Aleix Espargaro yakin dia bisa menantang posisi teratas selama sesi kualifikasi hari ini setelah finis ketujuh pada hari pertama MotoGP Qatar.

Meskipun finis di luar lima besar pada akhir kedua latihan bebas Jumat, Espargaro merasa potensi RS-GP-nya jauh lebih tinggi setelah memimpin lebih awal.

Faktanya, baru sepuluh menit terakhir Espargaro tersingkir dari posisi teratas selama FP1. Secara keseluruhan, ini adalah hari yang mengesankan bagi Espargaro, yang terlihat sangat kompetitif pada long-run pace.

Espargaro menambahkan: “Itu adalah hari yang positif. Saya senang karena kami memulai dengan baik. Motornya terbukti lebih baik daripada tahun lalu dan saya memiliki potensi untuk finis lebih dekat ke puncak. Tapi semuanya baik-baik saja.

"Yang penting hari ini adalah finis di sepuluh besar dan kami melakukannya. Saya merasa cepat dan kami akan mencoba tampil baik di kualifikasi besok karena di sini, dengan lintasan lurus yang begitu panjang, langsung unggul sangat penting."

Espargaro juga bisa lebih cepat jika dia tidak dihambat oleh rekan setimnya Maverick Vinales selama tahap penutupan FP2.

Vinales memutuskan untuk memperlambat di antara tikungan sambil tetap berada di garis balap, sehingga menyebabkan Espargaro tampak frustrasi dengan pemenang balapan MotoGP sembilan kali itu.

Bagi Vinales, itu adalah hari yang berat karena dia hanya bisa berada di urutan ke-15. Mantan pebalap Yamaha itu menyebut 'arah' yang salah dengan set-up motor sebagai salah satu alasannya, meski kini semakin jelas menjelang hari kedua.

“Saya ingin berada lebih jauh ke depan tetapi saya tidak khawatir. Hanya saja beradaptasi dengan sirkuit baru untuk motor baru ini rumit.

“Referensi di trek berubah total dan jelas kami tidak punya waktu di sini untuk menguji banyak solusi seperti yang bisa kami lakukan selama tes musim dingin.

“Kami mencoba menuju ke arah yang tidak tepat, tetapi sekarang tampak jelas di mana kami perlu melakukan perubahan. Kami harus terus bekerja dan berkembang di setiap sesi, mulai besok."