Francesco Bagnaia memulai musim 2022 dengan buruk ketika dia terjatuh, dan menyeret sesama pembalap Ducati Jorge Martin, pada MotoGP Qatar di Sirkuit Lusail.

“Saya agak terlambat masuk dengan Jorge, tapi itu bukan pengereman yang terlalu keras. Jadi cukup aneh memiliki penguncian depan, tapi seperti ini,” kata Bagnaia tentang kecelakaan Lap 12 saat mencoba menyalip pembalap Pramac untuk posisi kedelapan.

"Saya hanya harus meminta maaf kepada Ducati, Pramac, dan Jorge, pertama-tama, dan hanya fokus pada balapan berikutnya."

Putaran Lusail dimulai dengan berita bahwa tim pabrikan Ducati menghomologasi versi 'hibrida' dari komponen mesin 2021 dan 2022, sementara mesin GP22 penuh digunakan Martin, Johann Zarco, dan Luca Marini.

Keputusan mesin menunjukkan banyak pekerjaan di belakang layar selama tes pra-musim, dengan tim pabrik Bagnaia dan Jack Miller menganggap secara begantian memakai berbagai mesin dan bagian terkait untuk mencoba dan menemukan kecocokan terbaik untuk mengatasi beberapa masalah akselerasi yang agresif.

Bagnaia mengatakan beban kerja pengembangan ekstra terus berlanjut sampai akhir pekan Grand Prix, menghabiskan waktu set-up yang berharga dan membiatnya tidak siap untuk balapan.

“Aneh, karena semua Ducati baru memulai dengan sangat buruk,” kata Bagnaia, yang berada di urutan kesembilan. “Saya berada di urutan ke-16 di Tikungan 3.

"Kemudian saya mulai mendorong untuk memulihkan posisi, tetapi kami tidak siap sama sekali untuk bertarung demi kemenangan hari ini. Terlalu ambisius untuk memikirkan kemenangan, tetapi kami telah mencoba untuk memulihkan posisi.

"Kecepatan saya tidak terlalu buruk, itu cukup bagus, memikirkan apa yang telah kami lakukan akhir pekan ini. Yang paling penting adalah memulai dari ini, dan tidak menyentuh apa pun di motor lagi."

Pembalap Italia itu menambahkan: “Saya bukan penguji, saya di sini untuk menang, dan saya [perlu] berkonsentrasi untuk mengendarai dengan cara terbaik.

“Kami hanya memiliki lima hari pengujian [tetapi] saya pikir kami harus menguji, hanya dalam tes. Tidak selama balapan akhir pekan. [Jika tidak] akan lebih sulit untuk mencapai hasil seperti tahun lalu.

“Karena saya benar-benar harus berkonsentrasi untuk menyesuaikan gaya balap saya dengan motor. Saya belum siap dengan motor untuk balapan, karena pengaturannya tidak oke untuk trek, elektronik tidak oke untuk trek. Kami tertinggal di belakang.

"Bagaimanapun, saya tahu bahwa tugas seorang pembalap pabrikan adalah bekerja [pada pengembangan], tetapi jika kami ingin menang, kami harus lebih berkonsentrasi pada saya selama balapan akhir pekan."

Bagnaia membandingkan situasinya dengan pemenang balapan debutnya Enea Bastianini, yang mengendarai GP21 tahun lalu di Gresini.

“Jelas bahwa motor yang tahun lalu memenangkan semua balapan terakhir, menang hari ini. Karena tahun lalu sudah sangat kompetitif.

“Jadi Enea, dari hari pertama tes, mereka hanya perlu memasukkan bahan bakar ke dalam motor dan mengendarainya. Dan kami terlalu berkonsentrasi untuk berkembang. Dan dari sudut pandang saya, kami tidak akan pernah menyentuh motor lagi, dan hanya mengendarai."

Komentar Bagnaia mirip dengan penjelasan KTM bahwa beberapa kesulitannya musim lalu adalah karena tim pabrikan sering menguji suku cadang baru dalam latihan Jumat.

Perubahan pendekatan untuk 2022 sekarang didasarkan pada prinsip bahwa 'tim balap harus balapan' dan Brad Binder menjadi runner-up di bawah Bagnaia pada hari Minggu.

Ditekankan apakah dia ingin tim satelit Ducati dan/atau pembalap penguji Michele Pirro memikul lebih banyak pekerjaan pengujian, Bagnaia menjawab:

“Tidak, saya hanya meminta Gigi untuk bekerja lebih seperti yang kami lakukan tahun lalu. Yaitu, di Austria, kami memutuskan pengaturan, dan sejak saat itu, saya tidak menyentuh apa pun di motor, saya hanya memikirkan saya.

"Karena saya pikir Anda dapat memberi kami sesuatu yang baru yang lebih kuat, lebih cepat lebih baik, tetapi jika Anda tidak punya waktu untuk beradaptasi, Anda tidak bisa lebih cepat, karena itu sesuatu yang baru.

“Jadi sulit untuk mengatakannya. Tapi saat ini yang saya butuhkan adalah menyesuaikan motor lebih baik dengan saya, untuk memungkinkan saya bisa lebih cepat dan bagus di balapan.

“Karena perbedaan antara saya dan Enea, dari hari pertama tes hingga sekarang, adalah bahwa setiap sesi saya mengubah sesuatu, saya menguji sesuatu, dan dia hanya memasukkan bahan bakar ke motor dan mengendarainya.

Jadi jika Anda ingin menang, Anda membutuhkan situasi yang stabil, dan pada saat ini, inilah yang saya butuhkan."

Kecelakaan Bagnaia menyelesaikan DNF ganda untuk tim pabrikan Ducati dengan Miller dipaksa keluar karena masalah teknis awal .