Marc Marquez jatuh dua kali dalam waktu lima menit dalam perjalanannya ke posisi 14, dengan Pol Espargaro tepat di belakang dan tidak yakin apakah dia bisa menyelesaikan balapan MotoGP Indonesia.

Padahal sebulan sebelumnya Espargaro menjadi pembalap tercepat selama tes pra-musim di Mandalika, dengan keempat Honda menjadi salah satu yang terbaik untuk kecepatan balapan. Dia juga memimpin 17 lap di Lusail sebelum akhirnya finis ketiga.

Jadi apa yang salah?

Untuk Espargaro jawabannya jelas; itu adalah casing ban belakang yang dimodifikasi, terakhir digunakan di Buriram 2018, dibawa ke balapan akhir pekan setelah masalah suhu trek yang sangat tinggi saat tes.

“Honda merancang motor baru yang sangat cocok dengan ban [2022] saat ini. Kemudian ada beberapa masalah selama tes [Mandalika] dan untuk memperbaiki masalah ini Michelin membawa ban berusia empat tahun,” kata Espargaro.

“Jadi yang kami hadapi adalah kami memiliki motor, motor terbaik di grid, saya akan mengatakan dengan ban yang benar, tapi sekarang dilengkapi dengan ban berusia empat tahun yang bukan untuk motor ini.”

Perubahan mendasar seperti itu telah mengubah peta kekuatan menuju pekan ini.

“Kami melihat Ducati berjuang keras pada tes di sini, mereka sangat lambat, terutama pada ritme. Sekarang mereka terbang,” kata Espargaro.

“Kami sangat kesal karena kami sangat cepat. Kami pikir itu tidak adil dalam beberapa hal. Karena kami bekerja sangat keras selama pra-musim, membuat motor yang luar biasa. Honda membangun motor yang luar biasa dan kami tidak pantas mendapatkan hasil ini. "

Marquez menegaskan bahwa "semua Honda memiliki masalah tak terduga sejak FP1.

"Saya mengatakan masalah yang tidak terduga karena pada tes kami semua mengendarai dengan sangat baik: saya, Pol, Taka, saudara saya [Alex Marquez].

"Sejak kami tiba di sini, kami mulai banyak kesulitan dengan bagian belakang dan kami banyak mendorong dengan bagian depan."

Tetapi nomor #93 tidak menyalahkan Michelin, menyoroti bahwa itu adalah situasi yang sama untuk semua orang.

“Saya tidak merasa baik seperti di Qatar tetapi yang lain memiliki ban yang sama, jadi sama untuk semua orang,” katanya. “Kami perlu memahami situasi untuk mengambil keuntungan dari ban ini.

"Quartararo melakukan waktu yang sama hari ini seperti pada tes sehingga performa [dari ban] ada di sana.”

Biasanya, alih-alih menerima kesulitan, Marquez mendorong mesinnya melampaui batas dalam upaya putus asa untuk lolos dari Q1. Hasilnya adalah dua kecelakaan rendah.

"Di QP1, saya merasa belum siap, tapi saya mencoba," katanya. “Tidak ada pilihan untuk berada di QP2. Tabrakan kedua adalah sesuatu yang bisa saya hindari tetapi saya 'terbakar' terlalu banyak, ketika saya melebar, saya tahu itu adalah kesempatan terakhir saya.

"Saya tetap mencoba untuk tetap berada di dalam, menyentuh bagian yang kotor. bagian dari trek dan kehilangan bagian depan. Kecelakaan kedua saya mengerti, kecelakaan pertama saya tidak mengerti."

Marquez kemudian naik dari P15 ke P14 karena penalti untuk Franco Morbidelli, tetapi "Saya lebih suka memulai di urutan ke-15 karena ini adalah tempat yang bersih di grid, tetapi hari ini bukan hari kami dan besok kami berharap untuk perasaan yang berbeda. perlombaan."

Posisi grid yang rendah berarti juara dunia delapan kali itu harus menyerang sejak awal balapan hari Minggu, namun pada saat yang sama mencoba dan mengatur ban depan yang kini 'didorong' oleh casing belakang yang lebih kaku.

"Saya yakin dengan manajemen ban saya, tapi besok saya tidak bisa [menunggu]. Saya harus menyerang di awal. Untuk itu kami akan memasang ban belakang yang lembut, menyerang dan lihat saja di akhir," kata Marquez.

“Mungkin saya akan mencoba medium lagi dalam pemanasan tetapi saya tidak memiliki kepercayaan diri dengan ban itu karena saya tidak memiliki grip. Minimal [dengan soft] kami akan memiliki setengah balapan dengan grip yang baik. Kita lihat.

"Saya harus mengambil risiko hanya untuk finis di sepuluh besar," katanya.

Espargaro tidak tahu apakah bisa finis

Jika itu terdengar seperti situasi yang cukup mengerikan, jangan pikirkan Espargaro, yang bahkan tidak yakin dia bisa membuat ban depan bertahan sejauh balapan.

“Bagian belakang tidak cukup bekerja, itu tidak membuat motor berputar. Jadi kami meminta begitu banyak dari ban depan, kami menghasilkan suhu yang sangat besar, kami menghancurkan ban depan, itu masalah yang datang dari belakang,” Espargaro dikatakan.

“[Saat tes] kami mulai mengalami lecet kecil setelah jarak balapan. Saya setuju itu masalah saat tes. Saya tidak mengatakan semuanya indah. Tapi kami bisa melakukan jarak balapan.

“Sepertinya Michelin telah mencoba memperbaiki situasi [dengan membawa casing ban 2018] tetapi bagi kami itu jauh lebih buruk. Sekarang kami memiliki masalah besar dengan ban depan yang mungkin tidak bisa kami selesaikan.

“Jika mereka membawa ban ini ke tes, pasti mereka akan mengubah bagian depan untuk balapan ini, karena kami memiliki masalah besar dengan itu.

“Masalahnya adalah beberapa mendapatkan lebih banyak manfaat daripada yang lain. Kami menunjukkan performa luar biasa di tempat lain yang pernah kami kunjungi dengan Honda baru. Dan Anda telah melihat hasilnya hari ini. Semua Honda keluar dari Q2 dan dua kecelakaan untuk Marc di bagian depan.

“Saya bukan teknisi Michelin. Saya bukan orang yang memberi tahu mereka apa yang harus mereka lakukan. Tetapi jika Anda membawa ban berusia empat tahun, itu adalah sesuatu yang tidak sesuai dengan situasi saat ini.

"Masalahnya perlu diselesaikan dengan cara yang berbeda."

Kekhawatiran Espargaro yang bertambah adalah bahwa berkendara dalam kelompok selama balapan mungkin membuat masalah ban depannya semakin buruk.

“Kami sudah mengalami masalah besar dengan bagian depan ketika kami membalap sendirian. Besok kami kembali ke grid sehingga kami akan memiliki banyak pembalap di depan dan banyak suhu, terutama di depan.

"Masalah yang kita miliki akan meningkat besok. Itu sebabnya kami sangat mengkhawatirkannya. Ini kritis."