Performa impresif Pol Espargaro berlanjut untuk Repsol Honda setelah memuncaki hari ketiga tes MotoGP Mandalika.

Setelah mengaku siap untuk putaran pertama setelah hari kedua kemarin, performa hari Minggu memvalidasi pembalap Spanyol itu saat dia mengungguli juara dunia Fabio Quartararo dengan selisih 0,014 detik, dengan laptime resmi 1 menit 31,060 detik.

Espargaro menjadi salah satu pembalap yang paling awal menyelesaikan jadwal tesnya, dan ketika membahas lap tercepatnya, yang belum dikonfirmasi apakah dia akan finis teratas atau tidak karena beberapa pembalap tetap berada di jalur, dia mengatakan: "Saat ini ya tapi trek lumayan membaik, pagi baik tapi sore sangat baik.

“Pada akhirnya tidak masalah, itu hanya satu lap dalam tes. Ini bagus karena menunjukkan potensi yang sangat tinggi pada motor kami dalam satu lap yang merupakan sesuatu yang perlu kami tingkatkan dari tahun lalu setelah melihat seberapa cepat motor Ducati berada dalam satu putaran.

"Tapi yang paling penting adalah kecepatannya, motornya bekerja dengan baik dan tidak ada crash. Sangat penting untuk membangun kepercayaan diri untuk balapan pertama di Qatar. Sudah merasa siap untuk itu."

Dengan Espargaro menjadi salah satu yang tercepat dalam hal simulasi balapan, ditambah kecepatan time-attack yang membawanya untuk menyelesaikan dua dari tiga hari tercepat, Honda tanpa diragukan lagi menjadi favorit awal untuk kemenangan balapan di Qatar.

Dan meskipun Espargaro menyoroti pentingnya menjadi cepat dalam satu putaran dan jarak balapan, ada alasan lain mengapa mantan pebalap KTM itu dalam suasana hati yang begitu percaya diri…

"Lihat, biasanya ketika kami berada di Malaysia, Thailand, tempat-tempat ini adalah tempat terlemah saya," kata peraih tujuh kali podium MotoGP itu. “Itu juga merupakan tempat terlemah bagi motor.

“Saya banyak kesulitan dengan kondisi panas dan tidak bisa membalap seperti yang saya suka. Jadi cepat di Malaysia, cepat di sini di Mandalika sangat penting bagi saya.

“Kami melakukannya dalam satu putaran tetapi juga dengan kecepatan ketika ban mulai turun. Saat itulah Anda tahu apakah Anda bekerja dan apakah motornya bekerja, kami tidak terlalu buruk dan untuk alasan itu saya pikir kami siap untuk Qatar."

Kunci di mana Espargaro tampaknya menemukan ritme yang lebih baik di atas RC213V 2022 adalah saat throttle di tikungan keluar.

Hal ini membuat Espargaro mengklaim dia tidak pernah begitu cepat menuju suatu musim, namun pembalap berusia 30 tahun itu juga dengan cepat menunjukkan bahwa menampilkan performa seperti ini dalam tes tidak berarti banyak.

Ditanya apakah dia pernah merasa lebih optimis jelang awal musim, Espargaro mengakui: "Tidak, sejujurnya tidak. Saya belum pernah secepat ini sebelumnya. Yang pasti Honda bekerja dengan baik, tetapi seperti yang saya katakan, ini hanya ujian.

“Kami tampil baik dalam satu putaran dan dengan ritme, tetapi pada akhirnya tidak ada poin yang diberikan hari ini.

"Yang benar-benar penting adalah dalam beberapa minggu di Qatar dan kami harus siap. Semua pekerjaan yang telah kami lakukan di sini lebih dari bagus, dan kami semua merasa siap untuk memulai."