkatkan grip belakang adalah bahwa keempat pembalap RCV semuanya memilih ban paling lembut untuk balapa, dengan satu-satunya pembalap lain di soft adalah rookie Enea Bastianini (Avintia Ducati).

“Satu tahap saya bahkan mengejar saudara saya dan Alex [Rins] tetapi ban belakang menyerah. Empat Honda hampir satu-satunya yang menggunakan ban lunak di belakang, yang menunjukkan situasi yang kami hadapi tidak sama dengan lainnya," jelas Espargaro.

“Pada akhirnya, kami mengetahui kemungkinan kami dengan ban belakang yang lunak, yaitu menikmati lebih banyak hingga pertengahan balapan. Kemudian lihat apa yang terjadi dan bertahan setelahnya.

“Ban sisi kanan kami benar-benar mati setelah sedikit lebih dari setengah jarak. Tidak mungkin untuk membuat entri tikungan cepat. Tikungan cepat dengan kecepatan lebih tinggi, bagian belakang mengunci cukup banyak, bergerak.

"Yang pasti, saya menginginkan lebih karena saya pikir saya memiliki kecepatan dari para pebalap top, yang pasti bukan Quartararo, tetapi untuk berada di podium."

Meskipun demikian, "Saya pikir kami melakukan pilihan ban yang benar [untuk kami]. Tapi itu seharusnya bukan pilihan yang tepat ketika semua pabrikan lain, para pemenang, menggunakan ban belakang sedang.

“Sepanjang akhir pekan mereka melaju cepat dengan medium dan kami tidak bisa, itu berbahaya bagi kami. Kami kehilangan banyak grip sehingga kami perlu menggunakan soft. Ini menempatkan kami dalam situasi kritis yang berarti kami hilang pegangan Itu sesuatu yang kita tahu, tapi di sini sudah jelas.

"Jadi, kami sedang mengerjakannya dan saya pikir kami akan menyelesaikan masalah itu segera. Mudah-mudahan sesegera mungkin, jika tidak tahun depan. Tentu, itu titik lemah kami saat ini."

Meskipun masalah grip belakang mungkin membutuhkan waktu hingga tahun depan untuk sepenuhnya diperbaiki, manajer tim Alberto Puig yakin performa Silverstone adalah momen penting bagi Espargaro.

“Akhir pekan ini menjadi titik balik yang sangat penting bagi Pol Espargaro. Saya pikir dia telah membuat langkah besar dibandingkan dengan apa yang telah dia lakukan sejauh ini sepanjang 2021. Saya pikir cara dia mendekati balapan sangat bagus dan dia mampu menunjukkan potensinya, potensi sebenarnya.

“Pol adalah pebalap yang bisa berada di posisi ini, jadi kami berharap mulai sekarang dia bisa melanjutkan cara ini dan terus membuat kemajuan. Kami sangat senang untuknya di dalam tim dan HRC, ini sulit baginya, dan dia pantas mendapatkan hasil yang baik ini.

“Dia fantastis selama kualifikasi untuk mengambil posisi terdepan dan meskipun dia tentu saja mengincar podium dalam balapan, dia mampu membuat langkah penting dan kembali ke performa lamanya.”

Rekan setimnya Marc Marquez tersingkir setelah terlibat insiden dengan Jorge Martin di lap pembuka, membuat Alex Marquez finis sebagai pembalap Honda terbaik berikutnya di tempat kedelapan.