Meskipun Danilo Petrucci gagal mewujudkan impian masa kecilnya untuk memenangi gelar juara dunia MotoGP, pembalap Italia itu akan meninggalkan warisan abadi di olahraga ini saat ia bersiap untuk balapan Reli Dakar pada 2022.

Petrucci, yang bergabung dengan MotoGP pada 2012, memiliki salah satu rute yang lebih tidak konvensional ke kelas utama.

Pembalap Italia itu berkompetisi di World Superstock 1000 selama musim 2010-11, sebelum pindah ke MotoGP dengan Came IodaRacing di atas mesin Suter yang sangat tidak disukai.

Tetapi setelah beberapa penampilan yang mengesankan, Petrucci bergabung dengan Ducati pada tahun 2015 sebelum bergabung dengan tim pabrikan pada tahun 2019 - tim yang memberinya dua kemenangan MotoGP.

Dan meskipun gelar juara dunia tidak pernah datang kepadanya, pemain berusia 31 tahun itu 'sangat bersenang-senang' selama sepuluh tahun.

Berbicara menjelang balapan MotoGP terakhirnya, Petrucci mengatakan: "Dua balapan terakhir sayangnya benar-benar tidak beruntung. Tapi, saya datang ke sini hanya ingin menikmati kilometer terakhir saya dengan motor MotoGP.

“Ini adalah perjalanan yang sangat bagus datang ke sini (MotoGP), karena sepuluh tahun yang lalu tidak ada yang mengenal saya, tetapi terutama karena saya tidak tahu sirkuit Grand Prix, motor apa pun, ban, tidak ada apa-apa.

"Jadi, itu adalah perjalanan yang panjang, tetapi saya benar-benar bersenang-senang sejak saat itu dan tahun ini; sejak tahun lalu sebenarnya saya mulai sedikit berjuang.

“Saya mulai memikirkan cara lain untuk menikmati motor. Untungnya kesempatan ini (Reli Dakar) datang berkat KTM. Di sini saya menemukan beberapa kesulitan sejak tahun lalu karena berat dan ukuran saya yang tidak saya miliki sebelumnya.

“Beralih ke Rally, saya sekarang salah satu yang termuda dan salah satu yang paling ringan. Sungguh suatu kebanggaan untuk berbagi trek dengan beberapa talenta unik dan melihat mereka, juga orang-orang di sini (pebalap lain dalam konferensi pers) naik dari Moto3.

"Saya selalu menjadi penggemar berat semua pembalap yang saya temui untuk pertama kalinya. Sangat menyenangkan bertarung dengan orang-orang terbaik di dunia."

Kemenangan pertama Petrucci sebagai pebalap MotoGP datang dengan cara yang spektakuler saat ia mengalahkan Andrea Dovizioso dan Marc Marquez di Mugello dalam kondisi kering.

Namun, itu bukan kemenangan favorit pria Italia itu karena momennya begitu besar sehingga 'Saya tidak begitu ingat perasaan itu', sebaliknya ia lebih menikmati kemenangan musim lalu di lintasan basah di Le Mans.

"Yang pasti, memenangkan balapan adalah sesuatu yang luar biasa. Di sini, di MotoGP, impian masa kecil saya adalah memenangkan kejuaraan dunia," tambah pebalap KTM Tech 3 itu.

“Sayangnya saya menemukan talenta besar di sini dalam perjalanan saya, tetapi kemudian pada 2019 kami berjuang di hampir semua balapan untuk meraih kemenangan atau podium.

"Mungkin perasaan terbaik adalah menang di Mugello, tapi masalahnya saya tidak begitu ingat perasaan itu karena momennya terlalu besar.

“Tahun lalu di Le Mans saya lebih menikmatinya. Setelah memenangkan balapan di Italia, selalu ada lebih banyak harapan untuk Ducati, untuk semua orang, tapi sejujurnya saya benar-benar memiliki sedikit kenangan setelah garis finis.

"Menang lagi di Le Mans benar-benar jauh lebih baik. Saya benar-benar menikmati apa yang saya lakukan di sisi olahraga, maksud saya."

2762116.0008.jpg

Sementara warisan Petrucci mungkin tidak diingat untuk total kemenangan yang menakjubkan, kejuaraan dunia atau sejenisnya, pembalap Italia itu sangat dihargai oleh sesama pebalap dan penggemarnya karena kepribadiannya yang karismatik.

Jack Miller, yang merupakan rekan setim Petrucci di Pramac Ducati pada tahun 2018 memiliki jawaban yang bagus untuk meringkas orang Italia itu, tetapi tidak sebelum pasangan itu bercanda tentang waktu teraneh/favorit mereka bersama.

Petrucci: "Terlalu banyak minum bir" [keduanya tertawa].

Miller: "Atau tidak cukup!"

Petrucci: "Saya tidak ingin berada di hati saya Minggu malam [tertawa histeris]. Saya cukup takut tentang hal itu dan terutama tidak ingin bertemu Jack."

Miller kemudian melanjutkan untuk mengatakan ini tentang mantan rekan setimnya di Pramac Ducati. “Sungguh fantastis berbagi kotak dengannya dengan jujur. Saya pikir kami menikmati dua musim terbaik dalam hidup saya.

“Dia adalah rekan setim yang hebat; tidak mengurangi apapun dari Anda [Francesco Bagnaia], tapi itu fantastis. Kami memiliki atmosfer yang hebat di dalam pitbox dan seperti yang Anda tahu kami berdua adalah orang yang santai dan memiliki karakter yang sama.

“Tetapi saya hanya ingin mengatakan bahwa saya pikir kami tidak cukup menghargai Danilo [Petrucci] atas apa yang telah dia lakukan, dari mana dia datang ke tempat dia tiba juga. Dia melakukan pekerjaan yang fantastis dan merupakan inspirasi besar bagi tim. olahraga.

"Juga, bagaimana dia mengubah hidupnya agar sesuai dengan hal ini (motor MotoGP), karena dia tidak memiliki normalitas fisik dari [lelucon] olahraga ini, tetapi dia benar-benar mengorbankan segalanya untuk olahraga ini yang menunjukkan dirinya sebagai pembalap sejati.

"Atas nama semua orang, saya pikir kami harus mengucapkan terima kasih atas apa yang telah Anda lakukan."

Danilo Petrucci bukan satu-satunya pembalap yang mengucapkan selamat tinggal pada MotoGP akhir pekan ini, karena juara dunia sembilan kali Valentino Rossi pensiun setelah balapan hari Minggu.