Earl Hayden, ayah dari juara dunia MotoGP 2006 Nicky Hayden serta sesama pembalap Tommy dan Roger, telah meninggal pada usia 74 setelah pertempuran panjang dengan kanker.

Menekankan kerja keras, tidak ada kompromi, dan mengajarkan etika balap yang adil pada putra-putranya sejak usia muda, Earl sering kali terliat di trek balap di seluruh dunia untuk mendukung anak-anaknya, berada di sisi Nicky saat ia berkembang dari pembalap trek tanah, ke balap jalan AMA dan MotoGP.

Salah satu momen ikonik dari Earl adalah saat dia dibonceng oleh Nicky setelah memenangi balapan Grand Prix pertamanya di Laguna Seca tahun 2005.

Nicky, yang beralih ke World Superbike pada 2016 dan bergabung dengan sekelompok pebalap langka untuk menang di 500cc/MotoGP dan WSBK, tewas secara tragis dalam kecelakaan bersepeda di dekat Misano pada Mei 2017.

Sang kakak, Tommy adalah juara AMA Supersport ganda dan pemenang lomba SBK, dengan Roger juga juara Supersport dan pesaing SBK.

Sebelum fokus murni pada balap jalanan, Hayden bersaudara pernah menyapu bersih podium Springfield TT 2002 dengan Nicky finis pertama, diikuti Tommy di posisi kedua dan Roger ketiga. Nicky, yang juga memenangkan kejuaraan AMA Superbike musim itu, bergabung dengan Repsol Honda pada tahun berikutnya.

Lebih lanjut tentang kehidupan dan warisan Earl dapat ditemukan dalam pernyataan berikut dari American Flat Track:

'Progressive American Flat Track menyampaikan belasungkawa kepada keluarga dan teman-teman Earl Hayden, patriark dari keluarga Hayden yang terkenal, yang meninggal hari ini setelah pertempuran panjang dengan kanker. Dia berusia 74 tahun.

“Kabar ini akan sangat terasa di seluruh komunitas balap roda dua. Hayden adalah sosok yang dicintai secara universal yang kehadirannya menghiasi trek tanah dan paddock roadracing di seluruh dunia selama beberapa dekade.

'Pembalap trek tanah selama sekitar dua puluh tahun, Hayden mengacungkan #69 sendiri sebelum menjadi identik dengan mendiang putranya (dan Juara Dunia MotoGP 2006) Nicky. Kisah asal-usulnya (Earl mengklaim dia harus memilih angka yang dibaca sama apakah dia sedang balapan atau terjatuh) tetap menjadi pengingat abadi selera humor legendaris Earl.

'Sebagai seorang ayah, Earl memupuk lingkungan yang menghasilkan tiga pembalap motor paling sukses dan populer dari generasi sebelumnya. Seiring dengan pencapaian puncak Nicky di panggung dunia, dia dan saudara-saudaranya, Tommy dan Roger, masing-masing adalah juara roadracing nasional AMA. Selain itu, ketiganya adalah pembalap dirt track papan atas; Nicky dan Tommy pernah memenangi balapan Grand National Champion kelas utama, dan Roger bergabung dengan mereka di podium dalam sapuan podium bersejarah all-Hayden di Springfield TT 2002.

'Ada jalur langsung yang menghubungkan kesuksesan gabungan mereka dengan dukungan luar biasa dan banyak pengorbanan Earl dan istrinya, Rose, yang bersama-sama memindahkan gunung secara teratur untuk memastikan anak-anak mereka memiliki setiap kesempatan yang mungkin untuk memaksimalkan potensi mereka. Alih-alih mengering, sumur kemurahan hati itu tumpah melampaui hanya keluarga dekatnya, karena Hayden menjabat sebagai mentor dan pendukung banyak calon pembalap lainnya, terutama mereka yang berasal dari daerah Owensboro, Kentucky.

Dia meninggalkan istrinya Rose, putra Tommy dan Roger, putri Jenny dan Kathleen, dan cucu-cucunya. Nicky mendahuluinya dalam kematian setelah kecelakaan sepeda yang tragis pada tahun 2017.

'Sifat Earl yang baik, suara serak, dan senyum yang lembut akan sangat dirindukan.'