Ini 'mustahil' tetapi, jika seperti yang dikatakan oleh beberapa penggemar, saingan Valentino Rossi memperlambat putaran terakhir balapan MotoGP terakhirnya untuk memungkinkannya naik podium, pembalap Italia itu bercanda bahwa dia akan dengan senang hati membayar untuk pesta itu!

Rossi telah duduk di 199 podium MotoGP sejak Jerez 2020 dan, dengan hasil terbaik kedelapan musim ini, tonggak ke-200 kemungkinan akan tetap di luar jangkauan.

Meskipun demikian, jika saingannya merasa dermawan pada hari Minggu, Rossi akan dengan senang hati menerima… atau bahkan membayar!

“Sayangnya, itu tidak mungkin menurut saya, tetapi jika mereka memberi saya posisi podium, saya sangat sangat senang karena bisa menjadi yang ke-200, sangat penting,” Rossi tersenyum. "Saya bisa membayar mereka atau mungkin kita bisa membuat pesta bersama untuk podium dan saya akan membayar semuanya! Tapi saya pikir itu tidak akan terjadi!"

Meski musim terburuk dalam karir Rossi dalam hal hasil, pembalap berusia 42 tahun itu secara umum hanya berjarak 0,8-1,0 detik dari depan lapangan.

Sifat padat dari grid MotoGP modern kembali diilustrasikan dalam latihan Jumat di Valencia, di mana Rossi berada di urutan ke-21 dan terakhir di sesi sore yang kering, tetapi 1,358 detik dari Jack Miller (Ducati) dan 0,577 detik dari juara dunia baru Yamaha Fabio Quartararo.

“Kadang-kadang jauh lebih buruk karena misalnya di Portimao saya 0,8 dan saya pikir saya 18, dan trek itu jauh lebih lama,” kata Rossi.

"MotoGP sekarang seperti ini karena semua pembalap sangat cepat dan sangat siap untuk setiap balapan. Motornya semua sangat mirip, juga motor non-pabrikan dan saya pikir ini bagus tentang MotoGP. Terutama untuk para penggemar."

Tapi jika Rossi 20 tahun lebih muda, seumuran dengan Quartararo, mungkinkah dia bertarung di depan MotoGP dengan Yamaha spek 2021 dan ban Michelin 'lunak' generasi modern?

"Sulit untuk menjawabnya, tapi saya pikir ya. Yang pasti jika saya 20 tahun lebih muda saya bisa memperebutkan kemenangan. Saya pikir ya, saya ingin mengatakan ya," jawab Rossi.

Ditekan ketika dia merasa sedang mengendarai motor terkuatnya selama karir MotoGP-nya, pembalap Italia itu menjawab: "Dari 2001-2005, saya pikir."

Dengan kata lain, dari memenangkan gelar 500cc terakhir bersama Honda hingga musim keduanya memenangkan kejuaraan di Yamaha.

Ini menunjukkan semangat dan komitmen Rossi bahwa ia mampu memenangkan dua gelar lagi setelah era itu, pada 2008 dan 2009, berjuang untuk kejuaraan dunia kesepuluh hingga putaran final 2015 dan memenangkan balapan MotoGP terakhirnya pada 2017.

Kembali ke masa sekarang, Rossi akan menghabiskan Jumat malam menuangkan data dan ide-ide set-up dengan timnya untuk mencari kecepatan lebih untuk hari Sabtu, sebuah ritual yang telah ia lakukan sejak bergabung dengan kejuaraan dunia pada tahun 1996.

"Hari yang sulit karena kondisi sudah sangat buruk dari pagi ini, dengan banyak air dan sangat dingin. Sore hari untung kondisinya lebih baik tetapi tidak sepenuhnya kering," katanya.

“Saya tidak merasa sangat baik. Selalu sulit di Valencia karena tata letak trek dan tingkat grip yang sulit. Tapi saya berharap cuaca tetap bagus dan kondisinya menjadi lebih baik karena yang pasti trek bisa membaik.

"Saya tidak cukup cepat hari ini tetapi saya pikir dengan kondisi yang lebih baik, potensi kami bisa sedikit lebih baik, jadi kami harus mencoba."