Satu pembalap memimpin 34% dari lap balap di MotoGP musim ini - dan itu bukan juara dunia Fabio Quartararo, tetapi runner-up Francesco Bagnaia.

Dipromosikan ke pabrikan Ducati sebagai suksesor Andrea Dovizioso, Bagnaia tiba hanya dengan satu podium untuk menunjukkan dua musim yang terganggu cedera di Pramac di mana, dengan kata-katanya yang sederhana, dia "hanya merasa cepat sekali atau dua kali".

Tapi dia tidak butuh waktu lama untuk berkembang di lingkungan pabrik, tiga podium dari empat putaran pembukaan menempatkan dia hanya satu poin di belakang Quartararo menuju putaran kandang di Mugello.

Balapan tersebut menjadi momen penting bagi aspirasi gelar Bagnaia. Favorit untuk kemenangan debut, tetapi dengan emosi tinggi setelah mengheningkan cipta selama satu menit untuk Jason Dupasquier sebelum start, Bagnaia jatuh dari keunggulan hanya pada lap kedua.

Bagnaia harus menunggu empat bulan untuk akhirnya menjadi pemenang balapan MotoGP setelah terlibat pertarungan panas melawan Marc Marquez di Aragon. Ini memulai perjalanan akhir musim yang sangat impresif dengan empat kemenangan dalam enam balapan, jatuh saat memimpin di Misano dan tempat ketiga di COTA.

Sementara kecelakaan Misano - konsekuensi dari pilihan ban depan Ducati yang keras dalam kondisi dingin, mengejar rekan setimnya Jack Miller dengan cara yang sama - secara resmi menyelesaikan harapan gelarnya, Bagnaia juga menjadi korban yang tidak bersalah dari masalah kinerja ban di Silverstone, dan finis di urutan ke-14.

Meskipun demikian, besarnya kemajuan yang dibuat Bagnaia musim ini sangat luar biasa. Seorang pebalap yang hanya menempati peringkat 15 dan 16 dalam kejuaraan dunia selama musim MotoGP sebelumnya (terganggu cedera), melampaui semua kecuali Quartararo dan finis unggul 71 poin dari rekan setimnya di Ducati, Jack Miller.

Tapi itu adalah kecepatan Bagnaia yang tak henti-hentinya di semua trek mulai dari Assen dan seterusnya - start dari barisan depan sepanjang sepuluh putaran terakhir, batu loncatan untuk memimpin 150 lap dibandingkan dengan 99 untuk Quartararo terbaik berikutnya - yang akan membuat para pesaingnya khawatir untuk 2022.

Karena alasan itulah, terlepas dari apakah Ducati benar-benar 'motor terbaik', kami merasa Bagnaia benar-benar pantas mendapatkan status runner-up gelarnya musim ini.

  • Tim: Ducati Lenovo (pabrik)
  • Sepeda: GP21
  • Menang: 4
  • Podium: 9
  • Kualifikasi Terbaik: Pole Position (x6)
  • Lap Tercepat: 4
  • DNF: 2
  • Posisi Kejuaraan: ke-2