Apakah itu inisiatif cemerlang dari para pembalap MotoGP yang bekerja sama untuk menyelamatkan hari pertama tes MotoGP Mandalika, atau kesimpulan yang tidak adil, dan berpotensi berbahaya, untuk menutupi buruknya persiapan sirkuit?

Hari Jumat pagi diawali dengan debu tebal, yang menghasilkan kondisi berlumpur yang tidak ideal untuk aksi pertama MotoGP Indonesia sejak Sentul tahun 1997. Alhasil, aktivitas trek sempat dihentikan selama 45 menit.

Namun dengan upaya pembersihan trek dengan mesin terbukti tidak membuahkan hasil, pertemuan darurat akhirnya diadakan dan pembalap diminta untuk menyelesaikan sekitar 20 lap dengan trek kotor pada pukul 3 sore untuk memperbaiki situasi pada hari pertama tes MotoGP Mandalika.

“Kami mengadakan pertemuan untuk memutuskan apakah mencoba membersihkan trek dengan mesin, atau mengendarai motor,” kata Andrea Dovizioso dari WithU RNF Yamaha, yang termasuk di antara mereka yang menjajal trek pada kondisi awal yang berbahaya.

“Setiap pembalap tidak benar-benar ingin membalap karena saya keluar sebelum pertemuan dan saya tidak bisa menjelaskan seberapa buruk itu. Tetapi mereka sudah mencoba membersihkan sebelum saya keluar, di Tikungan 1 dan 2, dan saya tidak bisa melihat perbedaan antara tikungan-tikungan itu dan yang lain.

“Jadi pertanyaan saya adalah, jika Anda dapat membersihkan dengan cara yang lebih baik [dengan mesin] maka lebih baik tidak berkendara [hari ini] dan menunggu sampai besok. Tapi saya rasa tidak ada kesempatan untuk membersihkan dengan cara yang benar, tidak memiliki kesempatan lain untuk membalap dan jadi kami membersihkan lintasan seperti ini."

Dengan demikian, 24 pembalap MotoGP dan motor prototype mereka jadi pembersih trek termahal di dunia.

“Semua orang takut, tetapi pada akhirnya [meminta para pebalap membersihkan trek] adalah keputusan yang tepat,” kata Dovizioso. “Karena trek menjadi dapat diterima di jalur [balap] normal. Kami bisa mulai memahami trek, garis dan waktu putaran menjadi lebih normal.

“Jadi, itu adalah keputusan yang tepat, tetapi saya pikir hal-hal ini tidak harus terjadi. Maksud saya, jelas betapa kotornya trek itu.

“Kondisinya tidak dapat dilalui pada awalnya, saya belum pernah berada dalam situasi ini. Ini adalah situasi yang sama sekali berbeda jika dibandingkan dengan Argentina, ada debu di mana-mana. Luar biasa.

"Pada hari itu waktu putaran menjadi lebih normal tetapi di jalur sempit, Anda tidak bisa membuat kesalahan! Jadi sangat menegangkan tentang itu."

Brad Binder dari KTM mendukung keputusan untuk membuat pengendara keluar ke trek dan membersihkan lintasan.

“Bagi saya itu adalah keputusan yang tepat untuk membuat semua orang ke trek. Mereka membersihkan Tikungan 1 dan 2 [dengan mesin] seperti mereka membersihkan seluruh lintasan tapi itu tidak terlalu bagus. Perlu ban,” kata pebalap Afrika Selatan itu.

“Ini masih kotor dan sangat samar di luar jalur dan mudah untuk mencuci bagian depan atau belakang, terutama di awal. Sangat sulit untuk mempelajari trek karena Anda tidak benar-benar berada di trek yang sempurna.

"Anda tidak bisa masuk ke dalam dan tidak bisa selalu mempercayainya saat mengerem secara bergantian. Tapi, itu adalah keputusan yang baik untuk membiarkan kita semua berada di trek dan itu lebih meningkatkan kecepatan nanti."

"Fabio menyalip saya pagi ini dan saya melihat motornya, saya pikir dia jatuh karena seperti debu dan lumpur penuh di motor," kata Takaaki Nakagami. "Tapi sejujurnya, itu menjadi lebih baik dan lebih baik dan terutama di sore hari, jam 3 sore, jam 4 sore, level grip meningkat pesat. Jadi pada akhirnya itu adalah tes yang bagus."

Rekan setim LCR Honda Alex Marquez mengatakan dia telah menyarankan agar para pembalap menuju trek dan membersihkan permukaan trek.

“Di pagi hari sangat kotor. Semua orang menunggu seseorang untuk membersihkan trek atau semacamnya, tetapi tidak ada yang keluar. Jadi saya memberi ide kepada Race Direction untuk mewajibkan 20 lap per pembalap hingga beberapa jam. Jadi mereka mewajibkan untuk membuat 20 lap per rider sebelum jam 3 sore," jelasnya.

“Jadi pada saat itu, semua orang mulai membersihkan lintasan, jadi itu cukup bagus. Garisnya cukup bersih. Memang benar jika Anda membuat kesalahan kecil, Anda keluar dari garis bersih dan Anda bisa jatuh.

"Tapi garisnya tidak buruk, dan cengkeraman dari aspal dan trek tidak buruk. Itu benar-benar kotor. Tapi saya harus mengatakan dari level grip, grip murni, itu tidak buruk."

Jorge Martin dari Pramac Ducati termasuk di antara mereka yang jatuh pada hari Jumat, tetapi melakukannya setelah pembersihan lintasan.

