Persaingan yang merata telah menjadi tema utama dari musim NASCAR Cup Series 2022. Sudah ada 12 pemenang balapan yang berbeda, kedua terbanyak sepanjang sejarah olahraga. Lima pembalap telah meraih pole position pertama mereka sementara empat lainnya memenangkan balapan karir pertama mereka.

Namun sangat mengejutkan banyak orang, Tyler Reddick bukanlah salah satu dari pembalap tersebut.

Setelah kampanye 2021 yang sukses, pembalap Richard Childress Racing telah mengalami perjalanan roller coaster tahun ini. Setelah lolos ke babak Playoff tahun lalu, pembalap Chevrolet No. 8 ini hanya memiliki 10 balapan tersisa untuk menemukan jalan kembali, dia memulai balapan di Nashville hari ini dari posisi ke-16.

Reddick tentu saja memiliki nasib buruk musim ini, melihat hasil yang menjanjikan di pinggir jalan. Ada beberapa momen sulit untuk dihadapi, tetapi dia telah mengambil semuanya dengan tenang. "Itu tidak mudah," kata Tyler tentang semua orang menjaga pikiran mereka tetap benar.

“Ketika Anda memiliki akhir pekan seperti Talladega di mana Anda tidak benar-benar mendapatkan kesempatan untuk maju dan bertarung dan bersaing atau bergabung, dan kemudian memiliki akhir pekan lain di mana rasanya hampir sama.”

“Ini sulit, tetapi hal yang menyenangkan adalah kami memiliki banyak trek di jadwal yang kami sukai,” lanjut Reddick. “Mudah-mudahan, kami dapat mengetahui dengan tepat apa yang telah kami lewatkan sedikit di sini dalam balapan yang lebih panjang ini sehingga kami dapat tetap berada di depan dan tetap berada di posisi terdepan.

"Kami tidak benar-benar harus melihat poin klasemen untuk mengetahuinya. bahwa bulan lalu tidak terlalu bagus untuk kami dalam hal poin, jadi itu menambah frustrasi atas apa yang terjadi."

Kabar baiknya adalah Reddick dan tim No. 8 telah berjalan dengan baik. Mereka sudah memiliki empat finis lima besar musim ini, yang merupakan satu lebih banyak dari yang mereka miliki tahun lalu.

"Kemenangan akan menjadi penting dan jika kami ingin melangkah jauh di babak playoff, saya pikir kami harus menang sebelum playoff, dan kami harus mempertahankan itu sebagai tujuan."

“Sangat penting untuk mengambil hal-hal positif sehingga Anda dapat tumbuh dan menjadi lebih baik untuk balapan berikutnya dan akhir pekan berikutnya. Benar-benar gila bagaimana hal-hal dapat berubah dalam satu balapan.

"Saya tidak berpikir kami khawatir tentang poin yang akan diraih. maju. Tentu saja pola pikirnya lebih bergeser ke kemenangan, tetapi kami telah berusaha melakukannya sepanjang tahun."

Tyler memiliki dua runner-up selesai musim ini, di Darlington dan balapan Bristol Dirt. Dia lelah menjadi pengiring pengantin, yang mudah dimengerti. Hanya satu pembalap yang memiliki lebih banyak runner-up tanpa kemenangan sepanjang masa daripada Reddick, yang sudah  lima kali finis kedua dari 90 balapan NASCAR Cup Series.

Runner-up terbanyak sepanjang masa sebelum kemenangan adalah 12 oleh James Hylton, yang mencetak kemenangan pertamanya pada balapan ke-187 di Richmond Raceway pada tahun 1970.

Reddick bergabung dengan organisasi RCR setelah memenangkan kejuaraan Xfinity Series 2018 bersama JR Motorsports. Sekarang di musim penuh waktu ketiganya, dia telah menunjukkan bahwa dia siap menjadi penantang yang konsisten di Cup Series.

Empat balapan terakhir tidak baik untuk Tyler atau tim. Tempatnya yang ke-30 finis di Kansas menyakitkan setelah memulai di barisan depan dan memimpin 24 lap.

Dia rebound untuk menyelesaikan tempat ke-6 yang solid di Coca-Cola 600 di Charlotte tetapi yang ke-16 di Gateway dan ke-35 di Sonoma meninggalkan rasa tidak enak di mulutnya selama akhir pekan. Dia mendapat kesempatan untuk memperbaikinya hari ini di Nashville.

Meski merupakan balapan Xfinity Series, Reddick akhirnya menemukan jalur kemenangan pada akhir bulan lalu. Mengemudi untuk Big Machine Racing, Reddick memenangkan SRS Distribution 250 di Texas dengan Chevrolet No. 48. Itu adalah momen yang menyegarkan bagi pemain berusia 26 tahun, yang berharap dapat menggunakannya untuk melambungkan performa tim Pialanya.

Mirip dengan musim lalu, tim RCR bisa jadi menghadapi situasi yang harus dimenangkan untuk lolos ke babak playoff dengan dua pembalap mereka. Reddick dan rekan setimnya Austin Dillon duduk di urutan 14 dan 15 di klasemen menuju balapan hari ini. Dengan hanya sembilan acara musim reguler yang tersisa setelah hari ini, waktu hampir habis.

"Saya merasa memiliki pola pikir positif yang nyata bahwa waktu kita akan tiba," kata Dillon. "Tuhan yang baik telah memberkati kami dengan banyak kesempatan tahun ini. Charlotte, saya tidak bisa tidur malam berikutnya.

"Sepanjang minggu itu menggerogoti saya karena kami begitu dekat, dan saya mencoba memikirkan semua skenario. Akhirnya, Anda hanya perlu melepaskan itu dari pikiran Anda dan saya melakukannya. Saya merasa senang tentang itu."

"Kami memiliki banyak kecepatan hampir setiap akhir pekan," Reddick menunjukkan. “Mungkin hanya ada dua atau tiga di mana kami tidak memilikinya. Kami di atas sana berlomba melawan orang-orang yang menuju jalur kemenangan, beberapa dari mereka kami lebih baik daripada sepanjang hari untuk menyelesaikan pekerjaan, tetapi hal terakhir yang ingin kita lakukan ketika kita melihatnya adalah menjadi marah, menyerah, berhenti atau berhenti melakukan upaya yang telah kita lakukan sepanjang tahun. Itu hanya memotivasi kita lebih jauh."

Pola pikir dan kepercayaan diri itu adalah sesuatu yang membuat tim ini di ambang kemenangan.

"Salah satu hal yang paling saya sukai dari Tyler adalah dia menjadi bagian dari tim ini sebanyak mungkin," kata Crew Chief Randall Burnett. "Dia bersama orang-orang, di toko bekerja.

"Dia melakukan segalanya untuk membuat dirinya lebih baik, untuk membuat seluruh kesepakatan ini lebih baik. Agak jarang menemukan itu akhir-akhir ini, jadi ini adalah hak istimewa yang cukup besar bagi kita semua untuk bekerja dengannya."

Organisasi memegang opsi pada Reddick untuk musim depan, yang hanya menambah lebih banyak tekanan pada bahu Reddick. Ini akan menjadi langkah yang bijaksana untuk menjaga pembalap muda berbakat di kursi.

Meski belum menemukan jalur kemenangan, Reddick sudah memimpin 249 lap musim ini. Itu menempati urutan ke-6 di Seri Piala dan lebih dari tujuh pembalap lain yang telah memenangkan balapan tahun ini.

"Pemenang tidak pernah berhenti," kata Reddick. "Semoga suatu hari nanti, jeda yang tepat akan datang kepada kita."