Sebelumnya Fabio Quartararo, yang memiliki keunggulan 48 poin dari Francesco Bagnaia, berencana untuk mulai memikirkan gelar setelah balapan pertama Misano. Namun jelang MotoGP Amerika akhir pekan ini di Austin, memutuskan untuk tetap berjuang habis-habisan untuk meraih kemenangan balapan.

Mentalitas seperti ini membuatnya secara dramatis memburu pemimpin balapan Bagnaia di Misano sebelumnya, ketimbang mempertahankan posisi kedua, meski dalam beberapa saat ia terlihat memaksa YZR-M1 hingga batasnya.

“Kami memulai balapan akhir pekan di Austin dengan keunggulan 48 poin, dan setelah ini ada tiga balapan lagi, jadi mentalitas saya tetap sama seperti di Misano,” kata Quartararo.

“Awalnya tujuan saya bukan untuk memikirkan kejuaraan sampai GP San Marino, tetapi saya telah memutuskan untuk mempertahankannya. Saya pikir itu hal yang tepat bagi saya: berada di momen dan berjuang untuk kemenangan jika saya bisa.

"Di Misano yang hampir membuat ibu saya terkena serangan jantung dan ayah saya pasti sangat menikmatinya! Saya sudah memiliki ide di awal tahun bahwa 'tidak peduli apakah saya berjuang untuk kejuaraan atau tidak, saya ingin menang'.

"Itulah yang terjadi di Misano, dan saya ingin tetap seperti ini."

Dengan mundurnya Austin dari kalender pada tahun 2020, pengalaman Quartararo sebelumnya di trek dengan motor MotoGP adalah tempat ketujuh di musim rookie-nya bersama Petronas Yamaha.

"Kami tahu Fabio ingin terus melaju di satu balapan pada satu waktu dan fokus untuk mendapatkan hasil terbaik, jadi tujuan kami bersamanya adalah finis podium lagi," kata direktur tim Massimo Meregalli.

Meskipun Yamaha belum pernah menang di trek yang didominasi Marc Marquez, Valentino Rossi finis di urutan kedua dengan Alex Rins dari Suzuki pada 2019, setelah Marquez jatuh dari posisi terdepan.

“Tata letak sirkuit ini agak rumit, dan secara teoritis mungkin bukan yang paling cocok untuk motor kami, tetapi dalam beberapa tahun terakhir tim kami telah mencetak banyak podium di sini,” tambah Meregalli.

Di sisi lain garasi Monster, rekan setim baru Franco Morbidelli akan mengambil bagian dalam acara keduanya dengan tim pabrikan dan YZR-M1 Spesifikasi 2021.

Finis P18 pada balapan pertamanya setelah kembali dari pemulihan pasca-operasi lutut yang panjang di Misano, pembalap Italia itu meningkatkan kecepatannya selama tes Misano, meski mengalami beberapa kali kecelakaan.

“Saya menikmati balapan di Austin. Ini trek yang sulit dan berat, tapi saya sangat menyukainya,” kata Morbidelli. “Pada 2019, terakhir kali kami membalap di sana bersama MotoGP, saya mendapat hasil bagus [kelima untuk Petronas Yamaha].

“Saya berharap bisa berada di sana, meningkatkan feeling dengan motor, dan meningkatkan performa saya secara keseluruhan. Kami membuat langkah yang sangat bagus selama Tes Misano. Saya pasti sudah merasakan lebih banyak perasaan di lap terakhir pada Hari ke-2 daripada beberapa putaran pada Hari 1, ini sudah positif.

“Kami bergerak maju dan berusaha untuk meningkatkan secepat yang kami bisa.”

Monster Yamaha jelas berharap Morbidelli setidaknya dapat mencetak poin pada hari Minggu, dengan Ducati Lenovo hanya terpaut 3 poin dalam pertarungan gelar tim.