Setelah berpisah dengan Yamaha dan absen dari balapan kedua Austria dan Silverstone, Maverick Vinales akan kembali ke grid MotoGP bersama Aprilia akhir pekan ini di Aragon.

Pemenang balapan MotoGP sembilan kali itu telah setuju untuk pindah ke Aprilia musim 2022 sebelum pemutusan kontrak dengan Yamaha, dan sekarang ia memiliki kesempatan untuk debut dengan RS-GP, yang mengambil podium MotoGP pertama dengan Aleix Espargaro di Silverstone.

Vinales sudah melakukan tes dengan RS-GP dalam tes privat di Misano, dan adaptasinya sejauh ini cukup menjanjikan. Meski mengaku gugup saat pertama kali menjajal motor bermesin V4, ia tidak melaporkan masalah besar apapun dan mencatat lap terbaik 1 menit 32,4 detik, sama seperti lap terbaiknya saat menang di Misano musim lalu.

Jelas, masih banyak yang harus dipelajari Vinales tentang Aprilia, khususnya dalam pengereman, apalagi RS-GP menjadi satu-satunya motor di grid yang belum memenangi balapan.

Namun, Espargaro hanya kalah 0,2

Jelas masih banyak yang harus dipelajari Vinales tentang Aprilia, terutama dalam pengereman, dan RS-GP tetap menjadi satu-satunya mesin di grid yang belum memenangkan balapan.

Namun Espargaro hanya lebih lambat 0,2 detik per putaran dari mantan rekan setim Vinales dan pemimpin gelar Fabio Quartararo di Silverstone, dan Aragon telah menjadi tempat yang sukses bagi Aprilia di masa lalu.

“Datang dari podium adalah waktu terbaik untuk bergabung dengan tim dan mencoba memberi mereka umpan balik,” kata Vinales.

"Yang pasti Aleix dan Savadori melakukan pekerjaan yang luar biasa karena mereka mengendarai dengan sangat cepat dan motornya bekerja dengan baik. Saya cukup terkejut karena adaptasi dengan motornya cukup cepat."

Melihat ke akhir pekan Aragon, Vinales mengaku tidak sabar untuk segera bergabung kembali ke trek bersama Aprilia, tim yang sebelumnya pernah dibelanya pada musim debut Grand Prix musim 2011.

“Ketika saya membalap di 125 saya membalap dengan Aprilia dan saya tahu sebagian besar [anggota tim] sejak 2011, beberapa bahkan sebelum itu dari kejuaraan Spanyol,” jelasnya. "Saya tidak sabar untuk kembali ke trek. Kesempatan untuk melakukan itu langsung sangat penting, terutama dalam persiapan untuk musim 2022.

"Saya mungkin tidak 100% siap setelah hanya dua hari pengujian, tetapi berada di jalur dengan yang lain dan mampu membandingkan catatan dengan Aleix, yang melakukan hal-hal hebat, akan membantu saya meningkatkan perasaan saya dengan RS-GP.

"Staf Aprilia sangat termotivasi. Saya merasakan banyak antusiasme dan keinginan untuk berkembang yang menjadi motivasi bagi saya untuk langsung terjun ke dalamnya. Saya akan berusaha maksimal sejak lap pertama di Aragon."

Juga mendorong secara maksimal adalah Espargaro. Pembalap Spanyol itu telah menjadi pebalap top Aprilia di kejuaraan dunia sejak bergabung dengan pabrikan pada 2017.

Terakhir kali Espargaro secara konsisten dikalahkan oleh rekan setimnya adalah saat membalap bersama Vinales di Suzuki pada 2016, tetapi apakah dia bisa membalikkan keadaan kali ini?

"Aragón adalah trek yang sangat saya sukai. Saya selalu merasa baik di sini, apa pun kondisinya," kata Espargaro tentang trek Spanyol di mana dua kali menyamai hasil terbaik MotoGP Aprilia sebelumnya di posisi keenam.

“Tahun ini, kami tiba dengan semangat tertentu – itu sudah jelas – setelah hasil penting dan dengan ekspektasi tinggi, tapi tujuan kami tetap sama. Kami harus tetap fokus dan terus bekerja dari balapan ke balapan.

"Kami tahu kami bisa bertarung untuk posisi teratas dan podium di Silverstone menegaskan itu."

Dengan Vinales menjadi pembalap reguler, Lorenzo Savadori terpaksa mundur dari Silverstone karena cedera kaki penyembuhan dari Austria, akan kembali menjadi pembalap tes dengan kesempatan wild-card.