"Ada pertemuan tapi saya tidak di sana, jadi saya tidak tahu persis apa yang mereka bicarakan. Ketika mereka kembali, mereka membuat kami naik. Wajib naik 20 lap sebelum jam 3," tegasnya.

“Kami semua berada di lintasan balap. Saya pikir itu bukan cara yang paling logis [untuk membuat kami membersihkan lintasan] tapi itu yang tercepat. Akhirnya, itu tidak buruk. Itu benar-benar berbahaya di awal, tapi begitulah adanya. Tidak ada hal gila yang terjadi yang bagus. Saya mengalami kecelakaan di penghujung hari."

Aleix Espargaro termasuk di antara mereka yang sangat yakin bahwa peristiwa hari pertama tes MotoGP Mandalika sudah terlalu jauh.

"Trek itu tidak cukup aman untuk dikendarai, tidak sama sekali," kata Espargaro, yang menempati posisi kedua setelah Dovizioso dalam hal pengalaman MotoGP di antara grid saat ini.

“Kami cukup terbiasa tiba di sirkuit yang banyak debunya. Saya ingat Qatar pada hari Kamis. Tidak apa-apa. Tapi hari ini bukan masalah sedikit debu. Hari ini treknya tidak bisa dilalui. Benar-benar tidak aman.

“Keputusan yang mereka ambil, tim dengan Dorna, untuk memaksa kami membalap bersama hanya untuk membersihkan lintasan, saya tidak menyukainya sama sekali.

"Saya sangat marah. Jelas, itu berhasil. Jika Anda memakai 24 motor trek lap demi lap membersihkannya. Tapi itu bukan solusi, saya di sini bukan untuk membersihkan trek apa pun."

"Hal pertama yang tidak aman untuk dikendarai," tambahnya. “Kedua, satu-satunya orang yang bisa mendorong saya untuk membalap adalah Massimo [Rivola, bos Aprilia Racing].

"Tidak ada orang lain yang berhak mendorong saya untuk keluar trek. Terutama dalam tes. Jika aman saya akan membalap. Sekalipun tidak aman saya memutuskan ketika saya pergi."

Selain dari aspek keselamatan, Espargaro juga menyebut keputusan kontroversial tersebut dipengaruhi oleh tekanan dari pabrikan yang sangat membutuhkan semua waktu lintasan yang tersedia.

"Saya punya tujuh ban. Jika saya ingin pergi atau menunggu, mengapa saya harus membersihkan trek untuk yang lain? Ada beberapa pabrikan yang mendorong banyak untuk masuk trek karena mereka membutuhkan lebih banyak waktu daripada kami," katanya.

Pembalap Spanyol itu akhirnya bergabung dengan pembersihan trek, tetapi hanya untuk menunjukkan solidaritas dengan sesama pebalap.

"Oke. Maksud saya, itu tidak adil. Tapi kemudian saya melihat semua rekan MotoGP saya berkendara dalam kondisi yang sangat tidak aman. Saya merasa kasihan pada mereka. Jadi saya memutuskan untuk pergi. Tapi saya sangat marah dan sangat kesal."

"Rasanya seperti pistol atau semacamnya. Ledakan! Di leherku'

Selain lumpur, Dovizioso dan Alex Marquez mengungkapkan mereka juga terkena bebatuan kecil yang ada di trek, kondisi yang sama seperti yang dikeluhkan beberapa pembalap WorldSBK November lalu.

"Bagian terburuknya adalah Tikungan 1 dan tikungan terakhir. Ini seperti aspal yang berbeda, dan di Tikungan 1, [menunjukkan tanda merah besar di tenggorokannya di mana batu menabraknya] Anda bisa melihat batu, misalnya," kata Alex Marquez. .

"Saya berada di belakang seseorang, dan itu seperti, tidak dapat dipercaya. Rasanya seperti pistol atau semacamnya. Boom! Di leher saya. Seperti ini.

“Tikungan 1 adalah yang terburuk karena aspalnya sangat buruk, dan beberapa batu keluar dari pengendara yang Anda miliki di depan, tetapi dari jam terakhir itu lebih baik. Jadi seperti itu, kami membersihkannya hari ini, jadi mudah-mudahan besok kami akan memiliki cuaca yang baik dan kami dapat membuat banyak lap dengan trek yang bagus."

"Ya ada poin lain yang harus kita bicarakan besok di Safety Commission, yaitu aspal [batu], di mana-mana seperti itu," tambah Dovizioso.

"Ketika Anda mengikuti pebalap lain, Anda merasa sakit, karena di setiap tikungan Anda mendapatkan [hantaman] batu-batu kecil. Jadi mungkin itu bisa menjadi masalah, saya tidak tahu."

Sementara itu, meski geram dengan keputusan pembersihan trek sebelumnya, Espargaro memuji layout trek Indonesia dan finis di urutan kedua di belakang adiknya Pol (Repsol Honda).

"Dengan motor kami, kami sangat menikmati hari ini. Masih harus menemukan lebih banyak lagi. Hari ini kami hanya memiliki satu garis kecil dengan grip. Sisanya benar-benar cokelat," kata Espargaro.

“Sirkuit ini, terutama untuk orang-orang di rumah, akan menyenangkan untuk menonton balapan. Ini bukan sirkuit yang sangat sulit untuk dipelajari sehingga semua orang akan mendekat.

"Tidak mudah untuk menyalip sejujurnya, hari ini tidak mungkin karena ada satu garis. Tetapi bahkan di balapan akhir pekan itu akan menjadi sangat penting Sabtu [kualifikasi] di tempat ini."

Tes MotoGP Mandalika, yang merupakan penutup rangkaian tes pra-musim 2022, berlanjut pada hari Sabtu dan Minggu.