Bagi sebagian besar pembalap, euforia kemenangan adalah yang paling dirindukan setelah pensiun dari MotoGP, namun itu berbeda untuk Casey Stoner.

The Kuri-Kuri Boy, dua kali juara dunia dengan Ducati dan Honda, merasa kenikmatan dan kepuasan tertinggi dari balapan MotoGP datang dari kemurnian saat memacu motor tanpa batasan di kualifikasi.

Membalap di MotoGP dalam kurun waktu 2006 sampai 2012, Stoner meraih 39 pole position dengan catatan kualifikasi terbaik pada tahun 2011 di Repsol Honda, di mana ia meraih 12 pole position dari 18 balapan, dan hanya sekali start di luar baris pertama yakni keempat di Estoril.

Seorang perfeksionis di trek, pembalap Australia itu selalu merasakan tekanan untuk tidak membuat kesalahan dan mengecewakan timnya saat balapan, tetapi mampu lebih bersenang-senang dalam latihan dan kualifikasi.

“Satu-satunya saat saya [lepas saat berada di trek] mungkin sekitar kualifikasi,” kata Stoner, yang wara-wiri di paddock untuk dua balapan terakhir musim ini di Portimao dan Valencia.

“Sejujurnya saya tidak terlalu menikmati balapan, terkadang itu bagus dan mudah dan semuanya berjalan dengan baik. Tetapi ketika Anda berada di tepi [motor MotoGP] ini, sangat mudah untuk membuat kesalahan itu.

"Dan sayangnya, itu hanya bagian dari kepribadian saya bahwa saya tidak ingin membuat kesalahan. Bukannya saya hanya ingin pergi ke sana dan berkendara, dengan nyaman dan alami, itu seperti, 'Saya tidak ingin mengacaukannya. ke atas'.

"Karena saya memiliki seluruh tim yang mengharapkan sesuatu dari saya. Saya belajar menghadapinya dengan lebih baik di tahun-tahun terakhir saya dan tidak perlu terlalu khawatir tentang itu. Tetapi saya tidak benar-benar mengerti ingin atau ingin balapan lagi.

“Saya memang menikmati latihan dan kualifikasi, tentu saja bukan tes! Tapi Latihan dan Kualifikasi selalu menyenangkan ketika semuanya berjalan bersamaan dan Anda harus berusaha sekuat dan secepat mungkin untuk satu atau dua putaran.

"Ketika Anda melakukan segalanya dengan benar, saya mendapatkan lebih banyak sensasi dari itu lebih daripada yang pernah saya lakukan untuk memenangkan perlombaan.

"Karena dalam balapan, Anda tidak pernah pergi sekeras yang Anda bisa, Anda selalu harus mengatur ban, bahan bakar ... Anda selalu mengelola situasi, dan Anda terlihat seperti orang bodoh jika Anda mencoba dan pergi sekeras yang Anda bisa. dan kecelakaan.

"Jadi selalu ada elemen menahan [dalam balapan], sedangkan kualifikasi banyak waktu yang harus Anda lepaskan. Dan itu sangat menyenangkan."

Pembalap #27 menghabiskan sebagian waktunya di Portimao dan Valencia membantu mantan timnya Ducati, yang masih mencari juara MotoGP pertamanya sejak Stoner pada 2007.